Fumar maconha pode fazer com que você seja expulso das listas de transplantes - mesmo em estados onde é legal

Memórias de RileyA vida de Hancey se alinha nas paredes de seu quarto no Penn Transplant Institute na Universidade da Pensilvânia. Em uma foto, um Riley forte e esguio usa um colete salva-vidas enquanto pratica paddleboard, seu cabelo loiro caindo além das orelhas. Em outra, ele está parado na frente de uma balsa de corredeiras. A legenda diz: Apenas um rio pode consertar as coisas. Lá está ele em outra imagem relaxando em uma pista de esqui, parecendo em casa sentado em um banco de montanha, seus esquis apoiados na neve. Bandeiras de oração estão penduradas perto das fotos, junto com fotos coloridas de giz de cera que os alunos do ensino fundamental de sua irmã desenharam, um esforço para iluminar seu canto da unidade de tratamento intensivo cardiovascular.

É aqui que Riley está há cinco semanas, assistindoBolas espaciaise talvez muitos episódios deMeu nome é Earlenquanto seus pais e irmãos rodam por ali, observando-o cambalear perto da morte enquanto está amarrado à máquina de suporte de vida de ECMO bombeando sangue por seu corpo frágil.



Riley não estava em seu quarto neste dia porque ele estava em uma mesa de operação, tendo seus pulmões com cicatrizes removidos e substituídos por um novo par. Era sua única chance de sobrevivência, e poderia ter vindo muito mais cedo se ele não tivesse sido rejeitado pela equipe de transplante de outro hospital por ter fumado maconha.



Cortesia da família Hancey

Um Riley Hancey saudável antes da pneumonia danificou permanentemente seus pulmões.

Até o último dia de Ação de Graças, a vida de Riley era típica de um jovem de 19 anos. Ele fez uma grande refeição com sua família na casa de sua irmã Summer em Salt Lake City, depois foi sair com o mesmo velho amigo que via todo dia de Ação de Graças. Riley fumou maconha, algo que raramente fazia. Ele não poderia saber que essa mudança, algo que incontáveis ​​americanos fazem todos os dias, definiria sua vida de uma forma catastrófica, deixando-o à mercê de um sistema de saúde americano que não tem diretrizes no que diz respeito ao tratamento de pacientes que consomem. cannabis medicinal ou recreativa.

Na Black Friday, Riley disse a seu pai, Mark, que ele não estava se sentindo bem, então ele passou o fim de semana descansando e assistindo filmes. Ele foi a uma clínica de saúde próxima na segunda-feira seguinte e foi diagnosticado com gripe. Na sexta-feira, ainda doente e se sentindo pior, Riley voltou à clínica, fez um raio-X de pulmão e foi informado de que estava com pneumonia. Naquela noite, enquanto Riley lutava para respirar, seu pai o levou às pressas para o hospital. Em poucos dias, ele estava em suporte de vida no Hospital da Universidade de Utah, com máquinas fazendo as tarefas que seus órgãos enfermos não podiam mais realizar. Os médicos não foram capazes de explicar por que um jovem saudável ficaria tão doente, tão rápido. A pneumonia pode ser grave e até mesmo levar à morte, mas isso geralmente ocorre em pessoas com mais de 65 anos. Apenas cerca de 3% das mortes por pneumonia e gripe ocorrem em pessoas com menos de 45 anos,de acordo com a American Lung Association.

Ela estava disposta a deixá-lo morrer por causa do teste positivo para maconha. Isso é o que me chocou. '

Mark Hancey saltou nervosamente os joelhos e bateu em seu telefone celular enquanto descrevia a conversa com médicos em Utah, quando ficou claro que os pulmões de Riley não curariam por conta própria. Seu filho estava em suporte vital há 30 dias, e os médicos disseram que ele precisava de um transplante duplo de pulmão. Riley foi submetido a um exame de drogas, rotina para pacientes transplantados, e ele testou positivo para THC, o composto químico altamente indutor da maconha; aquele ponto de encontro da noite de Ação de Graças com seu amigo havia voltado para assombrá-lo. Enquanto os membros da equipe de transplante se reuniam no quarto de Riley com a família Hancey, um médico deu a notícia: O hospital não considerava Riley um bom candidato a transplante por causa da maconha em seu sistema. Riley não conseguiria novos pulmões lá.



Eu disse: 'E se não fizermos um transplante? E se você não conseguir encontrar outra instalação que o leve? O que acontece então? _ Disse Mark Hancey. Como ele se lembra, o médico disse a Riley: ‘Você vai morrer, coloque seus negócios em ordem. Ela estava disposta a deixá-lo morrer por causa do teste positivo para maconha. Isso é o que me chocou, Mark disse, sua voz alta no início, então falhando de emoção. (Quando o News contatou a Universidade de Utah, o médico envolvido no tratamento de Riley não quis comentar, citando a política do hospital que proíbe os médicos de falar sobre casos específicos.)

