Movimento turco secreto adquire influência dos EUA

Reuters

Fethullah Gülen é fotografado em sua residência em Saylorsburg, Pensilvânia, em setembro passado.

HOUSTON - O secreto movimento religioso e político inspirado pelo clérigo turco Fethullah Gülen se tornou uma força potente e surpreendente em uma série de disputas obscuras pela Câmara dos Representantes, à medida que simpatizantes de Gülen em todo o país doam dezenas de milhares de dólares a um conjunto sobreposto de candidatos.

O movimento, cujo líder atrai intenso interesse de Washington a Ancara de seu complexo na Pensilvânia rural, há muito se envolve na vida americana, organizando-se em particular em torno de um grupo de escolas autônomas e instituições comunitárias turcas. Iniciado na Turquia como um movimento islâmico moderado nas décadas de 1960 e 1970, o movimento - também conhecido como Hizmet, que significa 'serviço' em turco - dirige escolas, empresas e meios de comunicação em todo o mundo. Não há adesão formal: os afiliados dizem que são 'inspirados' por Gülen e muitos grupos alinhados a ele negam qualquer afiliação oficial.



Mas a agenda do movimento, na Turquia, ficou mais clara nos últimos meses. Gülen - que deixou a Turquia para ir para Poconos em 1999 após acusações de que estava tentando minar o estado turco - rompeu amargamente com o primeiro-ministro Recep Tayyip Erdogan no ano passado por causa de uma investigação de corrupção que abalou o partido de Erdogan e que o primeiro-ministro culpou Gülen e seus seguidores.

Enquanto isso, aqui nos Estados Unidos, os aliados de Gülen têm intensificado seu envolvimento na política dos EUA, emergindo como uma força em distritos do sul do Texas ao sul do Brooklyn. Liberais democratas como Yvette Clarke, Sheila Jackson Lee e Al Green, e republicanos conservadores como Ted Poe e Pete Olson se beneficiaram de doadores afiliados a Gülen de uma forma ou de outra.

Os líderes do movimento negam que haja qualquer organização de cima para baixo das doações (ou, de fato, que o movimento Gülen tenha qualquer organização), mas os padrões de doação sugerem algum nível de coordenação em uma comunidade que começa a flexibilizar sua política. músculo. O próprio Gülen teria dito aos seguidores em 2010 que eles só poderiam visitá-lo em Poconos se doassem ao congressista local,de acordo comWall Street Journal , embora Gülen negou o comentário.

As doações, em conjunto, representam totais significativos para alguns membros da Câmara dos Estados Unidos em lugares relativamente seguros. Por exemplo, pessoas ligadas às escolas charter inspiradas em Gülen doaram US $ 23.000 para a Rep. Do Texas Sheila Jackson Lee em outubro de 2013 - uma grande soma considerando que Jackson Lee arrecadou pouco mais de US $ 130.000 neste ciclo em contribuições individuais, de acordo com documentos protocolados no Federal Comissão Eleitoral.


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O estado do Texas é o lar das Escolas Públicas Harmony, a rede de escolas charter inspirada em Gülen que inspirou alguma controvérsia; as escolas Harmony e outras instituições educacionais relacionadas a Gülen em todo o país, foram acusadas de abusar de vistos de trabalhadores estrangeiros e de usar dinheiro do contribuinte paraFavorNegócios turcos sobre outros. E Houston e seus subúrbios a sudoeste são um centro para o movimento nos Estados Unidos. Muitos imigrantes turcos que vivem lá trabalham para a Harmony ou para outras organizações ligadas ao movimento Gülen, como a Texas Gulf Foundation, a Raindrop Foundation ou a North American University , uma escola relativamente nova com foco em STEM que fica na beira de uma rodovia deserta no norte de Houston. Outros moradores de Houston afiliados a grupos Gülen doaram ao Rep. Henry Cuellar, Rep. Pete Olson, Rep. Ted Poe, Rep. De Oklahoma Jim Bridenstine e outros.



Embora agrupar doações políticas seja comum, moradores de Houston, afiliados a Gülen, disseram que não havia coordenação de cima para baixo das doações.

Por exemplo, Metin Ekren, um educador Harmony que deu $ 2.000 para Sheila Jackson Lee em 2012 e $ 1.500 para ela em 2013, disse que Harmony não disse a seus funcionários para doar. Ekren disse que ele e 'amigos do escritório' discutem essas coisas, mas que 'normalmente Sheila Jackson Lee tem uma espécie de reunião de doação' e foi assim que ele fez doações. Ele disse que dá a outros democratas também, embora os registros mostrem que ele tem dado principalmente aos republicanos, incluindo Poe, o governador do Texas, Rick Perry, e o senador do Mississippi, Roger Wicker.

Erdal Caglar, diretor financeiro da Harmony, deu US $ 1.500 para Jackson Lee em outubro de 2013 em uma arrecadação de fundos, disse ele.

