Como a administração matou 'The Village Voice'

Através daTwitter: @Newyorkist

Os semanários alternativos estão sempre morrendo. Mas a notícia de sexta-feira de que quatro editorasforam demitidosou tiveram suas horas reduzidas para meio período noVillage Voice- dois redatores de reportagens, um blogueiro de notícias e um editor de listagens - torna o triste fato do eventual desaparecimento desse jornal, evidente por anos, mais imediato. O jornal agora tem um blogueiro de notícias, dois redatores de matérias, um editor de música, algumas pessoas trabalhando em listas e um crítico, auxiliado por alguns colaboradores, escrevendo sobre comida.

As demissões noVoznão eram os únicos: jornais em todo oVillage VoiceA empresa de mídia, que possui mais ou menos todas as alternativas notáveis ​​semanalmente hoje em dia, experimentou demissões, eu aprendi, incluindo aquelas em Minneapolis, Phoenix, Los Angeles, San Francisco, Dallas e Broward-Palm Beach. oVozA própria está planejando se mudar de seu icônico espaço de escritórios no East Village em um futuro próximo, como eu e outros membros da equipe descobrimos no ano passado. Já houve muitos fins de uma era para um jornal que sempre se orgulhou de estar na vanguarda, mas este parece permanente e definitivo: Não consigo imaginar o quanto eles podem ficar mais enxutos, disse um amigo meu que foi recentemente contratado vá doDallas Observer.

NoVoz, as pessoas descobriram da maneira mais difícil. Eles tentaram fazer login em suas contas e não conseguiram. Isso aconteceu com a blogueira Victoria Bekiempis e com o repórter Steven Thrasher, que ainda não tinha falado com seu chefe quando liguei para ele às 5h30 da noite de sexta-feira; ele aprendeu a extensão das notícias por meio de textos e tweets, disse ele. Foi uma maneira difícil de morrer, mas se encaixou no queVozse tornou.



oVozsofria das mesmas doenças que afligem as organizações de mídia impressa em todos os lugares, mas se mostrou menos hábil do que a maioria em se adaptar às mudanças da mídia. Ou talvez seja mais correto dizer que se adaptou à Internet de uma maneira totalmente errada, descobrindo apenas as vantagens da web. No ano passado, o Village Voice Media foi consumido por polêmica e foi alvo de uma campanha nacional, em torno de sua propriedade do Backpage.com, um site que basicamente digitaliza os anúncios de sexo queVozsempre ganhou dinheiro com. Embora os anúncios impressos no verso sempre tenham sido uma parte aceita da identidade do jornal, o equivalente online desenvolveu uma reputação mais direta como um paraíso decadente para traficantes de sexo infantil. Já há algum tempo que é considerado uma bomba-relógio, e legisladores em Nova York e em outros lugares parecem empenhados em encerrá-lo por lei. (Um porta-voz daVillage VoiceA mídia não respondeu imediatamente a uma pergunta sobre se o Backpage estava ou não com mais problemas do que o normal. LIz McDougall, conselheiro geral da VVM que lida com questões do Backpage, disse em um e-mail que 'Nenhuma legislação nova ou proposta está afetando a Backpage.com' e me indicou uma decisão de um tribunal federal no estado de Washington que considerou uma lei dirigida ao Backpage inconstitucional) .

Os problemas na empresa-mãe e com o Backpage minaram o papel do dinheiro, mas também minaram o moral dos funcionários e deram ao lugar um semblante deprimente.

Meu primeiro emprego foi no Voice, onde comecei como estagiário no verão antes do meu primeiro ano de faculdade. Estava experimentando sua explosão final de relevância, pois contratou escritores como Foster Kamer e Jen Doll para trabalhar ao lado de alguns dos pesos pesados ​​que conectaram o jornal desde seus dias de glória dos anos 1970 - J. Hoberman, Wayne Barrett, e Tom Robbins. Eles começaram a me pagar mais tarde naquele ano como editor de fim de semana do blog de notícias, e fui contratado em tempo integral naquele verão.

Você poderia dizer à primeira vista que havia algo errado no jornal, mas há algo errado em cada jornal. De qualquer forma, era meu primeiro emprego e eu não sabia como era um escritório saudável. Sempre havia rumores de possíveis dispensas e ninguém parecia seguro. Ninguém confiava na gestão. A equipe presumiu que o editor executivo do Village Voice Media Mike Lacey e sua equipe eram intrusos empenhados em espremer a última gota de suco do papel antes de deixá-lo morrer. (Eles adotaram o nome do New York semanalmente quando sua rede, New Times, o comprou em 2005.) Não achamos que eles se importassem nem um pouco com o que acontecia em seu jornal principal e tínhamos a sensação de que eles se importariam esteja disposto a machucar oVozem vez de fechar ou vender outros papéis da rede.

