Conheça a atriz trans que se tornará a maior nova estrela da Grã-Bretanha

Aspecto do Tigre

Rebecca Root

Um grupo de produtores, escritores e editores sentam-se em forma de ferradura na frente de uma minúscula sala de projeção no centro de Londres. Eles tagarelam sobre seu novo show, entusiasmados, gesticulando. No meio está Rebecca Root - alta, silenciosa, com um comportamento imaculado - ouvindo. Quando ela finalmente fala, com uma espécie de graça lânguida e com uma voz tão ressonante e esganiçada que lembra um clarinete borbulhando, todos param, extasiados.

O encantamento começou meia hora antes, com a primeira exibição do episódio piloto de uma sitcom que ninguém poderia ter previsto nem cinco anos atrás, um programa de TV que é mais do que um programa de TV: a primeira comédia dramática da Grã-Bretanha sobre uma mulher transgênero.Garoto conhece garotapode ser um rom-com, tradicional na forma, mas vibra com o novo - a pungência de uma mudança de cultura.



Root interpreta Judy, uma solteirona de 40 anos que ainda vive com a mãe. Em um bar, por acaso, ela conhece Leo (interpretado por Harry Hepple). Com olhos de bambu e apenas 27 anos, ele ainda mora com seus pais, assim como com seu irmão idiota. Todos os personagens periféricos são propositadamente excêntricos, fornecendo um pano de fundo bobo para os amantes, que de outra forma poderiam ser vistos como estranhos. Enquanto as travessuras ridículas acontecem, lá está Raiz, imóvel, contida, seus olhos emitindo através da mais sutil das expressões tudo o que precisamos saber: ela se arrastou pela dor para uma espécie de refúgio.

E assim, quando o episódio piloto chega ao clímax e Judy e Leo dão um passo em direção ao outro em colisão desajeitada para seu primeiro beijo, é tão incrivelmente lindo, tão maldito romance ver uma mulher trans de verdade interpretando um papel trans na televisão britânica e - sim! - estando apaixonado, as lágrimas derramam na plateia.

Encontramos um bar tranquilo no andar de cima para conversar. Root empoleira-se em uma baia, as mãos cruzadas sobre os joelhos. Pequenas andorinhas mergulham em seu top de gola redonda. Voo. Fuga. A metáfora canta. Começamos, não com o show, mas com ela.

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Rebecca Root

Minha vida está muito mais fácil agora do que antes”, diz Root. 'Antes da transição, eu estava ...' Ela para, olhando para trás e para frente. 'Minha vida estava em uma espiral descendente. Eu não estava em um bom lugar ... 'Depois de uma pausa, ela ergueu os olhos.

'A transição foi a melhor coisa que já fiz.' A atriz, comediante e treinadora de voz, agora com 46 anos, começou a viver como Rebecca aos trinta e poucos anos.

Eu finalmente limpei o ar em meu próprio coração e mente”, diz ela. 'Eu disse:' OK, isso é algo do qual não posso fugir '. Eu estava exausto de fugir de mim mesmo. Quando as pessoas encontram aquele momento verdadeiro - clareza - então tudo se encaixa. ' Ela completou um mestrado e forjou uma carreira de sucesso no treinamento de atores em escolas de teatro.

'A única coisa que não é ótima é minha vida amorosa. Ah, e eu não tenho meu próprio apartamento. Tenho 46 anos e ainda divido o apartamento. Você pode acreditar nisso? ' Ela ri e ri. Voltamos ao assunto do amor. Afinal, é o foco da sitcom, um contraponto desesperadamente necessário às representações anteriores de mulheres trans: vítimas, prostitutas, aberrações.

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Rebecca Root e Harry Hepple como Judy e Leo


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Eu não saio para namorar”, ela diz. 'Tenho mais medo de rejeição [do que Judy]. Toda a cena de namoro me assusta muito, então eu simplesmente não me coloco no meio da M1 com um rolo compressor vindo em minha direção. Seria assustador. Judy, por outro lado, ela tem coragem. Eu gosto disso nela. '



Mas e se uma pessoa incrível aparecer?

- Se alguém me convidasse para sair e eu gostasse bastante, provavelmente o faria. É tudo sobre namoro pela internet e ser um namorado em série. É ... doloroso. ' Quando o show for lançado, certamente haverá uma enxurrada de proposições.