Ela sempre apoiou nossas escolas”, disse Caglar. 'Ela participou de todos os grandes eventos que Harmony organizou. E ela expressou - você sabe, Harmony STEM, e ela está apoiando a educação STEM. '

Caglar disse que Jackson Lee estava ajudando o esforço de Harmony para abrir uma escola charter em Washington, D.C. 'Como educador, apoiamos qualquer pessoa que apóie nossa missão e visão e apóie nossas atividades', disse Caglar.

Jackson Lee se interessou por escolas charter recentemente, aparecendo em um comício de escolha da escola com o senador republicano Ted Cruz em janeiro. Seu gerente de campanha não retornou solicitações de comentários.

Simpatizantes de Gülen em Brooklyn, N.Y., também começaram a se envolver na vida política americana, de acordo com documentos de financiamento de campanha publicamente disponíveis nos últimos dois ciclos eleitorais.

Muitos dos doadores Gülenist de Nova York estão baseados em Sheepshead Bay, um bairro da classe trabalhadora no extremo sul do Brooklyn que abriga uma comunidade turca unida. Vários membros da comunidade disseram que o movimento Gülen opera a partir da filial local do Centro Cultural Turco e que conta com muitos proprietários de negócios prósperos como simpatizantes. (Um funcionário do centro disse ao que muitos dos organizadores do centro são 'inspirados' por Gülen, mas que a própria organização é independente dele).

Vários simpatizantes locais de Gülen disseram ao que se sentem atraídos pelo movimento por causa de suas idéias religiosas tolerantes e sua política pró-negócios de centro-direita. Muitos deles doaram somas aos mesmos políticos dos EUA - incluindo a Rep. Yvette Clarke e a Rep. Ed Towns, ambos democratas de Nova York, e o Rep. Henry Cuellar, um democrata do Texas.

No entanto, vários apoiadores de Gülen disseram que o movimento desempenhou pouco papel em sua decisão de dar dinheiro aos candidatos.

'Queremos mostrar ao povo americano que os turco-americanos se importam', disse Gokhan Karakollukcu, o proprietário do Rocca Café na Emmons Avenue e um doador frequente para Clarke.

Quando questionado se pessoas afiliadas ao movimento alguma vez tentaram influenciar suas doações, Karakollukcu insistiu que havia feito suas próprias escolhas e doado seu próprio dinheiro. Ele gosta de Clarke, disse Karakollukcu, porque sua esposa é jamaicana e a congressista 'faz muito pelas questões caribenhas'.

Selahattin Karakus, dono e administrador do Masal Café, disse que fez doações para candidatos democratas e republicanos. Quando questionado sobre o nome de um republicano a quem havia feito uma doação, Karakus não conseguiu se lembrar de nenhum de seus nomes. Quando questionado por que decidiu doar para Cuellar, um democrata que representa um distrito do Texas a vários milhares de quilômetros de distância, Karakus disse que tinha 'amigos' no Texas e que queria apoiar candidatos com fortes posturas pró-imigrantes. (Cuellar apresentou um projeto de lei com o senador republicano John Cornyn que permitiria a deportação acelerada de dezenas de milhares de menores indocumentados que chegaram recentemente aos Estados Unidos).

Karakus disse ainda que apoia o movimento e que frequenta regularmente jantares de férias no Centro Cultural Turco. Ele disse que muitas de suas escolhas políticas surgiram de discussões no centro, mas acrescentou que ninguém o forçou a doar para ninguém e que ele só recebeu 'conselhos' e 'sugestões'. O dinheiro que ele doou, disse ele, era seu.

O movimento Gülen 'não tem dinheiro para dar a ninguém', disse ele. 'Precisamos dar dinheiro a eles.'

Funcionários do Centro Cultural Turco em Sheepshead Bay ecoaram as declarações de Karakus, dizendo ao que eles não endossam candidatos, solicitam doações ou se envolvem em qualquer tipo de arrecadação de fundos políticos.

'Somos uma organização sem fins lucrativos e não governamental', disse Suleyman Aydogan, vice-presidente da filial do centro no Brooklyn. 'Isso seria ilegal.'

Mas Aydogan, que disse apoiar o movimento e se encontrou pessoalmente com Gülen, também disse que fez arrecadação de fundos para a senadora Kelly Ayotte de New Hampshire e para o deputado Steven Cymbrowitz da baía de Sheepshead. Ele disse que seu papel no Centro Cultural Turco, suas simpatias por Gülen e seu trabalho como arrecadador de fundos políticos eram completamente separados um do outro.

Quando questionado se o Centro Cultural Turco realiza algum tipo de trabalho político, Aydogan disse que se estende a convidar políticos para falar em jantares e outros eventos. Ele sugeriu que os doadores podem ter se encontrado com políticos nesses jantares, ou talvez na convenção que a Turkic American Alliance, a organização-mãe do centro, realiza todos os anos em Washington, D.C.

'Convidamos a todos, mas nem todos aparecem', disse Aydogan. 'É assim que sabemos quem apóia a comunidade turca.'