Cortesia da família Hancey

Riley com a família e membros de sua equipe de UTI cardiovascular na Universidade de Utah, antes de ser transportado para a Filadélfia.

Não hádiretrizes federais ou leis que ditam como os hospitais lidam com usuários de cannabis que precisam de transplantes de órgãos. A organização privada sem fins lucrativos que gerencia o suprimento de órgãos do país, a United Network for Organ Sharing, não tem uma política sobre o uso de drogas ou álcool para receptores de órgãos. Portanto, é deixado para hospitais individuais definirem suas próprias regras, e se um paciente tiver o azar de acabar em uma instalação com políticas rígidas anti-cannabis, ele está sem sorte ou forçado a encontrar uma instalação médica alternativa e se arranjar lá. Agora que mais da metade dos estados do país legalizou a maconha medicinal e oito estados e Washington, DC, permitem a maconha recreativa, os hospitais que oferecem transplantes estão sendo forçados a verificar se suas regras precisam ser atualizadas. Apenas negando acesso a um procedimento que salva vidas para alguém que está apenas usando maconha? Acho que temos que repensar essa política nacionalmente, disse Bilal Hameed, um médico da Universidade da Califórnia, em San Francisco, que se especializou no tratamento de pacientes com doenças hepáticas.

A equipe de transplante de Utah começou a procurar outra opção, mas Mark Hancey disse que pelo menos meia dúzia de hospitais, do Arizona a Indiana, se recusaram a aceitar Riley. Mark e Carole Schaefer Hancey, os pais de Riley, não têm certeza se isso foi por causa do teste de cannabis ou por causa da máquina de ECMO necessária para manter seu filho vivo. A máquina, que retirou sangue de seu sistema, removeu dióxido de carbono, oxigenou e bombeou de volta, tornando o tratamento dele mais difícil, e algumas equipes de transplante de hospital simplesmente não estavam preparadas. A pesquisa foi dificultada pelo fato de que não há um banco de dados nacional de hospitais que aceitam pacientes transplantados que usam cannabis, e as várias regras estabelecidas por hospitais individuais refletem a confusão de leis que regem a droga.



Negar acesso a um procedimento que salva vidas para alguém que está apenas usando maconha? Acho que temos que repensar essa política nacionalmente. '

O News contatou uma dúzia de hospitais em estados que proíbem ou permitem o uso medicinal ou recreativo de cannabis. Daqueles que responderam, as abordagens ao uso e transplantes de cannabis variam amplamente. O Nebraska Medical Center, em um estado que proíbe todo o uso de cannabis, considera isso uma questão complexa que é tratada caso a caso entre o paciente e sua equipe de transplante.



No Massachusetts General Hospital, um hospital em um estado que legalizou a maconha medicinal e recreativa, é uma história muito diferente. Se alguém está abusando da maconha - seja para fins médicos ou recreativos - não será candidato ao transplante, disse um porta-voz.


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No Hospital da Universidade de Utah, onde Riley foi inicialmente tratado, os casos são avaliados individualmente, disse uma porta-voz. Não temos uma política específica em relação à cannabis, mas de modo geral, não fazemos transplante de órgãos em pacientes com uso ou dependência de álcool, tabaco ou drogas ilícitas até que essas questões sejam resolvidas, pois essas substâncias são contra-indicadas para transplante, disse ela . O estado de Utah proíbe a maconha medicinal e recreativa, exceto por um programa muito limitado voltado para o tratamento de pessoas que sofrem convulsões.



O Centro Médico da Universidade de Vermont, em um estado que permite a maconha medicinal, disse que não tem uma política relacionada à cannabis, 'mas nossa posição com os pacientes é de não fumar. Período.' Na UW Medicine em Washington, onde a cannabis é legal para fins médicos e recreativos, o fumo de qualquer tipo é desencorajado, mas o uso de cannabis não exclui necessariamente um paciente de um transplante. Alguns centros de transplante de hospitais estão alterando suas políticas. No Yale-New Haven Transplantation Center na Yale University, uma política de tolerância zero para a cannabis evoluiu para uma janela de 30 dias para que os pacientes transplantados em potencial retirassem a cannabis de seus sistemas.

