Este bombeiro pediu a orientação de um médico para usar maconha medicinal - agora ele pode ser despedido

Brad Wiltshire nãogosto de reclamar, mas falar com ele é entender quanta dor ele está sentindo. A distonia, o distúrbio que lhe foi diagnosticado há uma década, faz com que os músculos do rosto do homem de 56 anos lutem uns contra os outros, então seu a voz está tensa e agitada, mesmo quando ele não está.

Quando seu empregador, o Corpo de Bombeiros de Ocean City, implementou uma política de teste de drogas aleatório em 2015, Wiltshire pediu para se encontrar com seu chefe para discutir sua condição médica e a forma como ele a vinha tratando: com cannabis medicinal, que é legal em New Jersey desde 2010. Durante uma reunião com seu chefe dos bombeiros em 9 de outubro de 2015, depois que a nova política entrou em vigor, Wiltshire explicou que ele usava maconha apenas fora do serviço. A distonia nunca prejudicou sua capacidade de combater incêndios ou de se comunicar durante uma emergência, mas tremores lancinantes às vezes faziam doer comer e falar, e ele nunca sabia quando aconteceria.



Jessica Kourkounis para News

Brad Wiltshire em sua casa em Ocean City, Nova Jersey, em 8 de junho de 2017.



Em seus 20 anos de trabalho, que incluiu participar dos esforços de recuperação após o 11 de setembro, Wiltshire nunca teve problemas disciplinares e recebeu excelentes avaliações de desempenho. Ele também recebeu uma recomendação de seu neurologista para usar cannabis medicinal. Então, Wiltshire estava confiante de que seu chefe dos bombeiros ficaria bem com seu uso de maconha medicinal. Ele estava errado. O chefe suspendeu-o imediatamente até a rescisão, deixando Wiltshire, um homem esguio com cabelos grisalhos, atordoado e ferido. Ele havia confiado que estava fazendo a coisa certa quando dizia a verdade, e agora enfrentava a perda do emprego que amava. Seu chefe lhe deu uma chance: ele está permitindo que Wiltshire use licença médica paga, com benefícios médicos, enquanto a cidade decide seu futuro.

O impacto emocional sobre mim e minha família - você quase vai me fazer chorar aqui - é a coisa mais difícil que já passei na minha vida. Eu tenho uma doença, e é tão difícil pra caralho, Wiltshire disse, sua voz falhando enquanto ele lutava para não chorar. Isso destruiu minha família. Estamos tão perto, mas estamos tão deprimidos. É uma casa tão infeliz.

Em fevereiro de 2016, Wiltshire entrou com umprocessocontra a cidade, exigindo a reintegração ao emprego e o direito de usar cannabis medicinal fora do horário de expediente. Wiltshire também está buscando indenizações monetárias não especificadas e uma decisão de que a recusa da cidade em permitir seu uso de maconha seja declarada em violação direta da letra, do espírito e da intenção da Lei de Uso Compassivo de Maconha de Nova Jersey. O caso de Wiltshire não é o primeiro desse tipo e, como um punhado de outros, destaca uma lacuna no boom da indústria de cannabis nos Estados Unidos: a legalização está avançando mais rápido do que as regras de emprego, colocando trabalhadores em dezenas de profissões em situações quase impossíveis. Eles vivem com dor e mantêm seus empregos, ou recorrem à cannabis medicinal e correm o risco de perder seus empregos.

'O impacto emocional sobre mim e minha família - você quase vai me fazer chorar aqui - é a coisa mais difícil que já passei na minha vida.'

Funcionários como Wiltshire, em empregos classificados como sensíveis à segurança - que incluem milhões de motoristas de caminhão, polícia, bombeiros, paramédicos, pessoas que operam máquinas pesadas, funcionários de companhias aéreas e outros que são responsáveis ​​pela saúde ou bem-estar das pessoas - enfrentam outros obstáculos. Seus empregadores quase sempre têm políticas de tolerância zero às drogas, deixando os trabalhadores com pouca escolha a não ser trocar a cannabis medicinal por opiáceos ou outros produtos farmacêuticos.



