Conheça os policiais que impedem o crime a 15.600 pés acima do nível do mar

Karla Zabludovsky / News

VULCÃO IZTACCIHUATL, México - Carlos Nolasco parecia qualquer outro alpinista profissional subindo as curvas íngremes do vulcão: seus bastões de trekking estavam colocados na altura perfeita, a alça do capacete ajustada confortavelmente sob o queixo e suas botas de caminhada estavam amarradas com força suficiente.

A única coisa que se destacou foi a Glock 9 mm presa à coxa.

Apesar das aparências, Nolasco nunca havia pisado em uma montanha até o ano passado, quando se juntou à primeira força policial mexicana de alta altitude. A equipe foi formada em resposta a uma série de ataques ao vulcão Iztaccihuatl, a cerca de 56 quilômetros a sudeste da Cidade do México, que viu a violência tão comum nas ruas subir a montanha. Agora, Nolasco e seus 49 colegas operam a 15.600 pés acima do nível do mar, armados com revólveres, picaretas de gelo e barras de granola para mantê-los em movimento.



Nunca me passou pela cabeça que faria isso, disse Nolasco, 25, cujos parentes homens são todos policiais. Alguém vai para a montanha para sofrer. … Não é uma zona de conforto.

Durante uma patrulha recente em Iztaccihuatl, conhecida localmente como Izta, Nolasco ofereceu conselhos sobre como evitar escorregar - você finca a frente de suas botas com força e rapidez no chão e agarra as varas com força, disse ele - enquanto arqueia seu caminho até o trilha sinuosa com um pé de largura. Um passo errado significaria cair mais de 60 metros em uma encosta íngreme com grama. Perto dali, o chefe da unidade de altitude, Arturo Castro Huerta, perguntou se todos estavam se sentindo bem e lembrou aos homens que se mantivessem cerrados.

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Os sons de lama esmagando sob os pés, de rifles de assalto esfregando em tecido grosso e de respiração pesada acompanhavam Nolasco, cujas bochechas redondas sustentavam um par de óculos de sol. O terreno alterna entre lama aquosa e neve endurecida. Estas são condições perigosas, disse ele.

Mas não era apenas o mau tempo a que Nolasco se referia.

Em 2006, mais de 20 caminhantes exploravam uma trilha em Izta quando bandidos os alcançaram, atacando vários e matando um.Jornal localrelatórios sugeriram que os agressores estavam envolvidos com madeireiros ilegais. Meses depois, o então presidente Felipe Calderón declararia guerra ao crime organizado e instigaria uma onda de homicídios e sequestros em cidades e vilarejos. A violência acima das nuvens cresceria paralelamente.

Então, em 2012, um grupo de cerca de 50 visitantes do vulcão foram retidos perto da rota de San Rafael, segundo a localrelatórios. Em julho passado, mais de meia dúzia de homens armados invadiram um abrigo nas montanhas ao longo da rota da Amecameca, ligeiramente ao sul e amplamente considerada mais segura. Os assaltantes, que caminharam pelo menos cinco horas para chegar ao abrigo, exigiram as chaves do carro dos caminhantes e reduziram várias delas a camisetas e meias.

Chocada, a comunidade do montanhismo se reuniu para enfrentar a crescente ameaça em Izta. Várias mulheres que participaram dessas sessões de brainstorming revelaram que foram estupradas no vulcão nos últimos anos.

Não desejo mal [aos ladrões], muito menos morte, porque temos que admitir que o que aconteceu naquele dia em Izta é um sintoma do que acontece no México,escreveuOrly Cortés, um dos caminhantes que foi assaltado, em um blog de montanhismo em julho.


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Com fanfarra típica, o governo do Estado do México anunciou a criação da polícia de montanha de alta altitude em agosto. No topo de uma plataforma coberta de grama falsa em Paso de Cortés - a passagem na montanha entre o Izta e os vulcões Popocatépetl próximos - autoridades estaduais e montanhistasapresentadoos oficiais que patrulhavam o vulcão.

