Este hospício espera provar que a cannabis pode tornar a morte menos dolorosa

Ernestine Coon reclinadaem sua cama de hospital no The Connecticut Hospice com um cobertor colorido cobrindo suas pernas, observando gaivotas voar sobre a água de seu quarto no segundo andar. Amigos de longa data conversaram com Coon enquanto a avó esguia de cabelos grisalhos se preparava para fazer algo que nunca tinha feito em seus 70 anos: experimentar maconha.

Há um ano, Coon foi ao médico e saiu com diagnóstico de câncer de ovário e uterino. Agora, com os médicos dando a ela cerca de seis meses de vida, ela tem dores constantes no abdômen e nas costas, e se inscreveu como paciente número cinco no primeiro ensaio federal aprovado do país para ver se a maconha medicinal pode reduzir suficientemente a dor em pacientes moribundos. que eles podem reduzir o uso de opioides. O estudo, que foi anunciado em dezembro e começou em maio, pode mudar a forma como milhões de americanos moribundos tratam a dor intensa e abrir a porta para alternativas aos analgésicos prescritos, culpados por uma epidemia nacional de mortes por vícios e overdose. Espera-se que funcione por pelo menos um ano, e o objetivo é inscrever 66 pacientes no local que estejam bem o suficiente para engolir cápsulas cheias de extrato de cannabis, mas cuja dor é tão forte que precisam de medicamentos prescritos para controlá-la - pacientes como Coon, um dos 1,3 milhão de pacientes do hospício nos Estados Unidos que enfrentam a morte certa e que esperam torná-la o mais livre de dor possível.



Você está falando com alguém que nunca usou drogas, Coon disse, sua voz áspera. Não era minha praia.



Christopher Capozziello para News

Ernestine Coon


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Isso mudou conforme sua doença progrediu e sua dor piorou. Coon - uma mulher enérgica que se gaba de que raramente ficava doente e nunca foi hospitalizada, exceto quando deu à luz - agora tem problemas para andar, sentar-se ereta ou brincar com os netos. Desde que fui diagnosticado com isso, provavelmente tomei remédios que, em meus sonhos mais loucos, nunca pensei que tomaria, disse Coon, esticando o pescoço para ver suas duas amigas, Fran e Ann, que estavam sentadas por perto. Ann segurou a mão de Coon. Fran pegou uma foto do parapeito da janela que mostrava Coon em sua forma mais feliz e saudável - sorrindo no meio de uma pilha de netos.



Na verdade, vou me dar uma dose, Coon disse enquanto pressionava um botão que parecia uma campainha. Ele injetou uma pequena dose de Dilaudid, um poderoso opiáceo, em seu corpo por meio de uma bomba.

Christopher Capozziello para News

Um buquê de flores está no parapeito da janela do quarto de Coon, com vista para o estreito de Long Island.

Uma árvore da vida égravado no vidro na entrada do The Connecticut Hospice, que fica na costa de Long Island Sound e atende 3.000 pessoas a cada ano. O primeiro hospício do país, fundado em 1974, trata a dor de várias maneiras, desde uma visita com Lizzie, uma ansiosa cadela golden retriever, até alguns dos analgésicos mais fortes disponíveis. Mas os efeitos colaterais das drogas - sonolência, confusão e náusea, entre outros - aumentam a agonia de pacientes gravemente enfermos e seus parentes, que desejam que seus entes queridos estejam alertas em seus últimos dias.

O estudo sobre a maconha foi planejado em parte por Wen-Jen Hwu, graduado da Yale School of Medicine e ex-bolsista do hospício, que viu famílias suportar a miséria que muitas vezes acompanha o tratamento convencional com medicamentos e que concluiu que, às vezes, é mais humano lidar com os sintomas em vez de continuar tratando a doença.



