Este é o rosto de um novo movimento global de direitos humanos?

John Gara

OSLO, Noruega - O verdadeiro negócio do Fórum da Liberdade de Oslo, uma conferência realizada no início deste mês que hospeda ativistas de direitos humanos de todo o mundo - Eritreia, Arábia Saudita, Bielo-Rússia, Síria - não acontece no palco onde ativistas fazem discursos e sentam nos painéis. Dissidentes, os jornalistas que querem cobri-los e os doadores que podem ser induzidos a apoiá-los conversam no Grand Hotel ou no andar de cima do Teatro Christiania, dois marcos do centro de Oslo que são ocupados por três dias em maio.

Na tarde de 14 de maio, Thor Halvorssen, o venezuelano-norueguês de 37 anos que dirige o fórum, estava no andar de cima na sala de café da manhã do Christiana, conversando com o dissidente chinês exilado Chen Guangcheng e sua esposa Yuan Weijing. Ele poderia ser ouvido dando alguns conselhos a Chen.

De grande importância, ele se inclinou e disse a Chen em um tom que podia ser ouvido claramente do outro lado da sala, que estava cultivando seu relacionamento com 'Christian'. Ele se referia a Christian Bale, o ator de 'Batman', que fora à China para tentar negociar com as autoridades para libertar Chen. Chen ouviu e acenou com a cabeça.



'Eu não faço as regras da cultura', Halvorssen me disse alguns dias depois, temendo que a anedota soasse boba. O fato de Christian Bale ter ido encontrar aquele cara e colocar os holofotes sobre ele, isso é enorme. Portanto, se ele mantiver esse relacionamento, será muito bom a longo prazo. É um cartão na manga.

O profundo engajamento de Halvorssen na complicada e freqüentemente vertiginosa política dos direitos humanos globais o colocou no centro de uma série de conflitos internacionais. Isso também o tornou uma das figuras mais polarizadoras e desconcertantes na arena do ativismo pelos direitos humanos. Sua Human Rights Foundation, sediada em Nova York, tem um item em sua agenda: combater regimes opressores em todo o mundo, seja isso significa libertar ativistas de seus países, montar campanhas para libertar prisioneiros políticos ou convidar dissidentes e jornalistas para o fórum anual da Fundação, em seu quinto ano este ano. Halvorssen foi uma figura controversa por alguns anos na Noruega, onde a conferência é realizada e onde sua família se originou antes de seu avô, Oestein Halvorssen, mudar o clã para a Venezuela como cônsul do rei norueguês e se tornar o representante venezuelano para grandes corporações como a Ericsson.

A conferência atraiu 450 participantes durante as palestras e painéis diurnos e 250 para os jantares e atividades noturnas deste ano, de acordo com a Fundação de Direitos Humanos. Cinquenta e sete países estiveram representados. O fórum foi chamado de'Davos dos direitos humanos': um partido de rede internacionalista onde dissidentes trocam dicas sobre a derrubada de regimes autoritários.

O próprio Halvorssen é uma espécie de retrocesso ideológico aos dias do movimento de liberdade anti-soviético, que carregava elementos tanto da direita quanto da esquerda anticomunista. Esse é um mundo cujas instituições foram ofuscadas e dividiram outros movimentos e ideologias: o grupo americano Freedom House representa um de seus fios; Human Rights Watch, que cresceu de Helsinki Watch, outro. Halvorssen agora refreia a visão geral de que ele é um conservador, ou uma criatura da direita latino-americana, e insiste que ele é um 'liberal clássico' sem interesse em política, apenas em direitos humanos. Mas seu trabalho o tornou uma figura peculiar no mundo sóbrio da defesa dos direitos humanos, uma figura do século 20 com um conjunto de ferramentas do século 21 à sua disposição e uma gama diversificada de associados, todos os quais ele emprega para um objetivo: depor os ditadores que ele cresceu odiando.

