Investigação de Benghazi se aproxima de Hillary Clinton

Yuri Gripas / Reuters

Issa cumprimenta Hicks antes da audiência.

WASHINGTON - A investigação republicana sobre a morte de quatro americanos em Benghazi, na Líbia, em setembro passado se aproximou na quarta-feira da mulher que, embora não mencionada, é seu alvo claro: a ex-secretária de Estado e suposta candidata à presidência, Hillary Clinton.


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A figura de Clinton teve um peso especial nos procedimentos, mesmo quando ela não foi mencionada diretamente, e seu Departamento de Estado foi o mais diretamente responsável pela resposta ao ataque a Benghazi que matou quatro americanos. Mas a explicação para o foco em Clinton é dividir as linhas partidárias, como muito mais sobre o incidente. Os democratas reclamam que o verdadeiro fim da investigação, agora de oito meses, é que os republicanos desestabilizem Clinton, possivelmente entregando-lhe uma intimação, antes da campanha de 2016. Os republicanos dizem, ao contrário, que estão apenas buscando respostas - e que suas perguntas os estão conduzindo naturalmente para cima na cadeia alimentar burocrática.





Clinton - o quanto ela soube, quando soube e se participou voluntariamente de um acobertamento - foi o tema central da audiência. E na quarta-feira, a história deu um grande passo em direção a Clinton. A principal testemunha Gregory Hicks, que era vice-chefe da missão na Líbia na noite do ataque, acusou que a principal tenente do Departamento de Estado de Clinton e servente de longa data da família, Cheryl Mills, fez um esforço conjunto para impedi-lo de se encontrar com uma delegação do Congresso e que ele nunca havia sido entrevistado pelo FBI em relação ao ataque. Hicks disse que foi rebaixado depois de fazer muitas perguntas a seus superiores sobre a resposta deles a Benghazi.

Os republicanos levantaram repetidamente o fato de que Mills, um ex-vice-conselheiro da Casa Branca e chefe de gabinete de Clinton no Departamento de Estado, ligou pessoalmente para Hicks para expressar que ela estava chateada por ele ter se encontrado com o deputado Jason Chaffetz sem um advogado presente. O mesmo ocorreu com o fato de os advogados do governo terem dito a Hicks e o Regional Security Officer para não falarem com os investigadores do Congresso, bem como a alegação de Hicks de ter informado Clinton na noite do ataque e caracterizado como um ato de terror. O deputado Jim Jordan, de Ohio, referiu-se a Mills 'como o' fixador 'de Clinton e' o mais próximo que se pode chegar da secretária Clinton '.

'Isso vai direto para a pessoa ao lado da secretária Clinton, certo?' Jordan disse, ao que Hicks respondeu: 'Sim, senhor.' O deputado Trey Gowdy, da Carolina do Sul, questionou Hicks sobre a participação de Clinton nos eventos que antecederam e seguiram os ataques, incluindo a decisão de iniciar um posto avançado em Benghazi.

- E um terceiro ponto, para completar o círculo, quem é Cheryl Mills? Gowdy perguntou a Hicks.

A menção de Mills, um membro de longa data do círculo íntimo dos Clinton, pode ser problemática para Clinton se os republicanos continuarem suas investigações - o que eles prometeram fazer. Mas a ideia de que Clinton arquitetou uma conspiração para abafar as notícias de Benghazi na verdade perdeu algum ímpeto na audiência durante uma conversa entre Mark Thompson, subsecretário adjunto interino para contraterrorismo no Departamento de Estado, e o representante não votante de Washington DC. Eleanor Holmes Norton. Thompson disse em seu depoimento preparado que Clinton havia propositalmente fechado o escritório de contraterrorismo do processo de tomada de decisão na noite do ataque por motivos políticos. Pressionado por Norton, Thompson disse que a citação não era exata.

