Coronavírus: o juiz federal Kevin Thomas Duffy morreu de COVID-19

Hiroko Masuike / The New York Times

Juiz Kevin Thomas Duffy em seu gabinete no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Sul de Nova York, 2016.

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Kevin Thomas Duffy, um juiz federal de longa data do Distrito Sul de Nova York que supervisionou muitos casos notáveis ​​em sua carreira, morreu este mês de coronavírus, disse seu filho ao News.



Seu filho Kevin Duffy Jr. disse que foi transferido de um centro de reabilitação de curto prazo em uma casa de repouso para o Greenwich Hospital em Connecticut depois que outro residente do centro teve teste positivo para COVID-19. Duffy testou positivo para o vírus e morreu em 1º de abril no hospital, disse seu filho.

A família não pôde vê-lo por quatro semanas antes de sua morte, disse seu filho.

Ao longo de uma carreira como juiz federal que durou décadas e começou quando Duffy tinha 39 anos, ele desenvolveu uma reputação como um severo emissor de sentenças, um mentor amado para seus escrivães e uma presença extraordinária no tribunal. Foi uma carreira que abrangeu algumas das maiores notícias da segunda metade do século XX.

Duffy sentou-se como juiz durante o julgamento de 1985 contra membros da família do crime de Gambino, um julgamento que foi complicado pelo famoso tiroteio em dezembro de 1985 contra o chefe de Gambino, Paul Castellano, do lado de fora da Sparks Steak House em Manhattan. Ele julgou um dos julgamentos de membros do Exército de Libertação Negra que roubaram um caminhão blindado de Brink's em 1981. Duffy supervisionou o julgamento dos militantes islâmicos que bombardearam o World Trade Center em 1993 e presidiu o julgamento dos possíveis perpetradores da trama de Bojinka, um plano para sequestrar aviões voando para os EUA e afundá-los no oceano (um dos quais, Ramzi Yousef, também estava envolvido no atentado ao World Trade Center).


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Duffy era um ímã para casos significativos, disse Shawn Regan, advogado da Hunton Andrews Kurth que trabalhou para Duffy na década de 1990.



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Nascido em 1933 no Bronx em uma família de imigrantes irlandeses, Duffy frequentou a Fordham University como estudante de graduação e novamente na faculdade de direito como estudante noturno. Em umdemonstraçãona semana passada, Matthew Diller, reitor da Fordham Law School, chamou Duffy de um gigante na comunidade jurídica que presidia um julgamento complexo criticamente importante após o outro - demonstrando como os tribunais distritais dos EUA são um motor da justiça.

Ele conheceu sua esposa, Irene Duffy, nascida Krumeich, em uma festa que ela estava dando que ele caiu e ficou depois para ajudar na limpeza, de acordo com Kevin Jr. Eles se casaram em 1957. Ela deixou Duffy; seus filhos, Kevin Jr., Gavin e Irene; e suas duas irmãs. Um de seus filhos, Patrick, morreu em 2017. Irene Duffy também foi juíza durante sua carreira, servindo em tribunais estaduais de Nova York; Duffy a chamou de RJ, ou o verdadeiro Juiz Duffy, 'de acordo com Regan.



Antes de ser juiz, Duffy atuou como promotor e como administrador da Securities and Exchange Commission em Nova York. Ele foi nomeado para o Distrito Sul de Nova York por Richard Nixon.

Alguns juízes são lembrados por sua capacidade de transformar uma frase em uma opinião judicial ou identificar um princípio jurídico que deve orientar os casos no futuro, disse o juiz P. Kevin Castel, um amigo de longa data de Duffy que trabalhou para ele no início de sua carreira. servindo ao lado dele no Distrito Sul de Nova York no início de 2003. Sua grandeza foi como juiz de primeira instância e administrando julgamentos complexos e difíceis no tribunal.

Duffy supervisionou julgamentos contenciosos e às vezes demorados, e era conhecido como um juiz que muitas vezes impunha sentenças pesadas e falava de forma franca e às vezes provocativa.

Ele disse a Yousef do tribunal em 1998, enquanto o sentenciava a 240 anos de prisão por seu papel no atentado ao World Trade Center: Você não está apto para defender o Islã. Seu Deus é a morte. Seu Deus não é Alá.

Ele era uma figura bastante imponente no banco, mas nas câmaras e outras interações pessoais com ele, ele era apenas um cara muito carinhoso e jovial, disse Ed O’Callaghan, que trabalhou para Duffy em 1995, quando supervisionava o julgamento da trama de Bojinka. O'Callaghan ocupou recentemente um cargo importante no Departamento de Justiça durante a investigação na Rússia e ingressou na empresa Wilmer Hale este ano. Ele colocou uma enorme quantidade de consideração e preocupação em cada decisão de condenação que tomou. '

As decisões de Duffy às vezes eram controversas. Em um caso de 1993 sobre se um grupo LGBTQ poderia marchar na Parada do Dia de São Patrício, Duffy decidiu que a organização do desfile tinha o direito de barrar o grupo por motivos de liberdade de expressão. Duffy escreveu em seugovernando na épocaque a Comissão de Direitos Humanos da cidade, que ordenou a inclusão do grupo, era equivalente à polícia do pensamento orwelliana.

Duffy enfatizou a seus funcionários que eles deveriam mostrar respeito aos funcionários permanentes do tribunal. Ele sabia o nome de todo mundo - e quero dizer todo mundo, disse seu filho Kevin Jr.

Seja gentil com o repórter do tribunal, ou eles vão denunciá-lo literalmente, Duffy disse a seus funcionários, de acordo com Castel.

Duffy ia para o trabalho todos os dias dirigindo de Pelham Manor a Pelham Bay, estacionando e, em seguida, caminhando até a estação de metrô e pegando o trem 6 até o tribunal federal, economizando algum dinheiro por não pegar o metrô Metro-North trem para a cidade, disse seu filho.

Ele entendeu exatamente de onde ele veio, Kevin Jr. disse. Ele nunca se considerou acima dos outros.

Duffy encorajou seus funcionários a evitar o juridiquês, citando o famoso axioma do jurista Learned Hand Dê-nos os fatos, dê-nos a lei, coloque-o na linguagem da Mãe Ganso. Depois disso, vamos estragar tudo para nós mesmos, de acordo com Regan.

Duffy era uma anomalia total na bancada federal, disse Frederick Cohn, um advogado de defesa de esquerda que se tornou um improvável amigo próximo do mais conservador Duffy. Ele chamou quase todo mundo pelo primeiro nome. Ele não fazia muita cerimônia.

Duffy se aposentou em 2016 e foi trabalhar como consultório particular com seu filho Kevin.

Um funeral para Duffy ainda não foi realizado devido às restrições de distanciamento social relacionadas ao coronavírus. Seu filho disse que a família espera realizar uma missa fúnebre no outono, bem como uma recepção na amada Fordham Law School de Duffy. Não é justo para todos os outros colocar alguém em risco até que isso acalme, disse Kevin Jr.

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