'A verdade é que sou um filho infeliz da elite da Venezuela', disse Halvorssen em uma entrevista comigo no último dia do Fórum da Liberdade de Oslo em maio. Estávamos na sala de imprensa do Teatro Christiania, no centro de Oslo, onde ele havia impressionado a importância de Christian Bale em Chen Guangcheng, a poucos quarteirões do Palácio Real. Eu estava esperando para dar a entrevista por cerca de uma hora enquanto Halvorssen zumbia pela sala, conversando com sua equipe, apresentando as pessoas umas às outras e ficando absorto em seu laptop em intervalos aleatórios.

O nome de Halvorssen é tão nórdico quanto qualquer outro no país anfitrião do fórum, mas cultural e linguisticamente, ele não pertence a lugar nenhum. Ele fala quatro idiomas fluentemente - inglês, espanhol, francês e português - e diz que entende norueguês, acrescentando, de forma bastante enigmática, que 'é mais fácil' se as pessoas não souberem que ele fala.

Halvorssen nasceu na Venezuela, assim como seus dois irmãos (uma irmã mais nova chamada Randi, uma instrutora de Pilates na Inglaterra, e o irmão mais velho Edward, um empreiteiro de construção em Miami). Sua mãe, Hilda Mendoza (também na conferência, junto com Randi), é descendente de Simón Bolivar, cuja família está na Venezuela desde 1530, disse Halvorssen. Seu pai, Thor e tio Olaf eram em seus dias 'os playboys mais cobiçados da Venezuela', comoO jornal New York Times descreveu-os, e o Thor mais velho era um assessor sênior do presidente Carlos Andrés Pérez Rodriguez.

O primeiro mandato de Pérez - ele cumpriu duas vezes, uma de 1974 a 1979 e a segunda de 1989 a 1993 - foi uma época de nova prosperidade na Venezuela, pois Pérez, que havia sido exilado durante um período autoritário anterior, nacionalizou o petróleo do país indústria. A segunda foi mais desafiadora, marcada por distúrbios e tentativas de golpe, além de um empréstimo de US $ 4,5 bilhões do Fundo Monetário Internacional. Um dos golpes foi liderado por Hugo Chávez. Pérez foi cassado e expulso do cargo em 1993 por corrupção. O mais velho Halvorssen serviu como presidente da companhia telefônica estatal durante o primeiro mandato de Pérez, e ministro antidrogas no segundo.

Em 1993, Halvorssen caiu em desgraça e se viu preso. Em um artigo de opinião que publicou em 1994 noWall Street Journal, ele escreveu que seu trabalho o levou a 'evidências incontestáveis ​​de lavagem de dinheiro em bancos venezuelanos' e que alertou as autoridades dos EUA. Halvorssen foi preso logo em seguida e espancado, escreveu ele, bem como 'torturado psicológica e fisicamente'. Ele foi acusado de ter planejado uma série de atentados a bomba em Caracas no ano anterior.

O velho Halvorssen também era um informante da CIA, embora nunca um agente pago. Ele admitiu ao jornal da Universidade da Pensilvânia que trabalhou próximo a Duane Clarridge, um ex-alto funcionário da CIA na América Latina que foi indiciado durante o caso Irã-Contra e que agora dirige sua própria agência de espionagem.

O jovem Halvorssen rejeita a ideia de que seu pai tivesse uma relação especial com a CIA.

'Meu pai era o embaixador das drogas', ele me disse. Ele conversou com todos os governos e agências de inteligência. É uma afirmação absurda. Quando ele estava na prisão, todo tipo de coisa começou a sair. O pessoal de Escobar estava em frenesi para silenciá-lo. '

Enquanto seu pai lutava na política interna da Venezuela, que logo seria remodelada por uma nova esquerda do coronel Hugo Chávez, o jovem Halvorssen foi para a faculdade na família alma mater Penn. Ele editou um jornal de uma escola conservadora alternativa chamadoVermelho e azule viveu a vida de um universitário americano, embora seja mais mundano do que a maioria. Sua multidão era 'a multidão internacional', ele me disse. 'Muitos brasileiros, mexicanos e persas.' Halvorssen encontrou maneiras de cruzar o caminho com figuras americanas e internacionais influentes.