'Você acha?' ela pergunta, incrédula. Parece que até mesmo no nível físico Root não consegue ver o que é difícil de perder: maçãs do rosto imensas, membros impressionantemente longos, olhos grandes e cor de avelã que cheiram a bondade. Ela alcança sua bolsa e tira seu cartão de visita. 'Sou um romântico incurável. Eu acredito no amor e eu adoraria estar apaixonado. ' Ela entrega o cartão.

Diz: 'Para pequenas criaturas como nós, a vastidão era suportável apenas por meio do amor.' A citação é de Carl Sagan, o cientista e astrônomo americano que ajudou a descobrir a temperatura da superfície de Vênus. Para os romanos, é claro, Vênus era o deus do amor. As palavras ficam abaixo de um horizonte de paisagem marinha com um vasto céu, nuvens pesadas se erguendo. Por que a perspectiva de rejeição é tão insuportável?

'Porque eu gastei muita energia na minha vida tentando superar certas dificuldades - minha identidade de gênero antes de fazer a transição - e então eu sinto que é apenas mais uma coisa de que não preciso, então me protejo', diz ela. . 'Mas há uma diferença entre ir para uma bebida, evoluindo para o beijo, e então levá-lo mais para dentro do quarto. É um lugar ainda mais assustador para mim porque tenho vergonha de minha figura, tenho vergonha de uma certa falta de experiência em certas coisas, e simplesmente não estou me expondo a essas ameaças, talvez imaginárias. '

Ela conta uma história sobre um motivo recente de empolgação, um ator 'alto, moreno e lindo de morrer' que deu uma olhada em um relógio que comprou dele no eBay. Eles conversaram na casa dela; eles clicaram. Root disse a ele que ela estava em uma nova sitcom, revelando apenas o nome.

'Eu disse:' Quando você for para casa e pesquisar o programa no Google, você descobrirá tudo sobre ele. '' Ela olha para baixo. - Já faz uma semana e não tenho notícias dele.


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Um amigo em quem ela confidenciou apontou que pode haver um milhão de motivos para ele não ter entrado em contato. 'Mas estou me protegendo', diz Root. Houve muita rejeição de amigos e familiares durante a transição?



Não, na verdade não”, ela diz. (A irmã dela estava na platéia durante a exibição.) 'Todos apoiaram muito. Realmente não poderia pedir mais. Existe rejeição [para pessoas trans], mas não é a experiência de todos. '

Mais e mais adolescentes agora são capazes de começar a transição antes da idade adulta, um passo que Root levou mais de 30 anos para dar. Mas crescendo em Woking, Surrey, na década de 1980, ela foi capaz de pelo menos encontrar um escape, atuando no National Youth Theatre antes de estudar na Mountview Academy of Theatre Arts. Ela se arrepende de ter esperado tanto tempo para ser ela mesma?

'Eu gostaria de ter sido capaz de fazer a transição mais cedo, mas foi um processo longo', diz ela. 'Demorou muito para finalmente decidir,' OK, com certeza vou fazer isso. ' Eu vacilei, pensando, 'Eu poderia ser mais fluido na minha apresentação de gênero?' Mas isso era menos uma opção no início dos anos 2000 do que é hoje - as pessoas agora estão muito mais abertas a estar em algum lugar intermediário ou não binárias. '

A luta e a duração desse processo, em qualquer caso, serviram a um propósito valioso em sua carreira.

Isso lhe dá matéria-prima para desenhar”, diz ela. 'Eu posso ter tido merda na minha vida, mas quando você tem essa merda você pode usar essa merda.'

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Denise Welch (à esquerda), que interpreta a mãe de Leo emGaroto conhece garota, com Root (centro) e Hepple (direita).

Há muitos debates sobre quais atores deveriam desempenhar papéis trans, com muitos argumentando que tais papéis deveriam ser dados a pessoas trans. O que é novo e notável (pelo menos na Grã-Bretanha) sobre esta sitcom é que ao contrário de, digamos,Rua da CoroaçãoA personagem trans, Hayley Cropper, interpretada por Julie Hesmondhalgh, uma mulher cisgênero, a BBC expulsou uma mulher trans orgulhosa. É também um testemunho do compromisso da corporação com a diversidade, visto que o roteiro, criado por Elliott Kerrigan, ganhou o prêmio BBC Writers Room Trans Comedy. Mas onde fica Root no debate dos atores?