Em um momento em que a epidemia de opióides está devastando cidades e vilas dos EUA, os defensores da cannabis medicinal dizem que políticas como a que colocou Wiltshire em apuros estão desatualizadas e perigosas. Afinal, tranquilizantes e analgésicos prescritos também podem afetar a capacidade de uma pessoa de realizar um trabalho com segurança. Após o diagnóstico, Wiltshire foi prescrito um tranqüilizante que vinha carregado com avisos contra a operação de máquinas pesadas ou direção até que o usuário soubesse que era seguro fazê-lo. Com o tempo, disse ele, os tranquilizantes pararam de funcionar com a mesma eficácia, então ele se voltou para a cannabis medicinal. Não só o ajudou a lidar com a dor do surto, mas também o ajudou a dormir.

Jessica Kourkounis

Wiltshire com sua filha Allisun (centro) e sua esposa Lucy (esquerda).

Congressoobrigatóriocannabisexames para trabalhadores sensíveis à segurança em 1991, depois que um trem de alta velocidade Conrail colidiu com um trem de passageiros em Baltimore, matando 16 pessoas e ferindo 174.Conselho Nacional de Segurança de Transporteculpou a queda do engenheiro da Conrail por causa da maconha. Nas décadas seguintes, funcionários sensíveis à segurança com condições debilitantes foram forçados a escolher entre opções indesejáveis: aceitar medicamentos farmacêuticos em vez da maconha medicinal, usar maconha e enfrentar uma possível demissão ou abster-se de ambos e viver com os sintomas. Jeremy Renda, um tenente de 43 anos com um corpo de bombeiros no Novo México, optou pela terceira alternativa. Ele fraturou o fêmur depois de cair cerca de 15 pés e pousar em uma rocha enquanto esquiava em Taos em 2008. Quando ele obteve uma certificação de cannabis medicinal do estado em 2011, ele foi honesto com seu chefe sobre isso.

Eu trouxe para eles. Eu queria saber: você vai me despedir? E estarei sujeito a ação disciplinar? Disse Renda. O departamento, citando a lei federal, disse que Renda poderia enfrentar ações disciplinares e possível rescisão se seu teste fosse positivo para THC.



Estamos sendo discriminados e isso prejudica nossa capacidade de nos tratarmos. E muitas pessoas simplesmente voltam ao álcool. É muito destrutivo, disse Renda.

Steve Wirth, um advogado trabalhista que representa agências de serviços públicos e médicos de emergência nos Estados Unidos, acredita que a alegação de discriminação pode ser mantida. A Lei dos Americanos com Deficiências, disse Wirth, exige que os empregadores dêem um pequeno tratamento especial à pessoa com deficiência de boa-fé e forneçam acomodações razoáveis. A cannabis deve ser incluída nisso, junto com outros produtos farmacêuticos, disse Wirth.

Estamos sendo discriminados e isso prejudica nossa capacidade de nos tratarmos. E muitas pessoas simplesmente voltam ao álcool.

Não vejo cannabis medicinal, em um local de trabalho de segurança pública, de forma muito diferente do que vejo o uso de hidrocodona, ou codeína, e outros analgésicos tradicionais, usados ​​por pessoas na segurança pública quando estão de folga, disse Wirth. Portanto, os empregadores devem ser experientes sobre essas coisas e certificar-se de que não estão apenas tendo uma reação automática.



O argumento de Wirth aconteceu no Canadá, onde a maconha medicinal é lei nacional e alguns empregadores chegam a cobrir seus custos. Comissão de Direitos Humanos da Nova Escóciagovernoueste mês, um empregador discriminou um funcionário ao não fazê-lo.

E as leis recreativas parecem estar pressionando os empregadores a examinar suas políticas também, mas por um motivo diferente: retenção de funcionários. Considere as cidades de resort de esqui, disse Anne Montera, que mora no Colorado e é vice-presidente do Conselho Consultivo Nacional de EMS. Testes regulares de cannabis podem reduzir consideravelmente o número de candidatos qualificados a empregos. Ela disse que, desde a legalização, alguns empregadores abandonaram os testes de drogas aleatórios em favor de testar apenas as pessoas que suspeitam estarem sob a influência de drogas. Se for positivo, eles partem daí, disse Montera. Mas um teste de cannabis positivo não é necessariamente causa para rescisão imediata.


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Jessica Kourkounis para o News

Wiltshire usa um alfinete de fita de distonia na gola.



Não é apenasdor física que leva alguns trabalhadores a usar cannabis medicinal. Muitos funcionários sensíveis à segurança são os primeiros a responder e muitas vezes são expostos a eventos traumáticos.