Um deles, o pesquisador republicano Frank Luntz, lembrou que sentiu, quando conheceu Halvorssen em meados da década de 1990, que foi enganado para uma reunião com uma criança.

'Quando eu o vi, fiquei tipo, não posso acreditar que vim aqui para isso', lembra Luntz. Ele conheceu Halvorssen, então um estudante universitário na Universidade da Pensilvânia, no clube universitário da escola em Nova York em algum momento dos anos 90. Mas ele pensou que estava conhecendo uma pessoa totalmente diferente. Luntz, que estava ensinando em Penn na época, esperava o chefe de gabinete de um congressista que também atendia pelo nome de Thor, e não um universitário com cara de bebê. 'Eu senti como se tivesse perdido um dia vindo para Nova York, perdido o vôo.'

Halvorssen não estava, ao que parecia, perdendo o tempo de Luntz. Em vez disso, ele o estava armando para sua primeira votação internacional. O candidato era Henrique Salas Römer, que viria a disputar e perder para Hugo Chávez em 1998 na última eleição considerada livre e justa na Venezuela. Halvorssen, filho de um ex-alto funcionário da presidência de Carlos Andrés Pérez, traduziu perfeitamente entre inglês e espanhol para os dois homens. Ele jogou algumas 'farpas' e aparas próprias para o benefício de Luntz, o que Luntz apreciou.

'Não foi até que ele começou a tradução que eu disse,Ai meu deus, esse cara é muito rápido', Disse Luntz. 'Foi incrível para mim que um estudante universitário entendesse política e cultura tão bem.' (O tesoureiro do Comitê Nacional Democrata, Andrew Tobias, outro amigo de Halvorssen, conta uma história semelhante em que um Thor em idade universitária o conheceu em uma leitura de livro e o convidou para 'um restaurante francês incrivelmente chique na Filadélfia, e eu pensei, que pretensioso, e ele insistiu em pagar, e foi uma loucura. 'Halvorssen acabou conquistando Tobias também, e os dois continuam amigos.)

Luntz aceitou o trabalho. Halvorssen encontrou um novo parceiro para ajudá-lo a cutucar Chávez no olho, uma tarefa que ocupa um lugar especial em seu coração.

O envolvimento político inicial de Halvorssen foi na política amargamente dividida da Venezuela, e o momento decisivo de sua vida veio em 1993, quando seu pai foi preso. Halvorssen, então estudante de graduação, ajudou a montar uma campanha com a Anistia Internacional e outras organizações de direitos humanos que pressionou com sucesso as autoridades venezuelanas a libertar seu pai após 74 dias de prisão.

'Ele foi alvo de Pablo Escobar e até descobriu as contas bancárias secretas do presidente Pérez contendo dinheiro roubado', escreveu Halvorssen como parte de um26 páginas primeiroele divulgou para a mídia norueguesa que o questionou em 2010.

A relação de Halvorssen com seu país não melhorou. Dez anos após a passagem de seu pai como prisioneiro político, sua mãe foi a mãe que criticou as autoridades venezuelanas. Ela foi baleada, disse Halvorssen, em 2004 pelas forças de segurança de Chávez em um protesto em Caracas contra o referendo revogatório que manteve Chávez no cargo naquele ano. Ele incluiu fotos dos supostos atiradores, que atiraram na multidão, em sua carta à mídia norueguesa.

'E os homens foram presos e depois libertados', disse-me Halvorssen. 'Minha mãe é uma força da natureza. Ela está com dor todos os dias. '


eu realmente não me importo com jaqueta

Halvorssen é um cidadão venezuelano, mas não volta lá há cinco anos. Ele diz que será preso se voltar. Ele também é, para uma espécie de celebridade internacional, uma figura intensamente privada: ele se recusa a falar sobre sua sexualidade ou relacionamentos no registro ('irrelevante'), ou onde ele vive exatamente, citando ameaças de morte que recebeu (embora ele esteja baseado nos Estados Unidos e viaja constantemente). Ele até se recusa a discutir seus hobbies oficialmente. Isso é irrelevante para o ou qualquer outro lugar”, disse ele. Ele me contou sobre como já pagou para ter seu corpo congelado criogenicamente, uma ideia que ele diz ter aprendido com Peter Thiel.