É complicado”, diz ela, cautelosamente, diminuindo a velocidade do discurso como se estivesse entrando em um campo rico em minas terrestres. Acho que toda a população minoritária deve ser abordada em primeiro lugar, e se ninguém puder ser encontrado, você muda o personagem, ou o último recurso é encontrar alguém que não seja dessa população que possa retratar esse personagem com simpatia e precisão. Certamente, pessoas de uma etnia jogando com outra etnia são agora muito malvistos. E acho que o mesmo acabará ocorrendo com as identidades de gênero. '

Alguém que não é trans pode realmente entender?

'Não sei', ela responde, voltando com cautela. 'É uma boa pergunta. Como ator, você deve usar todos os seus poderes imaginativos e capacidade criativa para criar empatia. Isso é o que fazemos. Como mulher trans, não seria contra bancar o homem. Algumas mulheres trans não fariam, não gostariam de voltar a ter essa identidade, mas eu sou uma atriz. '

Root também se tornará conhecida por seu papel emA garota dinamarquesa, sobre Lili Elbe, a primeira pessoa no mundo a passar por uma mudança de gênero, na década de 1920. Mas Root interpreta uma enfermeira alemã - não um papel trans - e Eddie Redmayne assume o papel principal de Elba. Tal fundição, diz Root, é justificável.

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Eddie Redmayne como Lili Elbe emA garota dinamarquesa.

'O personagem que Eddie interpreta passa por uma transição de homem para mulher, então a vemos em ambos os estados', diz ela. Seu único arrependimento é que tal papel não estivesse disponível para ela quando era jovem o suficiente para interpretá-lo.


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'Quinze anos atrás eu poderia, deveria ter…. Essa parte poderia ter sido escrita para mim. ' Ela franze a testa antes de seguir em frente, elogiando Redmayne apressadamente.



'As cenas que eu estava com ele, ele era maravilhoso, e um homem tão lindo e adorável - interessante e interessado. Nós clicamos. Ele me fez tantas perguntas que queria saber sobre minhas próprias experiências como mulher trans. Ele estava ansioso, sedento por informações. Ele quer retratar o personagem com muita sensibilidade. '

Uma ironia agridoce pode pairar sobre pessoas trans que se aproximam da fama. Para muitos que fazem a transição, ser visto como seu verdadeiro - ao invés de seu gênero de nascimento ('passagem') é importante, até mesmo crucial. A celebridade corrói essa possibilidade, pois o público, embora aceite, está ciente do que veio antes. Mas Root parece imperturbável.

'É parte de quem eu sou e não escondo isso. Quando eu fazia a transição, alguém me chamava de 'companheiro' ou 'senhor' e sua bolha estourava - isso é muito doloroso. Então, para me proteger, disse a mim mesmo: 'Vou presumir que todo mundo pensa que sou trans'. Então, quando as pessoas dizem que não têm ideia, esse é o outro lado da bolha e é muito lisonjeiro.

Com uma sitcom da BBC em horário nobre e um filme muito aguardado com lançamento previsto para o final deste ano, o reconhecimento repentino aguarda Root, uma proposição potencialmente arrebatadora, se não indesejável, após vários papéis menores na TV (Assassinatos de Midsomer,Mantendo as aparências,Acidente) não conseguiu torná-la um nome.

Eu sou muito observada de qualquer maneira”, diz ela. 'Não sei se é porque sou alto ou as pessoas me acham atraente ou não, ou porque as pessoas acham que sou trans, mas já estou acostumada a ser observada na rua.'

Ela recebeu alguns bons conselhos sobre como lidar com a atenção das massas de um colega ator:Doutor quemestrela Matt Smith.

'Eu o encontrei em uma festa e ele disse:' Vá com isso, não se deixe abater, aproveite e seja legal. ''

Outra coisa aguarda Root - os efeitos deGaroto conhece garota. Seu foco delicado e humano no amor, e seu enquadramento dos personagens de forma que os dois protagonistas sejam aqueles com os quais nos relacionamos, é tal que pode mudar atitudes em todo o país.

Espero que abra os olhos das pessoas para uma população que todos pensam conhecer, mas muito poucas pessoas realmente conhecem”, diz ela. - Eles acham que têm uma ideia de como é e, no entanto ... - a voz de Root desaparece, os olhos piscando novamente enquanto mil memórias vêm à tona. 'Eu só ... espero que as pessoas aprendam alguma coisa.'