Esse medo se confirmou em outubro passado, quando apareci no trabalho e pela primeira vez, todos os escritores estavam lá, amontoados em torno de um cubículo (muita gente não se incomodava mais em vir todos os dias, mesmo naquele momento). Quatro membros da equipe editorial foram demitidos, incluindo o talentoso colunista da prefeitura Harry Siegel (agora não tínhamos ninguém cobrindo política) e Ward Harkavy, o vice-editor que havia sido umVozrobusto por anos (agora não tínhamos ninguém além do editor-chefe olhando nossas histórias).

Na verdade, tivemos sorte. Outros jornais da rede, comoO.C. SemanalmenteouMinneapolis CityPages, foram reduzidos a alguns redatores de artigos e um blogueiro cada. E ainda pensávamos que não havia como eles destruirem oVoztotalmente - era uma instituição muito importante para Nova York.

Acontece que estávamos errados. oVoz, morrendo por tanto tempo, parece finalmente à beira de um colapso real. (Vozo editor-chefe Tony Ortega se recusou a comentar sobre como ele continuará a encher o jornal e o site com conteúdo).

A nova tripulação não deve assumir toda a culpa. A queda começou para valer com uma série de escolhas erradas em meados dos anos 90, quando foi tomada a decisão de distribuir o jornal de graça sem uma ideia clara das mudanças que a Internet traria.

No início dos anos 2000, as condições do jornal eram terríveis o suficiente para que a entrada de Lacey, seu parceiro de negócios Jim Larkin e sua equipe fosse vista com antecipação. Em umNova yorkrevistahistóriade 2005, Mark Jacobson, um ex-Vozescritor, escreveu que a grande aquisição de 2005 não inspirou nenhuma montagem em muralhas como aquisições anteriores, como a compra de Rupert Murdoch em 1977, quando, notoriamente, oVozfuncionários ocuparam os escritórios e não permitiram a entrada do novo editor.

Mas, Jacobson escreveu: Isso era uma pena, já que Michael Lacey, Jim Larkin e seus jornais do New Times oferecem muito potencial para o tradicionalismoVozmedo e aversão.

Os homens do Village Voice Media - e eles são quase todos homens - têm uma reputação de tipos libertários de vida difícil. Já ouvi as palavras 'garotos de fraternidade' e 'babacas' usadas para descrevê-los, e talvez eu mesmo tenha usado essas palavras. Os funcionários costumavam fofocar sobre suas supostas brigas de bar durante viagens de negócios, e houve muitas risadas quando Lacey nomeou uma ex-namorada como editora-chefe doLA Weekly.

Eles tiveram seus momentos de brilho no estilo Voice, como quando Larkin e Lacey foram presos por revelar informações do grande júri em uma história sobre como o Phoenix New Times estava sendo alvo de um grande júri do Arizona.

Mas na maior parte, eles não sãoVozpessoas. E é difícil explicar a importância de ser umVozpessoa, se você não é. oVoz, por mais marginalizada e irrelevante que tenha se tornado, realmente era a voz da cidade e de um certo tipo de nova-iorquino. Foi despreocupado e jubiloso, com artigos políticos da cidade agudamente relatados ao lado de críticas de filmes de arte e anúncios de sexo. O rescaldo disso deixa uma impressão em todos nós que trabalhamos lá, mesmo que você seja como eu e tenha nascido bem depois do apogeu do Voice.

Jacobson escreve assim:

Obrigado pela frase vá para Cynthia Cotts, que costumava escrever oVozColuna da Press Clips (ela relatou a tentativa fracassada do New Times em 2000 de comprar oVoz, chamando-o de aquisição hostil). oVillage Voice, ela disse. É a ferida que nunca cura.

Isso significa que, uma vez que você é umVozPessoa - não importa quantos anos se passem ou o número de empregos que você faz - você sempre será umVozPessoa.



Mas acho que a melhor descrição do queVozera para ser sobre, quando era um projeto favorito de alguns beatniks em um apartamento de dois quartos em Greenwich Village, vem do próprio Norman Mailer em sua primeira coluna para o jornal em 1955:


universidade do ministério sobrenatural

De qualquer forma, caro leitor, começamos uma colaboração, que pode durar três semanas, três meses ou, Deus me livre, três e trinta anos. Tenho apenas uma oração - que me canse de você antes que você se canse de mim. E, portanto, assim que eu aprender a escrever colunês em um quarto de hora, em vez dos cinquenta e dois minutos inúteis que isso levou, todos saberemos melhor se nosso negócio insignificante vai continuar. Se isso acontecer, há uma chance em cem - faça cem mil - de que eu me torne um colunista assassino e amante habitual que terá algo superficial, cruel ou impreciso a dizer sobre muitas das coisas sob o sol, e quem sabe senão parte da noite.



Atualizado para incluir o comentário de Liz McDougall.