Os republicanos dizem que não pretendiam que o Obamacare fosse expulso pelos tribunais

WASHINGTON - O Affordable Care Act foi derrubado por um juiz federal na sexta-feira passada, chocando muitos americanos, incluindo membros republicanos do Congresso, que desempenharam um papel crucial em sua rejeição.

Os senadores republicanos dizem que nunca discutiram ou previram que toda a ACA pudesse ser declarada inválida quando aprovaram a legislação para eliminar a pena fiscal de mandato individual há um ano. Um juiz federal no Texasdecidiu que a mudança tornava o mandato inconstitucional, o que, por sua vez, significava que todo o ACA com mais de 900 páginas deveria ser descartado.

Nunca ouvi um senador dizer que, ao fazer isso, vamos revogar o Obamacare, disse o senador Lamar Alexander. Isso foi repetidamente apoiado em conversas com mais de uma dúzia de senadores republicanos.



Ambos os oponentes declarados da ACA e senadores que adotaram uma abordagem mais bipartidária disseram que não houve discussão no momento de que seu voto poderia derrubar a lei mais ampla. Ninguém pensou isso. Na verdade, era o contrário, porque não tocamos no resto da lei, disse a senadora Susan Collins, uma dos três republicanos que votaram contra a revogação total da ACA em 2017.

A decisão do Texas não tem impacto legal imediato e está sendo apelada. Pode um dia acabar no Supremo Tribunal Federal. Normalmente, tal decisão traria acusações de violação judicial por anular o Congresso - afinal, a decisão do juiz Reed O'Connor, se for mantida, rejeitaria medidas como expansão do Medicaid, proteção contra doenças pré-existentes e permissão para crianças ficarem com seus pais 'planos de seguro até a idade de 26 anos. O Congresso aprovou essas disposições em lei em 2010 e, em seguida, os poupou deliberadamente no ano passado enquanto ajustava a ACA.


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Mas a decisão colocou os republicanos em uma situação incomum. Muitos acreditam que o Congresso já deveria ter revogado o Obamacare. Os esforços no Congresso falharam, mas este caso no tribunal agora pode fazer o trabalho por eles.



Alguns de nós pensamos que a decisão original da Suprema Corte (que preservou o Obamacare) estava errada desde o início. Portanto, não somos muitos de nós com o coração partido por ter sido jogado fora, disse o senador Rand Paul.

O senador Ted Cruz disse que não houve debate no ano passado sobre se a revogação do mandato individual pode derrubar a ACA, mas disse que o resultado pode ser uma coisa boa. Cruz disse que pressionaria o Congresso a reiniciar as negociações sobre um projeto de substituição da ACA.

O Congresso não conseguiu chegar a um acordo sobre nenhum projeto de lei para estabilizar ou melhorar o Obamacare, apesar de ambos os lados dizerem que querem. Embora, em teoria, o processo pudesse reunir as duas partes, ninguém está prendendo a respiração. O senador Whip John Cornyn disse que os apelos ao Supremo Tribunal provavelmente levarão o caso para além das eleições de 2020, e o Congresso provavelmente apenas aguardará.

Realisticamente, pelos próximos dois anos, acho que teremos o impasse atual e a Lei de Cuidados Acessíveis permanecerá em vigor, disse Cornyn.

Revogar a ACA sem um substituto pronto nunca foi o Plano A, mas se tornou o plano por um breve período. No verão de 2017, ficou claro que os republicanos não podiam concordar com um único projeto de revogação e substituição, então eles tentaram seguir em frente com um plano de revogação e dedução mais tarde. Foi essa legislação aberta que acabou morrendo quando Collins, Lisa Murkowski e John McCain votaram com os democratas.

Mas muitos republicanos ainda apóiam esse caminho a seguir. Ambos os partidos querem preservar as proteções de condições pré-existentes, prossegue seu argumento, portanto, revogar a ACA com tempo suficiente forçaria o Congresso a aprovar uma substituição. Só que desta vez ela seria aprovada com uma contribuição republicana significativa, ao invés da aprovação apenas dos democratas da ACA.

Essa visão não é universalmente sustentada, mas é muito mais fácil encontrar um senador republicano que defenda - ou dê de ombros - a decisão do que um que a condene. Uma das exceções é Alexander, presidente do Comitê de Saúde.

O próximo passo é apelar da decisão e ela será anulada. Não posso imaginar que a decisão será confirmada por um tribunal de apelação porque, obviamente, o Congresso não pretendia revogar todo o Obamacare quando se desfez do mandato individual, disse Alexander.


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A ação baseia-se no conceito de separabilidade. Se o mandato individual é de fato inconstitucional, ele pode ser separado do resto da ACA ou toda a lei deve cair? A maioria dos especialistas jurídicos argumenta que o mandato é separável, mas o juiz O'Connor decidiu que não.



A Casa Branca se recusou a defender a ACA. Os senadores democratas Patty Murray, Joe Manchin e Ron Wyden disseram que pediriam consentimento unânime para que o Senado se envolvesse formalmente na defesa legal da ACA. Eles devem ser rejeitados, mas os democratas na Câmara dizemeles vão intervir no casoassim que ganharem o controle em janeiro.