Os republicanos Jim Jordan e Mark Meadows alertam as empresas farmacêuticas a não cooperar com a investigação do Congresso

Tom Williams / AP

Jim Jordan e Rep. Mark Meadows, membro do Comitê de Supervisão.

WASHINGTON - Em um movimento incomum, os republicanos da Câmara estão alertando as empresas farmacêuticas contra o cumprimento de uma investigação da Câmara sobre os preços dos medicamentos.

Os republicanos no Comitê de Supervisão da Câmara enviaram cartas a uma dúzia de CEOs de grandes empresas farmacêuticas avisando que as informações que eles fornecem ao comitê poderiam vazar para o público pelo presidente democrata Elijah Cummings em um esforço para baixar os preços de suas ações.




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Cummings solicitou informações de12 empresas farmacêuticascomo Pfizer Inc., Johnson & Johnson e Novartis AG em janeiro como parte dauma ampla investigaçãosobre como a indústria define os preços dos medicamentos prescritos.



Noas cartas deles, Reps. Jim Jordan e Mark Meadows - líderes do conservador House Freedom Caucus - sugerem que Cummings pode estar tentando coletar as informações a fim de derrubar os preços das ações da indústria.

Eles escrevem que Cummings está buscando informações confidenciais que provavelmente prejudicariam a competitividade de sua empresa se divulgadas publicamente. Eles então acusam Cummings de divulgar trechos escolhidos a dedo de uma entrevista altamente confidencial conduzida em uma investigação sobre as autorizações de segurança da Casa Branca. Esta não é a primeira vez que ele divulga informações confidenciais unilateralmente, diz a carta. Os autores dizem que se sentem obrigados a alertar as empresas farmacêuticas sobre as ações de Cummings.

Os democratas expressaram perplexidade com as cartas. Embora os políticos rotineiramente discutam sobre o trabalho do comitê, alertar as empresas para não cumprirem uma investigação não é convencional - talvez até sem precedentes, dizem os democratas.

O deputado Jordan está totalmente do lado errado aqui, disse Cummings em uma declaração enviada por e-mail ao News. Ele prefere proteger os 'preços das ações' das empresas farmacêuticas do que os interesses do povo americano.

Em sua carta, Jordan e Meadows afirmam que, embora não possamos especular sobre os motivos do presidente Cummings, o comitê não deve prosseguir com uma investigação destinada a impactar os preços das ações.

Isso depende de uma citação de Cummings dizendo que ele tem três funcionários que ele chama de equipe antidrogas que trabalham com o alto custo dos medicamentos e que o trabalho deles diminuiu os estoques das empresas farmacêuticas.

A citação omite todo o contexto das observações de Cummings. Na época, ele estava se apresentando perante o Comitê de Administração da Câmara buscando um aumento no financiamento de seu comitê. (Jordan, como Superintendente Republicano do ranking, se opôs a um aumento de financiamento.)

A carta cita Cummings dizendo sobre sua equipe de drogas: Se você seguir as manchetes, já vimos o impacto que tiveram ... nos preços das ações no que diz respeito aos medicamentos. Quer dizer, foi astronômico. A carta omite o resto da frase: poupar o dinheiro dos contribuintes.

Na citação editada, Cummings parece estar se gabando de um impacto astronômico nas ações das empresas farmacêuticas. No contexto desuas declarações antes e depois, ele parece estar dizendo que o impacto astronômico está na poupança do contribuinte, o que justifica dar mais recursos ao seu comitê. Um minuto depois, ele diz: O que quer que vocês nos dêem, nós o devolveremos em economia, eliminando fraudes, desperdícios e abusos.

O escritório de Jordan insistiu que a carta não diz às empresas para não responderem às solicitações de Cummings e, na verdade, incentiva as empresas a cooperar com uma supervisão responsável e legítima. No entanto, o escritório de Jordan reiterou que ele tem sérias preocupações de que, neste caso, os democratas pretendem destruir o valor das ações da empresa farmacêutica.

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