A proliferação do crime no vulcão continua surpreendente para aqueles que não estão familiarizados com o terreno. O Izta, que significa mulher branca em nahuatl, a antiga língua falada pelos astecas, é tanto um auxílio à navegação quanto a imagem reconfortante de uma amada princesa adormecida que zela pela Cidade do México - os numerosos picos do vulcão lhe dão uma forma voluptuosa. Está enraizado na psique dos residentes, assunto de fábulas e poemas, oferecendo uma rara oportunidade de ver a neve. Durante grande parte do século 20, também foi próspera: uma enorme fábrica de papel transformou San Rafael, a principal porta de entrada de Izta, em uma cidade próspera. Acima de tudo, era seguro.

Devemos ter direito a uma serra sossegada, disse Vicente Azpeitia, um guia de montanha que integrou o grupo que se deteve num abrigo no ano passado, durante uma rádioentrevista. Izta é um lugar onde até as diferenças religiosas se tornam discutíveis porque está próximo de algo supremo, disse ele.

Quando a fábrica de papelfechadonos anos 90, a cidade caiu em ruínas e os visitantes do vulcão de 17.160 pés de altura, que se estende por Puebla, Morelos e o Estado do México, tornaram-se alvos fáceis para os criminosos.

Com o tempo, o vulcão se tornou um microcosmo do México; onde a violência se espalhou indiscriminadamente, as autoridades de fato - guias de montanha, em particular - se estabeleceram e operam de forma irregular e sem orientações, enquanto os visitantes muitas vezes ignoram as regras do parque.

Não é apenas Izta. Em 2012, homens armadosagredidoum grupo de menores acampados no parque ecológico El Colibri, no Estado do México, estuprando vários deles. Dois anos depois, vários ciclistas foram sequestrados em Ajusco, um vulcão popular para ciclistas e caminhantes ao sul da capital.

Há uma nova cultura na cidade de praticar esportes radicais, ciclismo, montanhismo ... mas não há estrutura para isso, disse Alberto Abad Suarez, professor de direito da Universidade Nacional Autônoma do México, falando sobre segurança e mecanismos de resgate nos vulcões e acampamentos ao redor do México Cidade.

Assustados e desamparados, os visitantes frequentes de Izta começaram a migrar para uma rota um pouco ao sul de San Rafael, através da cidade vizinha de Amecameca, cerca de uma década atrás. O turismo explodiu ao longo dessa trilha, amplamente considerada segura; até 50.000 pessoas visitam nos dias em que neva forte, de acordo com as autoridades estaduais. Mas em julho, meia dúzia de homens armados invadiram um abrigo nas montanhas ao longo desta rota, que, dizem membros da comunidade montanhista, era implicitamente considerada proibida para criminosos.

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Os caminhantes que costumavam compartilhar seu amor pela montanha tinham uma nova causa em comum: manter seus picos seguros, bem como proteger seus próprios lucrativos empreendimentos turísticos. Os líderes do montanhismo - vários dos quais oferecem serviços de guia em Izta e no vizinho vulcão Nevado de Toluca - lançaram uma campanha intitulada#MountainWithoutViolence, plantou uma bandeira branca no Iztacumee organizou um protesto em Paso de Cortés.

Não estamos recuando. Não estamos perdendo nossa liberdade, disse Francisco Trad, um guia de montanha que liderou o protesto, sobre a mensagem que o grupo, que se batizou de United Mountaineers, queria enviar tanto às autoridades quanto aos criminosos.

Os criminosos que aterrorizam os visitantes de Izta, disse Fernando Veytia, dono de uma das maiores empresas de trekking do México, não entendeu que as pessoas que tentaram intimidar tinham capacidade econômica, conexões, acesso à mídia. O governo estadual pagou a ele, a Trad e outros montanhistas para treinar 50 policiais.

Veytia diz que os bandidos em Izta não são pequenos criminosos atrás de equipamentos para neve, mas sim membros de um grupo criminoso que ganha a vida da extração ilegal de madeira altamente lucrativa ao longo da rota de San Rafael, que é dominada por uma floresta exuberante. Um afluxo de visitantes significa menos privacidade para derrubar as árvores. Era uma unidade de guerrilha que quer nos intimidar ... [e] nos expulsar do parque, disse Veytia. É turismo versus crime organizado.

Autoridades do Estado do México admitem que a extração ilegal de madeira é um fator-chave na crescente onda de crimes no vulcão e dizem que estão treinando uma força policial adicional para patrulhar a trilha de baixa altitude perto de San Rafael.

