Exclusivo: como a Ucrânia conquistou sites conservadores

Efrem Lukatsky / AP

Presidente ucraniano, Viktor Yanukovych

WASHINGTON - Vários blogueiros conservadores repetiram pontos de discussão dados a eles por um grupo de procuração do governo ucraniano - e pelo menos um escritor foi pago por um representante do grupo ucraniano, de acordo com documentos e e-mails obtidos pelo .

A campanha ucraniana começou na corrida para as altas eleições parlamentares ucranianas no ano passado e procurou convencer os conservadores americanos céticos de que o Partido das Regiões pró-Rússia, liderado pelo presidente Viktor Yanukovych, merecia o apoio americano. Durante esse período, artigos ecoando pontos de discussão do governo ucraniano apareceram nos principais veículos conservadores online, incluindoEstado vermelho,Breitbart, ePijamas Media.



Os e-mails e documentos, que incluem citações pré-embaladas de funcionários eleitorais e pontos de discussão que alguns escritores copiaram quase palavra por palavra, oferecem um vislumbre de como governos estrangeiros se esquivam das rígidas regulamentações do Departamento de Justiça sobre propaganda estrangeira para fazer lobby secretamente nos Estados Unidos: os pagamentos foram encaminhados através de um grupo de fachada na Bélgica para um consultor americano, que pediu aos redatores que não cooperem com um repórter que está investigando a campanha.

O modelo se assemelha a uma recente campanha furtiva em que blogueiros foram pagos pelo governo da Malásia para escrever histórias favoráveis, embora a campanha na Ucrânia pareça ter envolvido somas menores de dinheiro.


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Um dos redatores que participou da campanha, que falou sob condição de anonimato e por causa de dúvidas persistentes sobre o acordo, eles disseram, descreveu a oferta de US $ 500 por uma postagem de blog elogiando o Partido das Regiões, no poder da Ucrânia. O pagamento foi arranjado por George Scoville, um estrategista de mídia libertário, e o nome de Scoville estava no cheque, disse a fonte.



Um e-mail de 26 de outubro de 2012 mostra Scoville convidando escritores para participar de uma conferência com Mikhail Okhendovskyy, da Comissão Eleitoral Central da Ucrânia. A chamada foi organizada pelo Centro Europeu para uma Ucrânia Moderna, um grupo sediado em Bruxelas liderado por Leonid Khazara, um ex-membro sênior do Parlamento do Partido das Regiões do presidente ucraniano pró-russo, Viktor Yanukovych. De acordo com seu website, é uma organização 'única' Moderna Ucrânia 'com sede em Bruxelas e operando internacionalmente como defensora do fortalecimento das relações UE-Ucrânia.'

Em termos práticos, o ECFMU existe para promover Yanukovych e o partido - mas sua independência nominal significa que seus representantes em Washington não precisam se registrar como agentes estrangeiros e fazer as extensas divulgações exigidas por esse programa. Em vez disso, a única evidência de sua atividade está na lei de divulgação de lobby interno muito mais relaxada, que mostra que o grupo com sede em Bruxelas emprega duas firmas de lobby em Washington bem relacionadas, The Podesta Group e Mercury / Clark e Weinstock.

Um e-mail de 29 de outubro, um dia após a eleição, mostra Scoville enviando documentos cheios de resultados de votação e declarações pré-embaladas de observadores eleitorais.

Eu só queria compartilhar os documentos anexos com você, caso você estivesse interessado”, escreve Scoville. 'Você não tem obrigação de escrever nada, mas gostaria que tivesse essa informação caso se sinta nostálgico e / ou empreendedor :)'.

'Mas, falando sério, se você pudesse passar alguns minutos hoje tweetando sobre os resultados usando #ukrainevotes e promovendo algumas das peças que você escreveu, isso seria muito útil para nós', escreve Scoville.

Seu próximo e-mail, enviado cinco minutos depois, consiste em uma lista de 'pontos de discussão que são em sua maioria tweetáveis ​​- alguns podem precisar ser encurtados'. Entre eles, 'a Ucrânia demonstrou seu compromisso com a democracia e passou no teste apresentado pela comunidade internacional de realizar eleições transparentes' e 'A vitória do Partido das Regiões é uma vitória do povo, da Ucrânia e da democracia'.