A alegação de Mills, por sua vez, gerou um longo e-mail para a MSNBC do agressivo assessor de Clinton Philippe Reines, que disse que um advogado foi enviado à Líbia para que qualquer funcionário no local que desejasse seu conselho ou presença em qualquer conversa pudesse se valer de essa opção. ' Reines diz que o departamento foi perturbado pela conduta do Rep. Chaffetz, a quem ele se referiu duas vezes como 'Jeremy Chaffetz':

Neste caso, eu estava com [Mills] e lembro-me vividamente porque estávamos ouvindo de nosso pessoal na Líbia que alguns na Embaixada de Trípoli ficaram inseguros por suas interações com o CODEL - que era composto apenas por Jeremy Chaffetz porque ele se recusou para permitir que qualquer membro da minoria se junte a ele (ou é Jason Chaffetz?) - e a posição que eles sentiram que estavam sendo colocados. O que, aliás, Jeremy / Jason Chaffetz prometeu antes de sua viagem que ele não faria, e que ele iria completamente respeitar a integridade da investigação do FBI, não interrogando funcionários do Estado, que também haviam passado pelo inferno, ainda estavam em uma situação perigosa e perderam colegas e amigos - incluindo seu embaixador Chris Stevens, que eles adoravam.
O Estado enviou um consultor jurídico como instrumento de apoio a Trípoli, para que todo o pessoal no terreno que desejasse o seu conselho ou presença para qualquer conversa pudesse recorrer a essa opção. Para sua própria proteção e conforto. Chaffetz recusou-se a deixar essa pessoa embarcar no avião do governo e se ressentiu de sua presença em Trípoli (depois de ter sido forçado a voar para lá por conta própria). E ele decidiu que não queria essa pessoa por perto. Que não era sua escolha para os indivíduos no terreno. Se essas pessoas não sentissem necessidade, não precisariam aceitar. E ninguém foi instruído a impedir Chaffetz de falar com ninguém. Isso está em total desacordo com a abordagem cooperativa que o Departamento adotou com o Congresso - todos os oito comitês que analisam isso - desde o primeiro dia até hoje.
Então, depois de ouvir esses relatos perturbadores de várias pessoas no terreno, Cheryl disse que queria ligar para Greg para saber como foi o CODEL (lembre-se também que foi logo após o ataque e estávamos preocupados que um CODEL, que requer uma grande lidar com o apoio da embaixada, iria taxar seus recursos em um momento muito difícil), e que estávamos atrás e com eles 100%. Ela queria que eles soubessem que não importa o quão longe estivessem de casa, eles não estavam sozinhos, que o Departamento estava com eles, que ela estava com eles e, o mais importante, que o Secretário estava com eles.



Questionado sobre as audiências, um porta-voz do Departamento de Estado encaminhou o para o e-mail de Reines.

Questionado se havia alguma motivação anti-Clinton na investigação contínua de Benghazi, Chaffetz disse ao que a ideia era 'bobagem'.

'Mesmo membro do ranking [Rep. Elijah] Cummings, no final da reunião, concordou com mais reuniões, mais informações e liberação de dados ', disse Chaffetz.

Os democratas, por sua vez, rejeitaram toda a investigação.

'Claramente, quando Darrell Issa se envolve, a motivação é pura política', disse Tommy Vietor, ex-porta-voz do Conselho de Segurança Nacional de Obama. Quer estejam tentando concorrer com o presidente Obama ou com a secretária Clinton. Não é como se Darrell Issa se importasse com a segurança da embaixada antes de Benghazi.

'Não acho que isso vá machucá-la', disse Vietor.

Se os republicanos puderem manter o ímpeto dessa história, no entanto, eles conseguirão. O ataque de Benghazi, com sua sugestão de fraqueza em face do terror, galvaniza a base conservadora. E como não houve praticamente nenhuma discussão sobre que tipo de lições poderia ser aprendido com o ataque sobre a segurança da embaixada ou diplomacia em áreas problemáticas, o debate se tornou quase exclusivamente focado na política.


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E os republicanos estão jurando continuar investigando isso.



'A audiência agora acabou, mas a investigação não, seria a mensagem para o futuro', disse Issa em uma entrevista coletiva após a audiência.