Eenquanto pesquisa sobre a eficácia da cannabis no tratamentoAté agora, o PTSD tem sido inconclusivo, aqueles com sintomas de PTSD - insônia, alterações de humor e ansiedade entre eles - muitas vezes acham a cannabis melhor do que os produtos farmacêuticos para aliviá-los.



Na minha carreira, não posso começar a dizer quantas mortes eu vi, disse Wiltshire. Ele foi um dos primeiros a entrar em cena em 1999, quando uma mãe e sua filha de 8 anos foram atiradas para a morte na montanha-russa Wild Wonder no cais de Gillian’s Wonderland em Ocean City.

Desde 2007, 24 estados, junto com Porto Rico, Guam e Washington, DC, aprovaram leis ou emendas sobre a maconha medicinal para permitir que pessoas com PTSD usem cannabis medicinal.

Cortesia Donna Smith

Donna Smith

O Novo México foi o primeiro a fazer isso em 2007, mas isso não protegeu Donna Smith, que estava recebendo uma política de tolerância zero à cannabis quase duas décadas depois de dizer que foi sexualmente e fisicamente agredida enquanto estava no exército. Ela foi prescrita medicação psicotrópica para seu PTSD, mas Smith disse que as drogas a faziam sentir-se paranóica e hipervigilante.

Então ela começou a usar cannabis medicinal legalmente, na maioria das vezes tomando cápsulas de canabidiol (CBD), que não produzem efeito, para estabilizar seu humor. Em fevereiro de 2014, Smith aceitou um emprego como assistente médico na Presbyterian Healthcare Services. Ela enviou uma amostra de urina para o teste de drogas e começou a trabalhar, mas então, seu novo empregador ligou e perguntou se ela tinha uma explicação para a falha no teste de drogas.

Eu disse: 'Eu aceito. Na verdade, faço parte do programa de cannabis medicinal aqui no Novo México. E é o único medicamento que eu tomo, 'Smith, agora com 43 anos, com uma constituição esguia e cabelo curto, relembrou. Ela foi convidada a apresentar documentação, incluindo uma cópia de seu cartão de cannabis medicinal. Ela o fez e, alguns minutos depois, recebeu outra ligação dizendo que havia sido demitida. Smithprocessado, mas perdido.

Os Presbyterian Healthcare Services ecoaram um sentimento que outros empregadores seguiram: o uso de maconha medicinal não é reconhecido pela lei federal e o Presbyterian tem um mandato sob a lei federal para fornecer um local de trabalho livre de drogas, disse em umdemonstraçãoem resposta ao processo.

Smith sabia que seria quase impossível encontrar outro emprego na área médica se os empregadores em potencial soubessem que ela havia sido demitida por uso de cannabis, então ela se aposentou mais cedo e se mudou para Washington, onde tem fácil acesso à cannabis. Hoje, Smith vive com sua esposa e seu cão de serviço pit bull em um trailer, viajando e explorando o noroeste do Pacífico.

Você é um viciado em drogas porque usa maconha e isso é contra a lei federal.

Isso apenas me minimizou e me fez sentir que não tinha valor. Você está no fundo da terra, apesar de estar no exército, servindo com honra, sendo vítima de agressão sexual, disse Smith sobre ter sido demitido. Nada disso importa. Você é apenas um grande pedaço de merda, e você é um viciado em drogas, porque você usa maconha e é contra a lei federal.



No mês passado, trouxe sinais de uma possível mudança nos tribunais quando um juiz do Tribunal Superior de Rhode Island, Richard Licht, apoiouChristine Callaghan, um estudante da Universidade de Rhode Island com enxaquecas que se candidatou a um estágio emTecidos Darlington. A empresa retirou a oferta depois que descobriu sobre seu uso de maconha. Callaghan processou, alegando discriminação, e o juiz concordou, emitindo uma decisão que poderia ser referenciada em casos futuros.

É suficiente para mostrar que os Réus discriminaram uma classe de pessoas com deficiência - ou seja, aquelas pessoas com deficiência melhor tratadas com maconha medicinal, escreveu Licht, acrescentando que ele antecipa um 'ataque' de processos judiciais em torno do uso legal de cannabis.

No topo da decisão de 32 páginas, centralizado e em itálico, ele citou a famosa frase de uma canção dos Beatles de 1967: Fico chapado com uma ajudinha de meus amigos. ●