O partido de Yanukovych foi criticado por voltar às táticas do estilo soviético, como prender figuras da oposição, incluindo a ex-primeira-ministra Yulia Tymoshenko. Tribunal de direitos humanos da Europagovernouno início deste ano, que a prisão preventiva de Tymoshenko sob a acusação de fazer um acordo ilegal de gás com a Rússia foi 'arbitrária', e os EUA e a União Europeia pediram sua libertação.

A fonte que forneceu ao os e-mails e documentos disse que outros escritores envolvidos na campanha de Scoville incluíram Breeanne Howe, daEstado vermelhoe Warner Todd Huston, um escritor conservador freelance. A fonte estimou que cerca de cinco ou seis escritores estavam na teleconferência de 26 de outubro.

Os escritores envolvidos na campanha foram avisados ​​individualmente por Scoville para não falarem com o durante a reportagem de uma história sobre o assunto que apareceu em março, e para negar qualquer pagamento se solicitado, de acordo com a fonte.

Howe negou ter aceitado pagamento por suas postagens no blog pró-Partido das Regiões publicadas em outubro, quando questionado sobre isso em março. 'Eu não posso falar por ninguém que escreveu sobre o assunto, posso assegurar-lhe que meu emprego na RedState é um trabalho não remunerado de amor e eu absolutamente não fui empregado por ou na folha de pagamento do governo ucraniano (ou qualquer outro governo, para esse assunto) ', disse ela na época.

Mas suas postagens seguem de perto os pontos de discussão emitidos por Scoville, às vezes quase literalmente.


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Um documento intitulado 'INFORMAÇÕES DE ANTECEDENTES PARA MENSAGENS (NÃO PARA DISTRIBUIÇÃO PÚBLICA)' inclui o seguinte: 'O atual governo ucraniano também está reformando seu setor de energia para garantir o uso eficiente de seus recursos e preservar seu importante papel como um corredor de energia entre a Bacia do Cáspio e Europa - um corredor que não está sujeito à interferência russa. '



Em 8 de outubro,Howe escreveu: 'Na verdade, a Ucrânia tem uma grande reserva de gás natural e serve como um corredor de energia entre a Bacia do Cáspio e a Europa. Um corredor que, aliás, não está sujeito à interferência russa. '

Howe também usou algumas das citações de observadores eleitorais fornecidas em um anexo de e-mail de Scoville emuma postagemapós a eleição em 29 de outubro sobre 'Sucesso nas eleições na Ucrânia'. Ela não respondeu aos pedidos de comentário do esta semana.

Warner Todd Huston foi um dos mais prolíficos dos escritores encarregados de escrever histórias pró-Yanukovych. Ele postou conteúdo da Ucrânia emQuestões de Segurança Familiar, um site que costumava ser administrado pelo Center for Security Policy, o think tank anti-muçulmano Frank Gaffney. Outras postagens apareceram em pequenos sites comoNotícias da direita, ChicagoNow'sFórum Publius, eCanada Free Press.

Em uma postagem intitulada'Interferência constante da Rússia na Ucrânia,'Huston escreveu que a prisão de Tymoshenko era justificada.

Muitos no Ocidente imaginam que ela foi presa por um retrocesso da Ucrânia em um estado policial de estilo soviético, onde todos os líderes da oposição são esmagados”, escreveu Huston. - Isso, entretanto, simplesmente não é o caso. Huston chamou Tymoshenko de 'um dos melhores ativos de Putin na ex-nação satélite soviética'.

No final da folha de pontos de discussão fornecida aos escritores, há uma nota abordando a prisão de Tymoshenko:

NOTA: Também existe uma controvérsia em torno do ex-primeiro-ministro da Ucrânia (Tymoshenko), que foi condenado e preso por acusações de corrupção. É uma questão complexa - ela definitivamente era uma amiga de Putin e há uma investigação independente em andamento agora - mas é mais sobre as eleições na Ucrânia, sua importância geopolítica e o incentivo ao atual (e provavelmente próximo) ucraniano
administração. Se você tiver dúvidas sobre o ex-PM, me avise.