Halvorssen, que tem a aparência limpa e o estilo de um vilão dos filmes adolescentes dos anos 80, é considerado extremamente rico, embora diga que seu patrimônio líquido é 'consideravelmente menor do que as pessoas imaginam'. Seu salário anual é de US $ 85.000, diz ele. Ele detém os direitos de um romance de Robert Heinlein que espera transformar em filme. Ele também investiu em uma revista de notícias na Noruega. No meio de tudo isso, ele vai ao festival hippie Burning Man no deserto de Nevada todos os anos. Mas a única coisa de que se pode ter certeza quando se trata de Halvorssen - a única coisa sobre a qual ele realmente gosta de falar - é seu trabalho.

O seu começou para valer - e à direita - após a faculdade em 1999 com a Fundação para os Direitos Individuais na Educação, que lutou contra a cultura do rigor político correto nos campi universitários. A questão ressurgiu em um documentário produzido por Halvorssen, em 2007Doutrinar U, no qual o cineasta Evan Coyne Maloney anda pelos campi universitários irritando estudantes e professores perguntando onde fica o 'centro masculino' do campus, entre outras proezas que zombam do status quo liberal da maioria das universidades. De forma mais polêmica, Maloney também comparou os centros e grupos de campus baseados em identidade aos dias de segregação escolar. É um dos vários documentários que Halvorssen produziu ou ajudou a produzir, incluindo um sobre a indústria da cana-de-açúcar na República Dominicana e outro sobre piadas e humor durante a era soviética.

Desde meados dos anos 2000, Halvorssen tem se concentrado em seu trabalho com a Human Rights Foundation, que originalmente se concentrou no combate ao autoritarismo populista de esquerda na América Latina e, desde então, expandiu seu escopo. A maior parte das atividades, energia e dinheiro, porém, parece ir para o fórum em Oslo, uma cidade que Halvorssen escolheu como seu local por recomendação de seu tio Olaf. É a cidade dos Acordos de Paz de Oslo e onde o Prêmio Nobel da Paz é concedido. O Freedom Forum começou pequeno, mas tem crescido a cada ano, e agora é o que um jovem funcionário - Halvorssen tem 11 e se refere a eles como colegas em vez de funcionários - descreveu para mim como o Super Bowl da organização.

John Gara

Halvorssen é intensamente enérgico, uma característica que pode ser um pouco exagerada pessoalmente, mas que se traduz bem na TV ou na frente de uma multidão. Ele abriu a conferência exortando a multidão a comparecer a todos os discursos e não chegar atrasado em nenhum deles, e no resto do tempo, ficou fora do palco, preferindo trabalhar com ativistas e ajudá-los a fazer contatos.

'Quando as pessoas na conferência me perguntam se eu conheço Thor, sempre digo que ele é uma força da natureza', disse Jamie Kirchick, jornalista radicado em Berlim que conhece Halvorssen desde 2006, quando uma coluna de Kirchick noYale Daily Newssobre Hugo Chávez chamou a atenção de Halvorssen.

'Ele possui um desejo ardente de corrigir as inúmeras injustiças deste mundo e ele se comprometeu a essa tarefa com uma intensidade que se equipara às ditaduras que ele colocou em sua mira', disse Kirchick. 'E ele não se importa se essas injustiças estão sendo cometidas por regimes de 'direita' ou 'esquerda'.'

