O principal conselheiro do irmão de Ben Carson tem um PAC para arrecadar dinheiro com Carson

WASHINGTON - O enorme apoio popular desfrutado pelo Dr. Ben Carson se traduziu em cifrões para grupos que operam nos cantos obscuros do mundo conservador de arrecadação de fundos.


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Mas um desses grupos, Comitê de Ação Política da América Negra (BAMPAC), se destaca dos demais. Isso porque é administrado por Alvin Williams, irmão de uma das pessoas mais próximas de Carson: seu gerente de negócios Armstrong Williams.



O BAMPAC foi fundado na década de 1990 pelo ex-candidato presidencial republicano e diplomata Alan Keyes e, ao longo dos anos, também apoiou outros candidatos. Este ciclo eleitoral, éencorajando potenciais doadorespara ajudar a empurrar o Dr. Ben Carson para a vitória na primária presidencial republicana. Mas uma olhada nos relatórios da Comissão Eleitoral Federal do PAC mostra que o grupo não gastou dinheiro este ano apoiando Carson, mas sim pagando um salário a Alvin Williams e na arrecadação de fundos.



Williams recebeu US $ 4.700 por mês este ano até junho, mostram os registros da FEC. No ciclo de 2014, Williams ganhou US $ 95.700, de acordo com registros.

Não sei nada sobre o PAC, disse Armstrong Williams quando contatado pelo News. Seu irmão é muito reservado sobre isso, disse ele, e eles não discutem questões de trabalho.

Armstrong Williams disse que nem ele nem Carson sabiam que o nome de Carson estava sendo usado em um apelo de arrecadação de fundos para o BAMPAC. Não sabemos quando seu nome é invocado em apelos de arrecadação de fundos, disse ele. Nós nem sabemos. Isso não é algo que eles nos contariam, mas não é algo em que estaríamos envolvidos.

Acho isso engraçado porque esta é a primeira vez que alguém me pergunta sobre meu irmão, disse Armstrong Williams.

BAMPAC / Viabampac.nationbuilder.com

A BAMPAC parece ter sido mais ativa nos ciclos de 2000, 2002 e 2004, e reduziu significativamente suas operações nos últimos anos. Mas o PAC ainda está aceitando doações e o blog em seu site foi atualizado recentemente, em 26 de outubro.

Uma revisão dos registros das eleições federais mostra que o BAMPAC despejou uma parte significativa do dinheiro que arrecadou em custos de arrecadação de fundos, como aluguel de listas de e-mail e operações de mala direta. Embora o PAC normalmente gaste quase tudo o que é necessário, historicamente ele gastou muito menos em despesas para e no apoio a candidatos do que em despesas gerais e custos de arrecadação de fundos.

Considere o ciclo de eleições de meio de mandato de 2014: o BAMPAC gastou US $ 16.250 em contribuições federais de candidatos, US $ 9.750 em contribuições estaduais e locais de candidatos e US $ 1.400 em despesas independentes - uma fatia relativamente pequena do total de US $ 349.118 gastos naquele ciclo, e muito menos do que os US $ 95.700 que Williams arrecadou salário.

Como Alvin Williams destacou, o BAMPAC já pagou no passado despesas independentes em nome de candidatos como Allen West e Mia Love. Em 2012, os registros mostram que o BAMPAC gastou $ 84.625 em anúncios de rádio, por exemplo, além de gastar $ 77.250 em comitês de candidatos. Ainda assim, isso não é muito do total de $ 1.047.230 que o PAC gastou em desembolsos durante aquele ciclo.

E até agora, no ciclo de 2016, o PAC fez apenas duas contribuições aos candidatos: US $ 500 para o congressista da Virgínia Ocidental, Rep. Alex Mooney, e US $ 500 para o governador de Maryland, Larry Hogan. Embora o PAC tenha relatado arrecadar $ 74.458 até agora neste ciclo, já gastou $ 72.993, de acordo com os registros do FEC.

Contatado por e-mail, Williams reconheceu que o BAMPAC gastou a maior parte de seu dinheiro na arrecadação de fundos. Despesas de arrecadação de fundos e dívidas existentes com mala direta são os dois maiores motivos, particularmente o aluguel de listas de e-mail / mala direta, disse ele. Em 2012, por exemplo, lançamos um programa online e começamos totalmente do zero na construção de um arquivo doméstico que continua porque os endereços de e-mail mudam com muita frequência. Além disso, tínhamos aproximadamente $ 250.000 em dívidas de mala direta que cobrimos durante esse período. Recentemente, decidimos retomar nosso programa de mala direta, o que também significa que custará mais para enviar, mas esperamos mais do que empatar e compartilhar o lucro líquido com os candidatos que estamos almejando.

Williams disse que as atividades do PAC foram lentas em um ano sem eleições e que está se preparando para 2016.

Em 2015, como em outros anos fora das eleições ao longo de nossa história, estamos concentrando nossos esforços na pesquisa de candidatos em potencial que apóiem ​​a missão do BAMPAC nos níveis federal, estadual e local, que consideraremos apoiar no próximo ano, disse Williams por e-mail. Continuamos nosso ciclo de arrecadação de fundos para gerar fundos para apoiar esses esforços. Nossa arrecadação de fundos tem sido anêmica este ano, o que é típico em anos sem eleições.

Mesmo com resultados reduzidos de arrecadação de fundos, temos e continuaremos a apoiar as autoridades eleitas e os candidatos este ano que compartilham nossa abordagem às principais questões, como fizemos desde nosso início em 1994, disse Williams. Ele citou o senador da Carolina do Sul, Tim Scott e Love, como exemplos de candidatos que o grupo apoiou.

De acordo com um ex-funcionário que falou sob condição de anonimato, o PAC nunca foi mais do que Alvin Williams e um ou dois outros funcionários. O ex-funcionário descreveu receber grandes quantias de dinheiro - US $ 1.000 ou mais - para tarefas de rotina que levam menos de uma hora de trabalho.

Esta não é a primeira vez que os hábitos de gastos do PAC são examinados; BAMPAC figurou com destaque em umHistória do Center for Public Integrityem comitês de inação política em 2010. Williams disse ao Centro que havia parado de receber um salário em 2009, mas os registros mostram que ele continuou recebendo um salário até junho de 2015.

Agora que a candidatura de Carson está decolando, Williams diz que vê um nível incomumente alto de interesse que estimulará o PAC a agir, embora o PAC não tenha gasto nada em apoio a Carson até agora.

Em relação à sua pergunta referenciando o apoio à Campanha Presidencial Ben Carson, a abordagem do BAMPAC historicamente tem sido adiar o fornecimento de apoio ou endosso de candidatos presidenciais até a Eleição Geral (se houver), disse Williams em um e-mail. No caso do Dr. Carson, vimos um nível sem precedentes de interesse e entusiasmo entre nossa base de doadores por sua candidatura e, como tal, decidimos agir em seu nome.