Um acordo para acabar com o faturamento médico surpresa foi fechado no último minuto

O deputado Richard Neal fala durante uma coletiva de imprensa sobre a Lei do Menor Custo das Drogas no Capitólio, em 16 de outubro.

WASHINGTON - Os pacientes do pronto-socorro continuarão a ser atingidos por contas médicas surpreendentes, apesar de terem seguro saúde, depois que o Congresso saiu durante o ano sem aprovar um acordo para acabar com a prática exploradora.

Presidente Donald Trump e líderes de ambos os partidostemos conversadohá meses sobre a urgência de acabar com uma das brechas mais gritantes do sistema de saúde dos Estados Unidos. Mas o Congresso não incluiu nenhuma legislação para acabar com o faturamento médico surpresa em seu projeto de lei orçamentária de fim de ano, que foi aprovado no Senado por 71-23.



Democratas e republicanos na Câmara e no Senado chegaram a um acordo para encerrar o faturamento surpresa nas últimas semanas, apesar de umcampanha de dinheiro escuro multimilionáriapara acabar com as reformas financiadas por empresas de capital privado que lucram com o envio de contas surpresa para pacientes de hospitais. Parecia que deveria ser incluído na conta de gastos obrigatória.

Então tudo desmoronou. E as pessoas em ambos os lados do corredor estão apontando o dedo para um membro por tirar o ímpeto: o deputado Richard Neal, o poderoso presidente do Comitê de Meios e Meios da Câmara.


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A frustração é extrema. Esse era o acordo. Foi examinado. Foi assinado. Foi aprovado. A Casa Branca endossou, disse um assessor republicano da Câmara. É quando você precisa colocar os egos de lado e embarcar. Isso seria uma vitória para o povo americano.



O faturamento surpresa acontece quando alguém vai a um hospital coberto por sua rede de seguros e acaba sendo atingido por contas muitas vezes exorbitantes porque um médico ou especialista que trabalha no hospital está fora da rede. Não é um acidente. Firmas de private equity têmcomprou firmas de recrutamento de médicos, que temlevou a um aumentono faturamento fora da rede.

Os médicos e as firmas de private equity por trás deles podem obter enormes lucros extras cobrando dos pacientes basicamente o que eles decidirem que o preço deve ser. A práticaaumenta os custos do seguro para todos. Pacientes têmpequeno recursoalém de implorar por alívio ouameaçando ligarSarah Kliff, repórter do New York Times.

Diagnosticar o problema é fácil - mas resolvê-lo provou ser politicamente difícil porque grupos do setor de saúde brigaram para decidir quem deveria pagar a conta. Grupos de médicos apoiados por private equity gastaram US $ 30 milhões emuma campanha de publicidade dark moneylutar pelo direito de continuar cobrando preços elevados aos pacientes do pronto-socorro.

Por fim, o Comitê de Saúde do Senado e o Comitê de Energia e Comércio da Câmara chegaram a um acordo: os médicos não podem enviar contas surpresa aos pacientes, e as seguradoras pagarão aos médicos pela taxa média interna da rede para todas as contas de até US $ 750. Acima de $ 750, o preço vai para arbitragem.

O acordo foi endossado pelo presidente Trump e parecia prestes a ser aprovado, mas sempre em terreno instável. O líder da minoria no Senado, Chuck Schumer, recebendo pressão da Associação de Hospitais da Grande Nova York, não endossou o projeto, mas não tentou bloqueá-lo. Os políticos de ambos os partidos tiveram problemas com o projeto, mas parecia ter apoio suficiente.

Então, na semana passada, Neal surpreendeu a todos ao lançar uma contraproposta. Conversas com meia dúzia de políticos e assessores em ambos os partidos e câmaras com conhecimento do processo concluíram que a proposta do Comitê de Formas e Meios fraturou a coalizão instável e matou as chances de faturamento surpresa ser resolvido em 2019.

Isso veio do nada no final, disse o deputado Greg Walden, membro graduado do Comitê de Energia e Comércio da Câmara. Quando algo assim acontece, dá aos outros a desculpa para dizer, 'Oh, olhe, eles não estão prontos.'

As opiniões variam sobre o que aconteceu. Alguns acham que pode ter sido apenas uma disputa jurisdicional, enquanto os republicanos suspeitam que Neal estava trabalhando com a liderança democrata para deliberadamente encontrar uma solução. De particular frustração é que a contraproposta de Neal não era nem mesmo uma peça de legislação, mas apenas uma vagaesboço de uma página.

Quando questionado pelo News, Neal admitiu que sua proposta não responde à questão-chave de quanto pagar por procedimentos de emergência fora da rede depois que o faturamento surpresa for banido. Nós não enfatizamos isso, não, ele disse. Nealanteriormente proposto um projeto de leique não continha solução alguma. Em vez disso, teria levado o assunto para a Casa Branca de Trump resolver.

Mas Neal insiste que está comprometido em acabar com o faturamento médico surpresa. Ele disse que o compromisso Câmara-Senado foi apressado e não houve tempo suficiente para examiná-lo entre o impeachment, oUSMCAacordo comercial e outras questões urgentes.


2018-1984

Não tivemos tempo para revisá-lo. Não houve tempo para revisá-lo por causa da forma como foi agrupado, disse Neal. Ele disse que qualquer solução precisa ser mantida sob o escrutínio de uma lupa e é nisso que ele pretende trabalhar no próximo ano.



O principal adversário de Neal, Alex Morse - o prefeito de Holyoke, Massachusetts - alega uma explicação diferente. Morse acusou Neal de ser comprado por umDoação de $ 29.000do Blackstone Group, uma empresa de capital privadoproprietário da empresa de recrutamento de médicos TeamHealth, que lucra com o faturamento surpresa.

É evidente para quem o congressista Neal está trabalhando. Ele certamente não está trabalhando para o povo, disse Morse. O escritório de Neal não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Provavelmente não haverá fim para o faturamento surpresa em breve. Ambas as partes estão olhando para maio como a próxima oportunidade, quando um projeto de lei de saúde precisará ser aprovado para estender o financiamento para centros de saúde comunitários.

Um projeto bipartidário para reduzir os custos dos medicamentos também fracassou este ano, depois que o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, o bloqueou no Senado. No entanto, a conta de gastos do final do ano inclui um componente-chave da saúde: revogar os impostos da Lei de Cuidados Acessíveis, que grupos do setor de saúde vinham fazendo lobby para eliminar.