A Califórnia é indiscutivelmente o epicentro americano da cultura da cannabis. Sua lei original sobre a maconha medicinal, aprovada em 1996, foi a primeira do país. A indústria que se formou lá influenciou a forma da indústria da cannabis em todo o país e, desde 2015, a lei da Califórnia proíbe a negação de um transplante de órgão com base exclusivamente no uso de maconha medicinal (hoje, 12 estados mais Washington, DC, têm similar leis). Mesmo assim, no Stanford Health Care da Universidade de Stanford no norte da Califórnia, o uso de drogas, incluindo maconha medicinal, pode desqualificar alguém de ser adicionado a uma lista de transplante.

Cortesia da família Hancey

Riley é ajudado a embarcar no avião que o levaria de Utah ao Hospital da Universidade da Pensilvânia.

Eventualmente, o Hospital da Universidade da Pensilvânia concordou em aceitar o caso de Riley. Riley foi em uma ambulância para o aeroporto de Salt Lake City em 17 de fevereiro, onde um avião bimotor trouxe Riley e o equipamento médico que o mantinha vivo para a Filadélfia. O avião não era grande o suficiente para qualquer outro membro da família, então Mark se despediu antes que Riley, amarrado a uma maca e quase invisível sob uma montanha de cobertores e tubos, decolasse.

Eu disse a Riley: ‘Vamos levar você para a Filadélfia e tirar todas essas coisas de você. E consiga alguns pulmões - disse Mark.

Riley olhou para o pai e disse: Filadélfia?

Sim, Hancey respondeu.

_ Vou comer um queijo Philly, disse Riley.

A ansiedade de Mark diminuiu um pouco ao relembrar aquele momento, enquanto ele estava sentado no hospital da Filadélfia enquanto seu filho estava sendo aberto para receber seus pulmões de doadores. Para mim, isso dizia ‘Estou disposto a viver, ele disse sobre a piada de Riley. - Estou comprando um queijo da Filadélfia na Filadélfia.

Ele fez uma pausa.

Vou comprar um para ele com certeza.

Cortesia da família Hancey

Mark Hancey (à esquerda) com o filho Riley.

Mark Hancey feza viagem de Salt Lake City para a Filadélfia novamente em 28 de março, pelo menos a terceira vez em cinco semanas. Enquanto Riley estava passando por sua operação de oito horas, sua família falou sobre a ligação que Carole recebeu na noite anterior, dizendo que um novo par de pulmões estava disponível. Não foi a primeira vez que os pais de Riley receberam tal ligação - outros pulmões estavam disponíveis, mas não eram uma combinação perfeita - então eles não sabiam se deviam ficar esperançosos ou céticos.

Nós dois olhamos um para o outro e dissemos: 'Não vamos contar a ninguém e azarar', disse Mark, recostando-se. Embora estivesse em um hospital, com seus shorts e sapatos de lona de barco, colete verde fofo e mochila resistente, ele caberia em qualquer loja ao ar livre. Uma das enfermeiras de Riley puxou a cortina e colocou a cabeça na porta, mais ou menos no meio da cirurgia de Riley. Sem novidades. Eles ainda estão trabalhando, ela disse. Os pais de Riley se entreolharam sem falar.



Ninguém sabe quantas pessoas foram pegas na situação de Riley, porque nenhuma agência coleta esses dados. Uma coisa é clara, porém: conforme as leis cada vez mais liberais sobre a cannabis medicinal e recreativa são promulgadas em todo o país, alguns especialistas médicos dizem que as regras hospitalares estão desatualizadas. Isso é especialmente verdadeiro quando se trata do uso de maconha medicinal.

À medida que as leis cada vez mais liberais sobre a cannabis medicinal e recreativa são promulgadas em todo o país, alguns especialistas médicos dizem que as regras hospitalares estão desatualizadas.

Alguns médicos americanos querem orientação federal e acham que isso vai acontecer um dia. Michael Shullo, diretor associado de transplantes cardíacos do Heart and Vascular Institute da University of Pittsburgh, é membro da International Society for Heart and Lung Transplantation. Uma das sessões mais esperadas em sua reunião anual deste mês cobrirá o uso de maconha no que se refere aos transplantes. Quando os médicos discutem a maconha no contexto dos transplantes, o foco tende a ser por que o uso da maconha é ruim, disse Shullo. Não há uma grande conversa nacional acontecendo de forma organizada.



A reunião acontece em um momento em que mais equipes de transplante estão trabalhando em estados com acesso legal à maconha.

Acho que a medicina foi contornada pela legislação, disse Shullo.

Além disso, os especialistas médicos parecem divididos sobre se os pacientes que usam maconha medicinal devem ser tratados de forma diferente daqueles que a usam para fins recreativos. Umestudo internacionalpublicado noCirculação: Insuficiência CardíacaEm 2016, o jornal pesquisou 360 provedores de transplante de coração de 26 países, e quase dois terços dos que responderam apoiaram a permissão para que pacientes legais de maconha fossem listados para transplantes. Quando se trata de usuários recreativos, esse suporte caiu para pouco mais de um quarto.