Huston disse ao que não havia participado da teleconferência, mas que conhecia Scoville e frequentemente recebia propostas dele.

'É claro que vejo George sempre que vou a uma conferência em D.C.', disse Huston.

Recebi alguns e-mails semelhantes a comunicados à imprensa de George naquela época, como faço em muitas outras edições (como todas as coisas sobre sindicatos que escrevi), mas não recebo dinheiro por todos esses tipos de propostas”, disse Huston. 'Estou sempre procurando coisas para escrever e peço às organizações as coisas delas para ver se me interessam.'

Huston não negou diretamente ter sido pago por Scoville.

'Eu não estaria aberto para dizer quem me paga e quem não', disse ele.

Outros escritores que estavam produzindo histórias pró-Partido das Regiões incongruentes na época incluem Ben Shapiro deBreitbarte Seton Motley, um blogueiro conservador.

Um dos posts de Shapiro na Ucrânia,'Hillary está ao lado da oposição ucraniana anti-semita,'é quase idêntico a uma postagem que apareceu quatro dias depois em uma publicação diferente com a assinatura de Huston:'Departamento de Estado de Clinton apóia o partido anti-semitismo na Ucrânia?'

Shapiro disse que não foi pago por ninguém além de seus empregadores para fazer os cargos.

Scoville 'não foi quem me lançou, pelo que me lembro', disse Shapiro.

Motley escreveuuma postagemparaEventos Humanossobre as negociações de gás da Ucrânia com a Rússia em 15 de outubro, e uma paraPijamas Mediaem 5 de outubrointitulado 'Ucrânia está liderando para o oeste - não curvando-se para o leste'que cita a maioria das estatísticas sobre a economia da Ucrânia contidas nos pontos de discussão fornecidos por Scoville.

'Eu não estava em nenhum dos e-mails que você tem, não estava neles', disse Motley quando contatado pelo . 'Eu não fui pago por George Scoville.'

Após vários pedidos de comentários, Scoville não negou que havia pago escritores para publicar histórias relacionadas à Ucrânia. Ele não entraria em detalhes, nem detalharia sua relação com o Centro Europeu para uma Ucrânia Moderna.

'Agradecemos seu contato. Também recebi seu correio de voz ', disse Scoville por e-mail. 'Eu não discuto meus clientes ou os detalhes do meu projeto de trabalho com a mídia.'

Descrição da chamada do Centro Europeu para uma moderna Ucrânia

Texto de pontos de discussão enviado de Scoville para blogueiros

INFORMAÇÕES DE FUNDO PARA MENSAGEM (NÃO PARA DISTRIBUIÇÃO PÚBLICA)

Girando em direção à E.U. - Futuro econômico da Ucrânia

A Ucrânia está totalmente comprometida com a integração na UE. - esta é uma das prioridades da atual administração. Além disso, a Ucrânia está pronta para empreender as duras medidas necessárias para implementar o Acordo de Associação, que é a próxima etapa da União Européia. processo de ascensão.

Como parte desse esforço, as autoridades ucranianas estão envidando esforços para transformar a Ucrânia em uma economia de mercado mais transparente, em conformidade com os padrões europeus. E os resultados já são aparentes: apesar da desaceleração econômica global, a economia da Ucrânia cresceu 4,2% em 2010 e 5,2% em 2011, com as exportações crescendo 37% em 2011.

Esses ganhos serão ainda mais travados pelo Deep and Comprehensive FTA (DCFTA) com o E.U. rubricado em março de 2012. A DCFTA, que ainda está pendente de assinatura e ratificação final, é um passo importante no reforço dos laços da Ucrânia com a União Européia. e construir uma relação comercial já forte. Em 2010, o E.U. exportou para a Ucrânia € 17,3 bilhões em mercadorias, com as exportações da Ucrânia para a UE. no valor de 11,4 bilhões de euros.