'Thor é extremamente motivado e trabalhador com níveis de energia difíceis de competir', disse Jacob Mchangama, um defensor da liberdade de expressão dinamarquês cuja ONG colaborou com Halvorssen e outros na operação de exfiltração que planejava remover o blogueiro dissidente Ali Abdulemam do Bahrein, um façanha que se tornou umartigo muito discutidonoO Atlantico. 'Através do OFF, ele conseguiu dar à defesa dos direitos humanos um pouco de vanguarda e criar uma grande tenda onde pessoas de origens muito diferentes podem se unir para a ideia de espalhar a liberdade básica.'

Mchangama disse que HRF foi 'instrumental' em ajudar seu think tank de inclinação libertária, CEPOS, a encontrar pessoas para seu Freedom Award anual, e que a organização deu-lhe uma mão para chegar a lugares que ele normalmente não conseguiria. Halvorssen é tanto um consertador quanto um showman.

Em 2012, viajei a Cuba para entregar à dissidente Yoani Sanchez um pedaço do Muro de Berlim que consegui contrabandear para o país”, disse Mchangama. 'Isso não teria sido possível sem HRF. Não posso ser específico sobre Ali Abdulemam, mas Nasser Weddady do Congresso Islâmico Americano e eu discutimos a possibilidade de tirar Ali do Bahrein por um tempo. Então nos voltamos para Thor, que fazia as coisas acontecerem e nunca olhava para trás. ' Foi idéia de Halvorssen encontrar um dublê de corpo para Abdulemam e enviar artistas performáticos como cobertura para sua fuga, que ele acabou construindo em um compartimento secreto de um carro antes que Halvorssen e os outros pudessem executar seu plano. O artigo finalizado sobre o assunto parecia um romance de espionagem.

Halvorssen também pode ser um vendedor eficaz, dizem os amigos. Garry Kasparov, o grande mestre do xadrez russo que se tornou um dos maiores críticos de Vladimir Putin e que faz parte do conselho de diretores do HRF, descreveu uma reunião em que Halvorssen se recusou a permitir que dois potenciais apoiadores financeiros não entusiasmados saíssem pela porta sem ajudar eles.

'Não posso discutir o nome da organização com a qual estávamos nos reunindo ou detalhes. Estivemos lá com os melhores profissionais e os convocamos para apoiar um ambicioso programa de HRF ', disse Kasparov. 'Eles imediatamente atiraram em nós, e não da maneira mais educada, basicamente dizendo que não faziam aquele tipo de trabalho, só isso.'

'Agora, eu, estou pronto para explodir!' Disse Kasparov. 'Por que estávamos lá? Eu estava pronto para sair, para bater todas as portas! Mas Thor continuou como se nada tivesse acontecido. Em poucos minutos, ele passou a falar sobre outro programa no qual esses caras poderiam estar muito mais interessados.

'Ele não vai deixar seu ego atrapalhar a prática do bem e, além de sua empatia, ele tem a ousadia de que qualquer um precisa para efetuar mudanças em um mundo onde muitos interesses estão alinhados para preservar o status quo', disse Kasparov.

Se você mostrar um lampejo de interesse na cruzada de Halvorssen contra os regimes autoritários, não precisa encontrá-lo. Ele ou um de seus funcionários ou amigos irão encontrá-lo. Logo depois de escrever uma matéria mostrando que o governo da Malásia havia pago por uma campanha de propaganda nos EUA realizada por blogueiros americanos conservadores, Halvorssen entrou em contato comigo por meio de um telefonema efusivo. 'Rosie, isso é TÃO suculento', disse ele, oficialmente atraindo-me para sua vasta rede de contatos.

Essa órbita inclui todos deRede socialdo ator Armie Hammer ao ator e fundador do Steppenwolf Gary Sinise ao proprietário do Empire State Building Peter Malkin ao mega-doador libertário Peter Thiel - os três últimos também são alguns dos doadores de Halvorssen.

