Fontes: FreedomWorks sem dinheiro em estado de desordem financeira

Matt Kibbe, CEO da FreedomWorks

WASHINGTON - O grupo do tea party FreedomWorks está em apuros financeiros e foi forçado a pegar uma linha de crédito de US $ 1 milhão no início deste ano, disseram fontes próximas à organização ao .

A conservadora organização sem fins lucrativos, que arrecadou mais de US $ 40 milhões em 2012, arrecadou menos de US $ 10 milhões este ano, de acordo com as fontes. E ex-funcionários dizem que a base do grupo está cada vez mais frustrada com o que consideram despesas exorbitantes da administração, incluindo um bar de cerveja artesanal caro e quartos de hotel chiques em Las Vegas que geram milhares de dólares por noite em cobranças.



A porta-voz do FreedomWorks, Jackie Bodnar, não negou os gastos ou a dívida, mas ela rejeitou as alegações como acusações de ex-funcionários descontentes.

'Alguém claramente entrou em contato com você sobre os rumores que estão sendo espalhados sobre FreedomWorks, e eles são parte de uma série de ataques infundados de ex-funcionários que decidiram passar seus dias espalhando mentiras em vez de trabalhar para promover o movimento', disse Bodnar. 'É realmente lamentável ver a malícia se desenrolar desses acusadores anônimos que se escondem nas sombras de entrevistas de 'fundo profundo'.'

Mas seis fontes independentes familiarizadas com o FreedomWorks descreveram a organização como uma organização com finanças profundamente mal administradas, uma missão pouco clara e o que um ex-funcionário chamou de ambiente de trabalho 'tóxico' que contribuiu para o moral baixo e uma corrida geral para as saídas.

A confusão representa uma queda impressionante do poder para um grupo de defesa que foi amplamente creditado por transformar o fervor popular de 2010 em um ano eleitoral para os republicanos. FreedomWorks - que tem sido fundamental para a eleição de dezenas de candidatos federais, incluindo o querido senador do Tea Party, Ted Cruz - foidescrito por O jornal New York Timesem 2010, por ter 'feito mais do que qualquer outra organização para construir o movimento Tea Party'. Sua influência inicial foi amplamente manifestada na identificação de candidatos obscuros e conservadores em disputas por todo o país - geralmente nas primárias do Partido Republicano - e na canalização de voluntários e recursos financeiros significativos para ajudá-los a vencer. FreedomWorks começou como um grupo financiado pelos irmãos Koch chamado Citizens for a Sound Economy, que acabou se dividindo em dois grupos, um dos quais se tornou FreedomWorks. Nos últimos anos, a organização dependeu muito de Dick Stephenson, um grande doador em Illinois.

Mas várias fontes disseram que o grupo perdeu força e capacidade de arrecadação de fundos desde a eleição de 2012, especialmente desde que o co-presidente da FreedomWorks, Dick Armey, encenou uma tentativa de golpe de alto perfil em setembro passado, durante a qual tentou tirar o controle dos dois principais executivos, Matt Kibbe e Adam Brandon. Armey concordou depois de alguns dias em deixar o grupo em troca de US $ 8 milhões.

'Este ano, eu diria que uma estimativa bem fundamentada de onde eles estão [para arrecadação de fundos] é de US $ 3 milhões na faixa inferior e US $ 9 ou 10 milhões na extremidade superior', disse um ex-funcionário. Duas fontes com conhecimento íntimo da situação financeira da FreedomWorks disseram que a organização arrecadou menos de US $ 2 milhões no primeiro trimestre de 2013.

Uma queda na arrecadação de fundos era esperada para FreedomWorks em um ano fora do ciclo. Mas fontes internas dizem que os novos problemas financeiros andam de mãos dadas com uma cultura interna de perdão e uma divisão crescente na organização sobre o que o FreedomWorks deveria se concentrar.

A nova estratégia foi recebida com ceticismo por alguns dentro do FreedomWorks.


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'Minha opinião era que nossas duas grandes parcerias eram com ativistas e colaboradores, e o movimento para a internet e para longe das bases reais iria diminuir ambos', disse um ex-funcionário de alto escalão do FreedomWorks. 'Parece que foi isso que aconteceu.'



Além do mais, à medida que a festa do chá amadurece e se torna um alvo mais atraente para a institucionalização, o FreedomWorks enfrenta mais competição do que nunca. Essas empresas iniciantes incluem o Fundo dos Conservadores do Senado - um grupo que tem estado na vanguarda da batalha pelo fechamento, ameaçando financiar os desafios primários para qualquer republicano que não se mantenha na linha - e a Ação do Patrimônio.

