Conheça o defensor mais controverso de Mitt Romney, Frank VanderSloot

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Um outdoor financiado pela VanderSloot em 1999 protestando contra a exibição de 'It's Elementary' na televisão pública de Idaho, um documentário que trata de questões gays e lésbicas.

Um dos maiores apoiadores de Mitt Romney neste e último ciclo eleitoral foi Frank VanderSloot, um poderoso empresário mórmon em Idaho. VanderSloot é co-presidente de finanças nacionais da campanha de Romney, como era em 2008, e ele organizou uma série de eventos de arrecadação de fundos para Romney ao longo dos anos. As subsidiárias da empresa de marketing multinível da VanderSloot, Melaleuca, da qual ele é CEO, investiram US $ 1 milhão no Restore Our Future, o principal super PAC associado a Romney.

VanderSloot é um jogador importante na política de Idaho, mas à medida que seu perfil aumenta com a campanha de Romney, seu histórico polêmico em Idaho o torna um alvo. Glenn Greenwald do Salonescreveu sobre eleem fevereiro, os democratas começaram a circular fragmentos de sua história online, e um grupo de direitos gays está enviando uma petição pedindo que a campanha de Romney corte os laços com ele.



A Melaleuca Inc., que produz produtos de limpeza verdes, cosméticos e vitaminas, foi acusada em um processo por distribuidores de ser um esquema de pirâmide, o que nega veementemente. Os advogados de Vandersloot ameaçaram vários processos judiciais contra blogueiros e jornalistas que o criticam, e ele, sua esposa e sua empresa se envolveram nos tipos de disputas amargas sobre os direitos dos homossexuais que Romney tem procurado evitar, incluindo outdoors em Idaho pagos pela VanderSloot e Melaleuca que atacou a televisão pública estadual por veicular um documentário gay.

VanderSloot é baseado em Idaho Falls e é o patriarca de uma grande família lá. Ele apoiou os republicanos em corridas por todo Idaho e tem arrecadado fundos para Romney desde 2007 e, mais recentemente, em 17 de fevereiro, quando participou de um almoço para arrecadação de fundos em Boise para Romney oferecido pelo governador de Idaho, Butch Otter.

Das quatro doações de sua empresa Melaleuca para Restaurar Nosso Futuro, VanderSlootdisse ao Washington Postem fevereiro, que 'não gostamos de irritar as pessoas, mas se você tem medo de se posicionar, provavelmente não merece os benefícios de um bom governo'.


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E Romney, por sua vez, elogiou VanderSloot, escrevendo sobreBlog de melaleucaque Sob a liderança de Frank VanderSloot, Melaleuca cumpriu sua promessa de melhorar a vida das pessoas. A visão e o senso de responsabilidade social de Frank são incomparáveis ​​e ele nunca para de me surpreender. '



Melaleuca foi descrita em um artigo da Forbes de 2004 como uma 'organização de vendas em pirâmide, construída nos moldes da Herbalife e da Amway'; é uma organização de 'marketing multinível' na qual os distribuidores vendem seus produtos, enquanto recrutam outros distribuidores. Ele chama os fornecedores que vendem seus produtos por comissão de 'executivos de marketing', mas o salário médio de um executivo de marketing de Melaleuca é de US $ 85 por ano, Mother Jonesrelatado. A empresa se propõe a mães que ficam em casa como uma fonte de renda extra, mas a grande maioria do dinheiro vai para o próprio VanderSloot, que a Forbes estimou em 2004 em US $ 700 milhões.

Os críticos da estratégia de marketing de Melaleuca às vezes enfrentam uma reação agressiva da empresa e, em alguns casos, são ameaçados com um processo judicial. A blogueira de Idaho Jody May-Chang recebeu uma carta ameaçadora em fevereiro do conselho de Melaleuca, sobre uma postagem de quatro anos em seu blog que se referia a Melaleuca como um esquema de pirâmide.

