Juiz concorda em prorrogar o prazo da votação por correio na Carolina do Norte

Os funcionários eleitorais enviam os formulários de votação no escritório da Junta Eleitoral do Condado de Mecklenburg em Charlotte, Carolina do Norte, em 4 de setembro.

Um juiz federal decidiu relutantemente na quarta-feira que a Carolina do Norte pode seguir em frente com um plano para contar cédulas ausentes postadas no dia da eleição até 12 de novembro, mas negou o esforço dos grupos de direitos de voto para tornar mais fácil para as pessoas corrigirem os erros em suas cédulas.

A Carolina do Norte, como vários estados, exige que os eleitores ausentes tenham alguém testemunhando ao assinarem sua cédula - mas essas leis foram contestadas no tribunal devido à pandemia do coronavírus, quando muito mais pessoas estão votando pelo correio e pelo distanciamento social. No final de setembro, como parte de um acordo alcançado em uma ação movida por grupos de direitos de voto em um tribunal estadual, o Conselho Eleitoral do Estado da Carolina do Norte revisou sua orientação aos condados sobre o que fazer se uma cédula chegasse sem a assinatura de uma testemunha, informando a eleição local funcionários que ainda poderiam ser contados se um eleitor apresentasse um formulário adicional certificando que era legítimo.



Como parte do mesmo acordo alcançado no caso do tribunal estadual, os funcionários eleitorais da Carolina do Norte concordaram em estender o prazo para aceitar cédulas pelo correio.

Mas uma série de ações judiciais, recursos e ordens judiciais concorrentes desde então alteraram essa orientação, mesmo com o fluxo de votos. Mais de 500.000 votos de ausentes já foram lançados, de acordo com oConselho Eleitoral do Estado da Carolina do Norte.

A campanha do presidente Donald Trump, o Comitê Nacional Republicano e os republicanos estaduais argumentaram que a orientação do Conselho Eleitoral do Estado foi o resultado de um acordo de bastidores com um dos grupos de direitos de voto envolvidos no litígio, Democracia da Carolina do Norte, que essencialmente eliminou o lei de exigência de testemunhas e pode resultar em fraude eleitoral. (Trump e sua campanha têm repetidamente, sem evidências, argumentado que a votação por correspondência levaria a uma fraude generalizada de eleitores, um argumento que os tribunais não acharam convincente em uma série de casos este ano.)

Na quarta-feira passada, o juiz distrital dos EUA William Osteen emitiu duas opiniões separadas, abordando os argumentos em três processos relacionados. Elemanteve o prazo estendidopor contar cédulas porque ele não queria causar confusão criada judicialmente mudando as regras tão perto da eleição, embora ele tenha notado que provavelmente era inconstitucional.

Mas nooutro caso, ele disse que a orientação do estado no final de setembro, permitindo que os eleitores enviassem um formulário se não tivessem incluído a assinatura de uma testemunha em sua cédula, era injusta para os eleitores que votaram antes da nova diretriz estadual. Sua ordem restabelece o processo original do estado, que invalida as cédulas sem a assinatura de uma testemunha e exige que os eleitores reiniciem com uma nova cédula.

Várias partes no caso entraram com recursos sobre diferentes questões. Os funcionários eleitorais da Carolina do Norte apelaram ao Tribunal de Apelações dos EUA para o 4º Circuito depois que as regras eleitorais atualizadas foram temporariamente bloqueadas por outro juiz federal, argumentando que, como havia ordens judiciais conflitantes sobre a falta de assinaturas de testemunhas, os funcionários eleitorais não podiam notificar os eleitores que tinham já enviou de volta as cédulas que apresentam problemas. Os republicanos estaduais também têm uma contestação pendente de uma ordem anterior do tribunal estadual perante o Tribunal de Apelações da Carolina do Norte.

Até que esses tribunais decidam, a decisão do juiz Osteen estará em vigor.

Patrick Gannon, porta-voz do Conselho Eleitoral do Estado da Carolina do Norte, não comentou imediatamente em resposta às decisões. Gannon disse anteriormente ao News que o conselho estava esperando para notificar os eleitores sobre como o conselho lidaria com as cédulas sem a assinatura de uma testemunha até que a questão fosse resolvida no tribunal.


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