Um fotógrafo gay, iraniano e premiado morreu de coronavírus

Cortesia de David Gleeson

Shahablou

As cinco irmãs e um irmão de Shahablou permanecem em Teerã. De acordo com seu amigo mais próximo, David Gleeson, eles consideraram repatriá-lo. Mas no fim de semana todos conversaram sobre isso e decidiram que ele ama Londres, então eles querem que ele fique aqui, disse ele. A decisão deles, um sinal de respeito pela vida e pelo país que escolheu, significa que não poderão, devido ao bloqueio e às restrições de viagem, assistir ao seu funeral. Sua morte chocou seus entes queridos.

Não consigo entender, disse Gleeson. Aos 61 anos e tendo vivido a epidemia de AIDS, eu deveria estar acostumado com o desaparecimento de pessoas. Mas me sinto muito desolado. Eu percebi desde que ele morreu o quanto eu o amava.



Gleeson mora no Soho, no centro de Londres, onde Shahablou adorava passar o tempo, encontrando sua própria microcomunidade nos clientes do pub King's Arms, amado por ursos - gays maiores e peludos que Shahablou também fotografou. Nas ruas desertas eu o vejo por toda parte, disse Gleeson. Estou tão acostumada a vê-lo por aqui.

Todos os que falaram ao News sobre Shahablou, tanto seus entes queridos quanto aqueles que ele fotografou, descrevem um homem de extrema sensibilidade que sentiu a dor dos outros como sua, que sempre buscou significado e profundidade em seu trabalho e relacionamentos, e cuja determinação o permitiu para finalmente encontrar a vida que há muito o evitava.


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Shahin Shahablou foi criado em Teerã em uma família muito unida. Seu amor pela fotografia o levou a se formar e depois a um mestrado no assunto pela Universidade de Teerã. Sua carreira floresceu ao longo de duas décadas. Ele ensinou fotografia, fez exposições individuais no Irã e na Índia, tornou-se fotojornalista e membro do conselho da Associação Iraniana de Fotojornalistas. Mais tarde, na Grã-Bretanha, foi fotógrafo freelance, fotografando para a Anistia Internacional, entre outros.



Cortesia de David Gleeson

Mas ele tinha dois problemas, de acordo com Gleeson, ambos os quais o levaram a dificuldades financeiras: Shahablou era tão modesto que achava insuportável exigir os honorários que merecia por seu trabalho. E ele acreditava tanto em buscar atribuições significativas que às vezes recusava as mais comerciais. Ele não aceitaria simplesmente qualquer projeto”, disse Gleeson. Uma mulher rica que morava em uma mansão em Regent's Park queria que ele viesse e fizesse retratos de seu filho e ele disse: ‘Este é o tipo de trabalho que me entedia.’ Ele simplesmente o repassou.

Em vez disso, ele se concentrou em assuntos íntimos, às vezes dolorosos, dos quais outros poderiam se esquivar.

Quando os muçulmanos iranianos morrem, há uma cerimônia particular em que o corpo é lavado, então ele foi a uma parte do Irã e filmou o lugar onde isso acontece, disse Gleeson. Ele produziu este ensaio fotográfico fascinante.

A determinação de Shahablou em seguir uma carreira significativa em vez de dinheiro levou a muitos períodos de instabilidade financeira, habitação precária e, eventualmente, sua necessidade de trabalhar em um supermercado. Mas ele nunca deixou de amar a fotografia, levando sua câmera e seu iPhone para todos os lugares, tirando fotos na rua, festejando as vistas e as pessoas de Londres. Essa busca, que o levou às belezas e aos problemas das comunidades marginalizadas, foi informada em parte por ter crescido gay no Irã. Desde a revolução de 1979 - quando Shahablou tinha 15 anos - a homossexualidade é ilegal e punível com a morte.

Ele me contou sobre ter crescido no Irã e se conscientizado de [sua] diferença, principalmente quando estava na prisão - ele sabia que precisava ser muito cuidadoso, disse Gleeson. Este foi especialmente o caso por causa do que aconteceu lá. Shahablou foi preso por mais de dois anos na década de 1980 por ser membro de um grupo dissidente.

Cortesia de David Gleeson

Shahablou com David Gleeson

Mais de duas décadas depois, em 2011, Shahablou chegou a Londres. A essa altura, ele tinha uma séria falta de autoconfiança, disse Gleeson, mas percebeu que poderia realmente ser verdadeiro consigo mesmo. Ele passou um tempo no Soho e conheceu pessoas LGBT por meio de suas fotografias. Um deles foi o poeta, autor e trans-defensor Roz Kaveney, que ele fotografou em 2016 para uma exposição da Anistia Internacional para pessoas LGBT.

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Ele era um fotógrafo empático, disse Kaveney ao News. Ele era muito sensível e bom em captar os próprios problemas. Anos de doença a deixaram com uma enorme hérnia cirúrgica. Ela disse: 'Shahin se preocupou muito com a qualidade da foto em termos do que eu ficaria confortável. Esse é um aspecto importante da fotografia de retrato queer: respeito pela diferença.

A autora Elizabeth Cook, que conheceu Shahablou por meio de amigos, estava naquela exposição em Bethnal Green, no leste de Londres. Havia duas belas fotos de Roz [Kaveney] por Shahin - realmente extraordinárias ', disse ela. 'Eu conheço Roz há mais de 40 anos e havia uma profundidade nas fotos; um insight sobre algo que Roz não mostra deliberadamente em seu ser. Eles foram realmente profundos e comoventes.



Shahin Shahablou

Shahblou na frente de seus retratos de Roz Kaveney


pregos de nove polegadas da estrada da cidade velha

Ele era um homem tão querido, disse Cook. Havia algo muito bonito em sua natureza - límpida e de coração puro. Inocente, no bom sentido. Uma grande gentileza.



Foram essas qualidades que atraíram Kevin Lismore para ele em seus meses finais. Em seu primeiro encontro, Shahablou chegou com um buquê de flores. Ele era muito romântico. E ele realmente gostou de me contar histórias sobre sua vida e de me pedir histórias sobre a minha. Minhas histórias sempre empalidecem em comparação.

Quando os relatórios do coronavírus apareceram, Lismore disse que Shahablou estava muito assustado. Ele tinha asma leve e uma válvula cardíaca com vazamento. Ele estava com tosse desde dezembro, que evoluiu para uma infecção no peito em janeiro. Em março, ele foi hospitalizado e depois recebeu alta. Gleeson acha que não foi testado para o coronavírus, apesar de seus sintomas. Poucos dias depois, uma ambulância foi chamada e, a partir de 27 de março, Shahablou estava em tratamento intensivo com respirador.

Todos os dias eu ligava e esperava e me iludia que ele iria sobreviver, disse Gleeson.

Shahin Shahablou morreu na quarta-feira, 15 de abril.

Eu precisava contar para a família dele, disse Gleeson. Ao falar sobre Shahablou, Gleeson se lembrou das conversas que costumava ter com ele, quando a vida em Londres se tornara difícil, com o trabalho esgotando-se, o dinheiro curto e os problemas com sua moradia. Gleeson costumava perguntar ao seu melhor amigo por que ele não voltou para o Irã, onde poderia morar em uma bela casa com suas irmãs. Mas havia algo mais fundamental do que o conforto material de que Shahablou precisava: ser ele mesmo.

Por pior que as coisas fiquem, ele diria a Gleeson, eu ainda prefiro estar aqui.



ATUALIZAR

24 de abril de 2020, às 15:13

Esta peça foi alterada após a publicação devido a questões de sensibilidade levantadas por um entrevistado.


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