O advogado de Melaleuca, Michael LaClare, escreveu a ela acusando-a de 'retórica inflamada' e exigindo que o cargo ofensivo fosse retirado. Uma carta semelhante foi enviada a May-Chang em 2008, embora ela diga que nunca a viu porque foi enviada para um posto de gasolina. caixa que ela havia fechado.

A empresa de VanderSloot 'vai atrás de qualquer pessoa que fale criticamente sobre eles', disse May-Chang. Isso inclui uma série de outras lojas, incluindo Mother Jones, que derrubouum artigoa pedido dos advogados de Melaleuca. O chefe da sucursal de Washington, David Corn, disse que o retiraram para relatar a história novamente e postou novamente com correções uma semana depois. (Corn observou que 'Já fizemos isso no passado com outras histórias em que houve problemas.')

Outros alvos também incluem escritores como James Tidmarsh, que dirige um blog gay chamado The Idaho Agenda e que publicou um post sobre a oposição de VanderSloot aos direitos dos homossexuais depois que ele também recebeu uma carta de cessar e desistir e uma série de e-mails de Melaleuca advogado. A carta de Melaleuca para Tidmarsh, datada de 7 de fevereiro, diz que Melaleuca 'reconhece o serviço potencialmente valioso que o site da Agenda Idaho (' Site ') fornece à comunidade LGBT de Idaho', mas que 'é errado, no entanto, você usar o falso, enganoso e / ou declarações difamatórias para apoiar suas opiniões ou objetivos. '

'A carta me pegou totalmente de surpresa', disse Tidmarsh ao . Tudo o que escrevi já existe há anos. É amplamente conhecido em Idaho. Não é como se fossem grandes segredos que eu descobri. '

Ainda assim, Tidmarsh decidiu derrubar o posto.

'Comecei o blog como uma espécie de blog de eventos para apoiar a comunidade LGBT aqui em Idaho', disse ele. 'Não vai apoiar ninguém se estiver vinculado a um litígio.'

O post do Tidmarsh que despertou a ira de Melaleuca apontou três incidentes: quando VanderSloot pagou por umpágina inteiraanúncio de jornal que revelou um repórter, Peter Zuckerman, que havia exposto o abuso sexual entre as tropas de escoteiros em uma área mórmon em Idaho; quando VanderSloot pagou por outdoors que criticavam a televisão estatal de Idaho por veicular 'It's Elementary', um documentário sobre a discussão de questões gays com crianças em idade escolar; e terceiro, o artigo mencionou o fato de que a esposa de VanderSloot, Belinda, doou US $ 100.000 para apoiar a Proposta 8 na Califórnia.

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A história de VanderSloot começou a mobilizar segmentos da esquerda para usá-lo como munição contra a campanha de Romney, como a Human Rights Campaign, grupo de defesa dos homossexuais. HRC iniciou umpetiçãochamado 'Fire Frank', convocando Romney para 'Demitir Frank VanderSloot imediatamente e devolver o dinheiro que ele doou para a sua campanha.' O grupo diz que quase 40.000 pessoas assinaram a petição até agora.

O porta-voz do HRC, Dan Rafter, disse ao que 'Mitt Romney não pode ter as duas coisas - dizendo repetidamente que se opõe à discriminação contra gays americanos, mas depois empregando Frank VanderSloot, cujas duras opiniões anti-gay são bastante claras. O republicano esperançoso deve imediatamente despedir VanderSloot para mostrar ao país que ele fala a sério. '

Uma porta-voz da campanha de Romney não respondeu a um pedido de comentário.

É possível que a atenção da mídia vindo em sua direção por causa do VanderSloot o tenha acalmado um pouco; Jody May-Chang diz que o advogado de sua empresa não deu seguimento à carta.

'Minha opinião sobre isso é sobre a campanha política e a exposição que ele está recebendo', disse ela. 'Eu sou uma batatinha agora.'

Independentemente disso, ela diz: 'Ele tem muita influência. Muitas pessoas não querem falar abertamente e falar contra ele. '