O atual governo ucraniano também está reformando seu setor de energia para garantir o uso eficiente de seus recursos e preservar seu importante papel como corredor de energia entre a Bacia do Cáspio e a Europa - um corredor que não está sujeito à interferência russa. Como um sinal do compromisso da Ucrânia com os valores ocidentais, a Ucrânia está
abrindo o país para observadores eleitorais internacionais em outubro, quando ele elege um novo parlamento.


Rússia e Geopolítica

Tymoshenko, tanto antes quanto durante seu mandato como primeira-ministra, promoveu relacionamentos próximos com autoridades russas, principalmente com o presidente Putin. Essas relações levaram diretamente à assinatura unilateral de Tymoshenko de um contrato de gás de longo prazo em nome da empresa estatal de gás da Ucrânia, que deixa a Ucrânia obrigada a comprar gás natural russo a preços acima do mercado. O negócio foi explicitamente contestado por
Viktor Yushchenko, o ex-presidente ucraniano que deu início à Revolução Laranja ao lado de Tymoshenko.

O presidente Putin continua sendo um aliado vocal de Tymoshenko e recentemente disse aos repórteres: 'Nunca assinamos contratos que contradigam as leis do país parceiro do contrato, neste caso a Ucrânia.' Ele já havia questionado sua prisão.

O presidente Putin também está tentando ativamente trazer a Ucrânia de volta à esfera de influência da Rússia, pressionando o país a aderir à sua união aduaneira, projetada para rivalizar com a UE. O Acordo de Associação da UE, que a Ucrânia está buscando ativamente, é visto como
incompatível com a adesão à União Aduaneira e a Ucrânia demonstrou uma clara preferência por aderir à Europa. A UE não pode virar as costas à Ucrânia neste momento crucial; esta é uma oportunidade para trazer firmemente a Ucrânia para a ordem ocidental, um resultado que é favorecido tanto pela Ucrânia quanto pelo Ocidente.

A Ucrânia tem uma relação produtiva e de longa data com a OTAN e apoia a missão no Afeganistão, além de realizar exercícios de treinamento essenciais com as forças da OTAN. [NOTA: Antes da presidência de Yanukovych, a Ucrânia estava considerando aderir à OTAN. As negociações começaram com a Carta de 1997 sobre uma Parceria Distinta, que estabeleceu a Comissão OTAN-Ucrânia. As ambições da Ucrânia terminaram em 2010, quando o presidente Yanukovych apresentou uma lei para ratificação que proíbe o
país de aderir a alianças militares.]


Reforma do Sistema Judiciário

Verkhovna Rada, o Parlamento da Ucrânia, adotou recentemente reformas significativas em seu sistema judicial que substituirão o Código de Processo Penal (CPC) da era soviética. Proposto pelo Presidente da Ucrânia, o novo PCC iguala os poderes dos advogados de defesa e promotoria, além de várias outras reformas que alinham o sistema de justiça da Ucrânia com os padrões europeus.

O atual governo da Ucrânia é o primeiro a enfrentar o problema de longa data do país com a corrupção, que era ruim sob o governo soviético antes de piorar no período após a independência. Um relatório recente do Grupo de Estados do Conselho da Europa contra a Corrupção observa os movimentos recentes do país para combater o problema, estabelecendo a responsabilidade por ações corruptas e a introdução da responsabilidade por suborno, comércio de influência e outras ações corruptas. Estas reformas fazem parte de um esforço de longo prazo para submeter a reforma judicial no quadro da integração europeia, ao mesmo tempo que fortalece a sociedade democrática da Ucrânia.


NOTA: Também existe uma controvérsia em torno do ex-primeiro-ministro da Ucrânia (Tymoshenko), que foi condenado e preso por acusações de corrupção. É uma questão complexa - ela definitivamente era uma amiga de Putin e há uma investigação independente em andamento agora - mas é mais sobre as eleições na Ucrânia, sua importância geopolítica e o incentivo ao atual (e provavelmente próximo) ucraniano
administração. Se você tiver dúvidas sobre o ex-PM, me avise.



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