Porta-vozes dos membros do Congresso que receberam a generosidade de Gülenist disseram não estar cientes de qualquer conexão entre seus membros e o movimento. Cuellar, por exemplo, é um dos principais beneficiários do dinheiro filiado a Gülen, recebendo doações de quase 30 pessoas ligadas ao movimento no ciclo eleitoral de 2014. Cuellar se interessou pelos assuntos turcos e é membro do Caucus sobre as Relações EUA-Turquia e Turco-Americanos. As doações de pessoas ligadas ao movimento Gülen para Cuellar vieram não apenas do Texas, mas também de Nova York e Illinois.

O gerente de campanha de Cuellar disse que a campanha não tinha conhecimento de nenhum esforço específico de arrecadação de fundos visando o movimento Gülen.

'Não estou ciente de um esforço específico que fizemos' com o grupo, disse o gerente de campanha de Cuellar, Colin Strothers. 'Arrecadamos centenas de milhares de dólares por ano e vem de todos os lugares. Percebemos cada cheque e cada doação online que recebemos. '

Strothers disse que esse tipo de doação normalmente vem de eventos de arrecadação de fundos em que 'aparecemos e eles convidaram amigos, colegas de trabalho, colegas e coisas assim'.

Um porta-voz de Olson, que levantou milhares de várias pessoas ligadas ao movimento em setembro de 2013, apareceu em eventos para a Turkic American Alliance e o Gülen Institute, e cujo chefe de gabinete viajou para Istambul e Ancara no último centavo da Turkic American Alliance ano, disse Olson não tinha nenhuma conexão particular com o movimento.

O congressista Olson tem a honra de representar um dos condados com maior diversidade étnica da América”, disse seu consultor de campanha, Chris Homan. 'Como tal, ele se reúne com pessoas para discutir o livre comércio, melhorando as relações econômicas entre o Texas e os mercados estrangeiros e fortalecendo as parcerias dos EUA com as nações que compartilham nossas preocupações de segurança nacional. Seu compromisso com economias e democracias mais fortes lhe rendeu amplo apoio de todo o distrito. Não temos conhecimento de nenhuma conexão com os grupos que você mencionou. '

A Turkic American Alliance, o grupo guarda-chuva que engloba várias organizações gülenistas sediadas nos EUA, realizou um luxuoso jantar iftar com a presença de legisladores e suas equipes no Capitólio na semana passada. Green, Jackson Lee e Clarke, bem como os Reps. Andre Carson e Joe Garcia compareceram. Os participantes ocuparam cerca de dois terços da Sala Cannon Caucus; quando um repórter chegou, a equipe pediu-lhe que se sentasse perto da frente, pois estava parecendo um pouco magro. Membros do Congresso falaram e, em seguida, um vídeo sobre o Ramadã foi exibido antes do fim do jejum com sopa e peixe frito ao pôr do sol.

Faruk Taban, o presidente da aliança, disse ao em uma entrevista que sua organização não organiza membros de seus grupos para doações políticas.

'Não fazemos esse tipo de coisa, somos 501 (c) (3)', disse Taban. Seu foco é mais em construir relacionamentos com membros do Congresso, por exemplo, levando-os em viagens pagas à Turquia e ao Azerbaijão; o Turquoise Council of Americans and Eurasians e o Council of Turkic American Associations, ambos grupos membros do TAA, levaram membros como Cuellar, Clarke, Jackson Lee, Poe e o deputado Steve Stockman em tais viagens nos últimos dois anos. Taban está planejando outra viagem a Bishkek, no Quirguistão, em setembro.

Taban atribuiu os grupos de doações à natureza coesa das comunidades de imigrantes de onde vêm.

'Como qualquer comunidade da diáspora, eles têm laços fortes entre si', disse ele. 'Então, se alguma coisa acontecer, é boca a boca; eles têm amigos e vão aos mesmos restaurantes étnicos, fazem compras nos mesmos restaurantes étnicos. '

O envolvimento do movimento na política dos EUA, disse ele, começou em 2007, quando os imigrantes turcos fizeram lobby para esmagar um projeto de lei de reconhecimento do genocídio armênio.

Depois disso, meio que ganhou impulso”, disse ele. As principais organizações de Gülen, disse ele, desempenham um papel em ajudar as pessoas das comunidades locais a se envolverem em DC, mas é isso. O próprio Gülen é 'uma pessoa muito tímida' e não está pessoalmente envolvido em pedir que seus seguidores contribuam, disse Taban.

Questionado sobre como os jovens professores das escolas charter poderiam dar o máximo de doações em corridas para o congresso, Taban disse: 'Os turcos são muito generosos' e que 'muitos empresários da comunidade alcançam outras pessoas'.

A aliança, disse ele, está mais focada nas legislaturas estaduais. E Taban 'não necessariamente vê a correlação' entre a luta política na Turquia e a doação política nos EUA. Mas em 'todos os tipos de atividades estamos crescendo', disse Taban. 'O escopo e o tamanho e tudo mais, tentamos fazer mais.'

Aylin Zafar contribuiu com reportagem.