A unidade de altitude, que começou a patrulhar o Parque Nacional Iztaccihuatl-Popocatépetl no início de março, é responsável não só pela segurança das trilhas dos vulcões Izta e Nevado acima da marca de 12.400 pés, mas também por ajudar grupos de resgate. Eles garantem que os visitantes sigam as regras básicas do parque, como entrar e sair nos postos de controle e não remover a flora nativa.

Argentina, Peru, França e Paquistão também têm unidades policiais de alta altitude, patrulhando os Andes, os Alpes e as montanhas Gilgit-Baltistan, respectivamente. Mas a força mexicana não treinou com nenhum deles porque a questão do orçamento é complicada, disse Pedro Gomez, coordenador de grupos táticos da Polícia do Estado do México. Gomez admitiu que os montanhistas que formaram a unidade policial fazem parte de um universo de guias de montanha que não são profissionalmente credenciados nem registrados pelo governo.

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A experiência inicial de Nolasco na subida da montanha, em agosto, foi avassaladora. Primeiro, houve a sessão de fotos oficial do lançamento da polícia, ficando em posição de sentido no Paso de Cortés. Centenas de pessoas, incluindo altos funcionários do governo estadual e montanhistas, aglomeraram-se ao redor. Depois, havia a caminhada de sete horas de ida e volta ao Refugio de los Cien, o abrigo onde vários caminhantes foram assaltados no mês anterior.


celebridade gritar

Era muito desafiador. Não sabíamos o percurso, nada sobre a montanha, disse Nolasco. Quando eles desceram, a cabeça de Nolasco latejava e ele se sentia exausto.



Em uma sessão de treinamento em novembro, Elena Amezcua, uma conhecida alpinista mexicana, discutiu os sintomas do mal da altitude e por que economizar lanches de alta energia para a descida pode ajudar a melhorá-la. Parado em uma sala de aula diante dos policiais uniformizados, Amezcua explicou aos alunos quanta água beber dependendo da temperatura. Os alunos também aprenderam primeiros socorros e técnicas básicas de navegação celestial.

Adaptar-se à vida em Izta tem sido um desafio. Desde que entrou para a força policial especial, Nolasco desistiu de seu ambiente habitual de lojas, linhas de metrô e bancos, substituindo-os por trilhas lamacentas, noites frias e muitos, muitos Milky Ways e Gatorades. Agora, ele se dobra sobre as meias e se certifica de que seus passos são deliberados e confiantes no vulcão.

Tivemos que trabalhar muito na força de vontade, disse Huerta, chefe da unidade de alta altitude, sobre os inúmeros desafios que enfrentou para preparar a equipe para longos períodos em alta altitude. Vinte por cento é físico, diz ele, enquanto o resto é mental. E, no entanto, tudo depende dos caprichos climáticos ao seu redor. Não desafiamos a montanha, porque se o fizermos, não voltaremos dela. (…) Todos nós sentimos medo, naturalmente.

Policiais participaram de um resgate recentemente, ajudando a levar um homem gravemente ferido pela trilha estreita e escorregadia no meio da noite. Demorou oito horas; o homem morreu vários dias depois.

Em outras ocasiões, Castro foi cauteloso. Quando dois caminhantes - um americano e outro francês - morreram na montanha no mês passado, ele não enviou sua equipe porque não queria colocá-los em risco. Ventos fortes derrubaram árvores ao longo da estrada que leva até Paso de Cortés e partes do vulcão estavam cobertas de neve até os joelhos.

Em dias mais calmos, os policiais admitem que às vezes param apenas para apreciar a vista do vulcão gigantesco e as vastas trilhas de neve imaculada que gotejam sobre seus múltiplos picos recortados e em seus vales rochosos como sorvete em um dia quente. Outras vezes, eles param para se certificar de que os caminhantes estão usando o equipamento certo e respondem às perguntas dos caminhantes errantes.

Durante uma recente visita a Izta, os visitantes ao longo da trilha pareciam quase totalmente inconscientes da unidade da polícia de montanha e despreocupados com sua segurança. Nelson Messinger, um visitante do Texas, estava descansando contra uma parede de pedra cheia de grafites com seu filho e neto. Ele parecia perplexo com o fato de o vulcão já ter atraído ladrões.

Por que eles viriam aqui se eles pudessem simplesmente roubar alguém na cidade? perguntou Messinger.

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