Alguns médicos de transplante argumentam que, em pessoas com sistema imunológico comprometido, a inalação de cannabis pode aumentar orisco de infecções fúngicas perigosasse eles receberam transplantes. Outros dizem que os usuários de cannabis podem não ser tão confiáveis ​​quanto os não usuários em seguir os estritos regimes necessários para cuidar de seus novos órgãos.

Arthur Caplan, chefe de ética médica da Escola de Medicina da NYU, acha que outro fator pode estar impulsionando o argumento anti-cannabis: oferta de órgãos versus demanda. Houve um aumento de 20% nos transplantes de órgãos nos últimos cinco anos, de acordo com a United Network for Organ Sharing, e há mais de 118.000 pessoas esperando por órgãos agora.

Caplan disse que o problema é particularmente agudo no fígado, mas afeta todos os órgãos. Você pode ver que eles estão procurando uma maneira de tirar as pessoas da lista e fazê-la funcionar, porque eles realmente estão enfrentando muito mais pessoas que poderiam se beneficiar do que têm fígado, disse Caplan. Você não pode discriminar pessoas por usar substâncias que são legais. E eu sei que os lugares estão fazendo isso, e isso me parece totalmente errado.

Hameed, o médico da UCSF que se especializou no tratamento de doenças do fígado, disse que embora algumas equipes de transplante estejam enfrentando os problemas em torno dos transplantes e da cannabis, ele não tem certeza se uma mudança nacional acontecerá durante o mandato do presidente Donald Trump. O procurador-geral Jeff Sessions já emitiu fortedeclarações anti-cannabis,e alguns membros da indústria e reguladores estão preocupados com uma repressão.

Não sei se com este ambiente agora, este será o momento certo para falar sobre isso, disse Hameed.Posso imaginar que será um tipo de estado bonito de vermelho e azul.

Antes de abril de 2015, Hameed disse que a UCSF exigia que os pacientes parassem de consumir cannabis para serem admitidos como pacientes e colocados em listas de transplante. Agora, os pacientes não são incentivados a usar cannabis - mas também não são punidos por isso.



Queremos apenas descobrir o motivo pelo qual o estão usando, se é médico, e apenas temos essa discussão com eles sobre isso, disse Hameed. Explicamos a eles que com base em nossa política, que o uso da maconha não impacta sua candidatura ao transplante.

Você não pode discriminar pessoas por usar substâncias que são legais. E eu sei que os lugares estão fazendo isso, e isso me parece totalmente errado.

Ele planeja lançar um estudo nos próximos meses para acompanhar pacientes que usaram cannabis, que atualmente usam cannabis e que nunca usaram cannabis, e comparar como eles se saem após os transplantes.



Pauline Rogers é assistente social da UCSF e faz parte da equipe que avalia se o paciente é um bom candidato ao transplante. Ela descreveu os telefonemas que recebe de assistentes sociais de equipes de transplante em outros estados que lhe perguntam: 'O que está acontecendo na Califórnia? Como a UCSF trata os pacientes transplantados que também são pacientes com maconha medicinal? ' Freqüentemente, ela diz, assistentes sociais lhe dizem que as equipes de transplante estão divididas sobre o assunto.

Acho que na Califórnia é realmente diferente do que, por exemplo, em Utah, onde é um grande estado Mórmon, disse Rogers.

Quase 400 milhas ao sul de São Francisco, Tamra Howard, 52, de Los Angeles, disse que foi rejeitada para um transplante de rim nove vezes após revelar seu uso de cannabis medicinal. Howard disse que o uso de drogas em sua juventude causou hipertensão e, mais tarde, insuficiência renal. Em um ponto, ela lembra, sua pressão arterial era 216 por 109. Eu estava em gelo muito, muito fino, disse ela. Howard começou a fazer diálise em meados dos anos 90 e, nos 20 anos seguintes, diz que foi transferida de um hospital para outro enquanto tentava entrar em uma lista de transplante. Howard disse que continuou usando cannabis porque era a única coisa que ajudava com a dor e porque ela queria usar algo natural em vez das pílulas que alguns médicos sugeriram. Depois de tantas rejeições, Howard estava perdendo as esperanças.

Eu desisto. Eu desisti totalmente. Essa seria minha última luta, disse Howard. Achei que, se recebesse minha recomendação [de cannabis medicinal], por que eles deveriam me negar [um novo rim]? '

Imagem de Alyson Martin

Alyson Martin é repórter nacional do News e mora em Nova York.

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