O Fundo dos Conservadores do Senado está 'sugando o oxigênio da sala quando se trata da peça das eleições primárias do que o FreedomWorks costumava fazer', disse um ex-funcionário. 'E a Heritage Action cresceu tremendamente no que diz respeito à organização de ativistas de base'.

Além disso, o FreedomWorks é 'pesado em gestão, pessoal e regalias', disse o ex-funcionário de alto nível. A fonte citou, por exemplo, uma conta de hotel de US $ 8.000 que Kibbe arrecadou em Las Vegas. Bodnar não negou a acusação.

Alguns ex-funcionários também questionaram o valor do patrocínio do FreedomWorks à rede de Glenn Beck, The Blaze, que uma fonte disse ter custado à organização US $ 1 milhão no ano passado. (Um porta-voz de Beck se recusou a comentar os detalhes do acordo.)

Os problemas de dinheiro do FreedomWorks culminaram com a obtenção de uma linha de crédito de US $ 1 milhão no início deste ano. O recebeu uma mensagem de texto entre dois funcionários confirmando que o dinheiro havia sido emprestado, o que um funcionário descreve na troca como uma 'linha de crédito para ter dinheiro extra, pelo que entendi'.

Bodnar, o porta-voz da FreedomWorks, se recusou a comentar especificamente sobre o empréstimo ou a fornecer dados sobre arrecadação de fundos.

'FreedomWorks está no caminho exatamente onde esperávamos estar durante o ano', disse Bodnar. 'Operamos em um ciclo orçamentário de dois anos e estamos muito à frente de onde estávamos em 2011.'

Fontes próximas à FreedomWorks disseram que a discussão sobre a arrecadação de fundos já foi o principal ponto focal da reunião regular da equipe de terça-feira, mas que os números da arrecadação de fundos não são mais mencionados nessas reuniões.

'No ano passado, todas as reuniões de equipe das terças-feiras começavam com um relatório sobre quanto dinheiro havia sido arrecadado em comparação com o ano anterior', disse um ex-funcionário. O moral estava ótimo porque eles haviam dobrado consistentemente seus fundos. Este ano, os números nunca são mencionados, a não ser 'agora trabalhamos em ciclos de dois anos e seria errado comparar os números com o ano passado.' Não foi o que aconteceu no ano passado e o moral do escritório está terrível.

Desde a agora infame tentativa de golpe no ano passado, tem havido uma divisão cada vez mais profunda entre Kibbe, os outros executivos e um grupo de partidários, e os outros funcionários, disseram fontes.

Os leais são aqueles que apóiam a parceria da FreedomWorks com The Blaze, e que trabalharam para expulsar Armey no ano passado, disse um ex-funcionário. O grupo de empregados favorecidos se reunia regularmente na casa de Kibbe e se socializava depois do trabalho, 'apenas para participar como um grupo de terapia'. Aqueles de fora se sentiram alienados.

'O moral está em baixa', disse o ex-funcionário. 'É um ambiente realmente tóxico, quase venenoso.'

O humor piorou ainda mais apósThe Daily Caller publicou uma históriaem setembro, isso foi baseado em um e-mail interno que vazou. De acordo com várias fontes, o vice-presidente executivo Adam Brandon teve acesso ao sistema de e-mail do escritório depois que a história foi divulgada e começou a ler os e-mails dos funcionários.

Bodnar não negou que Brandon lia os e-mails dos funcionários.

Fontes descrevem uma cultura em que o conservadorismo fiscal é ostensivamente valorizado, mas os funcionários jantam em restaurantes chiques com o dólar da empresa e uma microcervejaria no escritório com quatro barris (Kibbe é um aficionado por cerveja artesanal) é paga com dinheiro do FreedomWorks.

'Em todas as conferências que eles vão, eles ficam nos melhores hotéis, e isso simplesmente não parece apropriado', disse um ex-funcionário.

Mas Bodnar ignorou as afirmações, dizendo que a FreedomWorks está focada em seu trabalho.


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Estamos avançando a todo vapor em nossos esforços para ajudar os conservadores de base a manterem a pressão sobre o Congresso para esvaziar e / ou atrasar o Obamacare, e espero que quaisquer ex-funcionários entediados continuem em suas vidas”, disse Bodnar. - Estamos meio ocupados aqui.