Também o associou a alguns companheiros de cama estranhos. O site pró-palestinoIntifada Eletrônicapublicou umPedaço de 6.000 palavrasdurante a conferência criticando os doadores de Halvorssen, alguns dos quais também deram dinheiro a comentaristas antimuçulmanos, e acusando-o de ser um 'ativista de direita, produtor cinematográfico e descendente da elite endinheirada da Venezuela, cujos anos de envolvimento na política ultraconservadora permitiram para encurralar um pequeno círculo de homens do dinheiro, em sua maioria de extrema direita, para financiar sua Fundação de Direitos Humanos.

A história também tentou usar os doadores de Halvorssen para ligá-lo ao assassino em massa norueguês Anders Breivik, que massacrou quase 70 jovens em um acampamento de verão do Partido Trabalhista na ilha de Utoya perto de Oslo em 2011, bem como bombardeou um prédio do governo em Oslo.

A história, do escritor Max Blumenthal, relata que um dos maiores doadores da Fundação de Direitos Humanos é o Fundo de Capital de Doadores, que também doou para financiar a distribuição deObsessão, o filme anti-islã de 2007 que estava entre muitos dos documentos citados por Breivik em seu manifesto. Outras influências mencionadas por Breivik incluem Pamela Geller e Robert Spencer. Blumenthal descreve o Donors Capital Fund como um 'fundo secreto para o quadro de doadores de direita que financiam o movimento conservador.'

Halvorssen considerou o material sobre as inspirações de Breivik uma tentativa desajeitada e ofensiva de culpa por associação.

'Na Noruega, você não menciona apenas Utoya', disse Halvorssen. 'É um assunto muito sério; a ferida não sarou. '

Halvorssen também destacou que seu grupo trabalhou com um sobrevivente do massacre, Bjørn Ihler, que acredita ter ajudado em sua reabilitação. Ele compartilhou um e-mail do pai de Ihler comigo que expressou a gratidão da família por OFF ajudar Bjørn a se recuperar.

- O que Max Blumenthal fez pelos sobreviventes de Utoya? Halvorssen me perguntou.

Ainda assim, o problema dos doadores se tornou, para Halvorssen declaradamente apolítico, uma questão complicada de política à medida que sua visibilidade nos Estados Unidos aumenta. E alguns dias depois da conferência, ele enviou um e-mail para apontar que 'os titulares de contas DCF / DT também doam, por exemplo, para a Brookings Institution, Museum of the Rockies, Boston College, Autism Speaks, Cornell, American Himalayan Foundation, Notre Dame , Irmãs Dominicanas de Maria Mãe da Eucaristia, Sociedade Americana Dinamarquesa, Acampamento Judaico, Sociedade Histórica de Nova York, Associação de Senhoras de Mt. Vernon e Amigos da Biblioteca Pública de Dallas. Obviamente, isso não significa que concordamos necessariamente com os pontos de vista e opiniões das irmãs dominicanas, do Boston College ou das augustas damas de Mt. Vernon.

Halvorssen diz que seus doadores não têm voz na operação do HRF ou no planejamento do fórum, e que ele devolveu um cheque de $ 250.000 uma vez porque o doador queria escolher quais prisioneiros políticos a organização defenderia. Ele disse que muitos dos doadores não são de direita - principalmente o fundador do Google e principal doador de Obama, Sergey Brin, bem como o governo da Noruega, que contribuiu com cerca de US $ 138.000 para o fórum este ano.

Em um sentido mais amplo, ele rejeitou o artigo de Blumenthal alegando que todas essas questões já foram litigadas na imprensa norueguesa há alguns anos quando ele estava iniciando o fórum, particularmente pela publicação socialistaLutas de classes('Luta de Classe'). As novas acusações são apenas 'regurgitação', disse ele, e, além disso, os doadores são listados por nomeconectadose já faz algum tempo.

Uma seção da história de Blumenthal trata de uma entrevista que Halvorssen deu em abril no famoso programa de rádio do islamófobo Frank Gaffney, na qual ele parecia concordar com o questionamento de Gaffney se Vladimir Putin estava de alguma forma por trás dos atentados à Maratona de Boston.

