Equador afirma ter perdido os corpos das vítimas da COVID-19

Trabalhador em um cemitério de Guayaquil.

Soraya Diaz estava esperandopara este momento por dois meses agonizantes.

Em 25 de março, a mãe de Díaz morreu no hospital do provável COVID-19, que havia invadido sua cidade. Então, seu corpo desapareceu. Díaz ficou desesperado. Ela não apenas perdeu sua mãe de 85 anos, Enriqueta Razo, mas as autoridades então perderam seu corpo. Díaz ficou sem maneira ou lugar para sofrer.





Então, em 27 de maio, Díaz recebeu uma mensagem de texto de uma antropóloga forense da cidade equatoriana de Guayaquil, que disse que haviam encontrado o corpo de sua mãe e queriam que ela o identificasse. Mas quando ela foi encontrá-lo, esperando ver o cadáver de sua mãe, ela se viu olhando fotos do corpo em uma tela de computador.

Parente de uma vítima do coronavírus chora ao lado de um caixão no Hospital General del Guasmo Sur, 4 de abril.

Durante o primeirodias de abril, uma fila de caminhões segurando caixões vazios se formou em frente ao Hospital General Guasmo Sur, o maior hospital público do Equador, enquanto famílias esperavam para resgatar seus parentes mortos. A tristeza gerou raiva à medida que os dias se transformavam em noites e a equipe do hospital se recusava a retirar os corpos.

Naquela época, Guayaquil havia se tornado o epicentro da pandemia na América Latina. Ao todo, cerca de 10 mil pessoas morreram desde o início da pandemia na cidade de 2,6 milhões de habitantes, segundo Viteri.



Na entrada do hospital, um funcionário viu uma oportunidade de negócio em parentes desesperados. De acordo com testemunhas, ele começou a dizer às pessoas que por US $ 300 ele as deixaria atravessar os portões e recuperar o corpo de seus entes queridos.


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A sobrinha de Díaz, Nayet Villota, se ofereceu para entrar. A família concordou com o funcionário que pagaria apenas os $ 300 se encontrasse o corpo e o recuperasse. Quando Villota, 22, voltou, ela estava pálida e visivelmente traumatizada, disse Díaz.



É impossível, Díaz se lembrou dela dizendo enquanto descrevia centenas de corpos saindo de sacos de corpos amontoados em poças de sangue. Alguns estavam espalhados pelo gramado do hospital e outros empilhados dentro de contêineres. As pessoas pisavam em braços e pernas flácidos enquanto procuravam freneticamente por seu ente querido em meio ao fedor.

Com apenas um punhado de ambulâncias na cidade, os corpos também foramapodrecendo por dentrocasas. Por causa do toque de recolher em todo o país, as pessoas foram forçadas a passar dias ao lado de cadáveres infectados. Com o coração partido, mas com medo do vírus, muitos transferiram os corpos para as ruas enquanto as ligações para o 911 não eram atendidas.

Quando as autoridades finalmente pegaram os cadáveres, deram às famílias um número para localizar seus entes queridos em um banco de dados online. Mas, sobrecarregados, esses oficiais às vezes não colocavam as etiquetas de identificação corretamente nos sacos para cadáveres e muitos se perderam. Logo, as pessoas começaramentrecruzandoa cidade indo de hospitais a necrotérios e cemitérios, implorando para ver as listas dos corpos que foram internados em cada um.

O caos foi tamanho que as autoridades disseram a algumas famílias que os restos mortais de seus parentes desaparecidos podem ser encontrados em três locais diferentes ao mesmo tempo, de acordo com Viteri.

Havia a caixinha que você tinha em casa com cinzas, o nome em uma lápide e o corpo que se perdeu em um contêiner de transporte, disse Viteri, o que significa que os parentes ficaram confusos se eles tinham seus parentes nas mãos, se eles foram enterrados em um cemitério, ou desaparecido em uma pilha de corpos. Enquanto a tensão entre a cidade e os governos nacionais aumentava, Viteri tuitou para o vice-presidente Otto Sonnenholzner, exigindo que ele revelasse a localização dos corpos desaparecidos.

Aqueles que registraram seus parentes desaparecidos junto ao governo aguardavam ligações. Em vez disso, eles receberam mensagens no WhatsApp.

Roberto Escudero, um dos três antropólogos forenses do país, comunicou-se com as famílias de muitos dos 216 corpos que foi responsável por identificar por meio da plataforma de mensagens. Suas mensagens iluminavam a tela de seus celulares com perguntas sobre cicatrizes e tatuagens, ou as roupas que seus parentes usavam no dia em que morreram.

As famílias e Escudero trocaram fotos de marcas físicas de identificação para ver se correspondiam. Seu trabalho, disse ele, era em parte ciência, em parte serendipidade.

Durante uma noite sem dormir no mês passado, ele ligou a CNN a tempo de ver o âncoraentrevistandouma mulher cujo ente querido havia desaparecido - Villota. Uma foto apareceu na TV: era Razo, a mãe de Díaz. Escudero se lembrou de trabalhar em um cadáver com uma verruga semelhante na testa e estendeu a mão para a família no Facebook.

Escudero conversou 24 horas por dia com várias famílias perturbadas. Mesmo por telefone, dava para sentir a dor deles, disse Escudero. Eles ligam, eles escrevem, durante o dia, à noite, ao amanhecer.

Durante semanas, parecia que Escudero e seus colegas haviam batido em uma parede, e as famílias dos desaparecidos ficaram inquietas. Escândalos de corrupção eclodiram em todo o país: os promotores descobriram uma quadrilha criminosa que vendia sacos para corpos em hospitais a mais de 12 vezes o preço real; o prefeito de Guayas, província onde fica Guayaquil, foi preso por corrupção na aquisição de suprimentos médicos; e o ex-presidente Abdalá Bucaram foi levado sob custódia depois que as autoridades descobriram milhares de kits de teste de coronavírus em sua casa.

Esses escândalos deixaram as famílias que procuram os restos mortais de seus parentes ainda mais desconfiadas das autoridades.

Com tanta negligência, com tantas mentiras, como vou acreditar nelas? perguntou Marjorie Raza, cujo pai de 70 anos, José Gonzalo Raza, foi hospitalizado pelo que provavelmente foi COVID-19 em 26 de março e está desaparecido desde então.


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Depois que Raza, um alfaiate, conseguiu a certidão de óbito de seu pai, ela arrecadou $ 200 de membros da família e pediu um empréstimo de $ 400 de um conhecido para pagar seu enterro em um dos cemitérios da cidade, incluindo um caixão. Por um momento, ela ficou esperançosa de que seu corpo tivesse sido identificado: um dos antropólogos ligou para dizer que tinha encontrado um homem na casa dos setenta anos vestindo uma camiseta branca, assim como seu pai no dia em que ela o deixou no Hospital.



Mas quando ela viu a foto, Raza viu o emblema de um partido político costurado na camiseta. Não poderia ter sido seu pai.

Agora, ela está esperando que os funcionários colham uma amostra de seu DNA e vejam se corresponde a algum dos restos mortais que ainda não foram identificados.

Eu me sinto humilhada. Fomos duplamente atingidos: não recebemos atendimento médico e não recebemos o corpo de nosso pai, disse ela. Imagine como me senti no Dia dos Pais.

Imagem de Karla Zabludovsky

Karla Zabludovsky é chefe do escritório no México e correspondente para a América Latina do News e mora na Cidade do México.

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