Em nossa entrevista, Halvorssen manteve-se firme. 'A coisa da bandeira falsa, toda a coisa de Putin e a Maratona de Boston, eu mantenho isso', disse ele. 'Os russos afirmam que conversaram com os EUA e disseram que esses caras são perigosos. E então eles os deixaram voltar para a Rússia? E então eles desapareceram por vários meses?

Ele disse que não sabia o suficiente sobre Gaffney, ou sobre outras figuras anti-muçulmanas associadas a ele, para julgá-los.

'Frank Gaffney quer ouvir minhas opiniões, bom para Frank Gaffney', disse ele. 'É precisamente essa divisão entre a esquerda e a direita que tem sido tão venenosa para os direitos civis.'

Salientei que Gaffney era, em qualquer medida, uma figura controversa do lado de fora do mainstream político americano.

'Se Frank Gaffney me entrevistar no rádio - Alex Jones me entrevistou no rádio', disse Halvorssen, ficando exaltado. - E Christiane Amanpour também. E você também. '

'Não estou lavando as mãos aqui', disse ele.

Halvorssen também acusouIntifada Eletrônicade ser opaco sobre seus próprios doadores, que ele suspeita serem menos do que palatáveis: 'O que eles estão escondendo?' Um pedido de comentário de Ali Abunimah, oNÃOeditor de, não foi devolvido. Halvorssen disse que nunca recebeu um e-mail do próprio Blumenthal enquantoNÃOestava desenvolvendo essa história, mas que Abunimah foi seu ponto de contato para o artigo.

'Não posso responder a todas essas coisas', disse Halvorssen. Mas ele estava envolvido em uma guerra no Twitter com o autor e alguns de seus aliados desde o dia anterior.

- Sim, claro - disse Halvorssen. 'É divertido. É como um videogame. '

Por trás disso está uma divisão entre os defensores dos direitos humanos, que opõe a esquerda contra a direita e que geralmente se concentra no Oriente Médio e na questão israelense-palestina. 'Em direitos humanos, o conflito israelense-palestino é uma arma de distração em massa usada incessantemente por atores na região que tentam desviar a atenção de suas próprias crises de direitos humanos', disse Halvorssen. 'Também se tornou um jogo de poder e centro de lucro para muitos grupos e indivíduos.'

'Eu vim para a tela do radar de Max quando me defendia contra a manchapeçaele escreveu contra [ativista do Twitter de origem mauritana] Nasser Weddady, 'Halvorssen mais tarde enviou um e-mail. 'Eu não tinha ouvido falar dele ou de sua intifada antes, mas estou lisonjeado que eles quiseram fornecer os fogos de artifício para OFF13. Ganhei 300 novos seguidores no Twitter graças a ele. '

Em seu amor por uma boa briga, Halvorssen mostra mais em comum com os tipos políticos que ele abomina do que gostaria de admitir. Ao mesmo tempo, sua recusa em rejeitar teóricos da conspiração como Gaffney é um lembrete de que seu firme compromisso de ser politicamente incorreto o impede de ser um verdadeiro animal político.

Mas a briga pública com Blumenthal e Abunimah também é o tipo de coisa que faz Halvorssen se destacar de seus colegas mais domesticados da Human Rights Watch ou da Anistia Internacional. Desde vídeos no YouTube de dissidentes oprimidos ('Tantas pessoas gravam vídeos de dissidentes e esquecem as luzes. Droga, valores de produção!') Ao relato espalhafatoso da fuga de Abdulemam do Bahrein ('É uma história muito boa!'), O trabalho de Halvorssen de opor-se a homens fortes é indiscutivelmente mais favorável à mídia do que qualquer pessoa que trabalhe com direitos humanos atualmente.

E ele também, embora diga que não tem interesse em ser uma figura de proa.

'Odeio ter de ser a cara da organização', disse-me ele em Oslo. 'Eu não quero que seja o Thor Show.'

CORREÇÃO:O artigo que Halvorssen editou na faculdade chama-se Red and Blue. Uma versão anterior desta história distorceu o nome do jornal. (22/05/2013)