A tradição é narcóticos e cada vez mais narcóticos. Mas, isso torna os pacientes mais letárgicos, mais confusos e com náuseas, vômitos, falta de apetite e depressão, disse Hwu, agora oncologista do MD Anderson Cancer Center no Texas e membro do conselho do The Connecticut Hospice. Eu acredito que a maconha pode definitivamente reduzir a quantidade de opiáceos de que precisamos para nossos pacientes. Mais importante, pode ajudá-los a se sentirem melhor do que realmente são.

A tradição é narcóticos, e cada vez mais narcóticos.

Rosemary Hurzeler, CEO do The Connecticut Hospice, pediu que a equipe participasse do teste. Ela antecipa que o efeito cascata pode ser enorme. Acho que haverá uma grande chance de outros hospícios darem uma chance a isso em seu próprio estado, disse Hurzeler. Mas, tem que ser padronizado e é isso que os federais estão fazendo ao nos dar esta oportunidade de demonstrar isso.



Do início ao fim, levou três anos para Jim Prota, o diretor de farmácia do hospício, e seus colegas enfrentarem a burocracia para fazer o ensaio clínico decolar. A ideia de usar maconha por motivos médicos não é nova - o movimento nasceu da crise da AIDS nos anos 90, e 29 estados e Washington, DC, agora permitem a maconha medicinal em alguma capacidade. Mas, aos olhos do governo federal, a cannabis é uma droga ilegal, então o hospício teve que obter a aprovação da Food and Drug Administration. Também precisava que a Drug Enforcement Administration desse permissão ao hospício para distribuir um medicamento da Tabela 1, a categoria que o governo federal reserva para medicamentos que considera ter um alto potencial de abuso e nenhum valor médico.

Talvez haja um medicamento além dos opioides que possa influenciar, um pouco, na qualidade de vida deles.

Décadas de pesquisaApoio, suporteeficácia da maconha no tratamento da dor. Um estudo da RAND Corporationencontradouma ligação entre os dispensários legais de cannabis e uma redução nas mortes relacionadas com opiáceos, que atingiu33.000em 2015. A senadora Elizabeth Warren temPerguntouos Centros para Controle e Prevenção de Doenças para examinar o impacto da legalização da maconha medicinal e recreativa nas mortes por overdose de opiáceos. Nora Volkow, diretora do Instituto Nacional de Abuso de Drogas, foi co-autora de umartigoem julho, que disse que há fortes evidências da eficácia dos canabinóides no tratamento da dor. O artigo dizia que a cannabis medicinal pode fornecer uma nova ferramenta poderosa na luta contra os opiáceos.

Hurzeler concorda e espera que a pesquisa da equipe do hospício leve a um uso mais amplo da maconha como uma bela nova droga que diminui a angústia de pessoas que sofrem de doenças terminais.

Talvez haja um medicamento além dos opioides que possa influenciar, um pouco, na qualidade de vida deles, disse ela. E sempre dizemos que queremos adicionar dias à vida e vida aos dias.

Christopher Capozziello para News

Esquerda: Um cartão de oração St. Simon Stock está pendurado no quarto de Coon. À direita: uma das cápsulas de cannabis medicinal de Coon.

Prestadores de cuidados paliativosem todo o país disseram a mesma coisa: os pacientes estão falando sobre maconha até mesmo em estados - como Kentucky - que têm leis altamente restritivas sobre a maconha medicinal. Brian Jones, diretor de Hospice and Palliative Care Programs em St. Elizabeth Healthcare em Edgewood, Kentucky, disse que mais e mais pacientes querem saber se a cannabis está disponível e é legal, e quanto pode ser suficiente para ajudar com seus sintomas.

Jones notou um interesse crescente em cannabis e cuidados paliativos nos anos desde que deu uma palestra em 2014 sobre cannabis medicinal para um grupo nacional de prestadores de cuidados paliativos na National Hospice and Palliative Care Organization. Ele está esperançoso com o estudo do The Connecticut Hospice. Se for demonstrado que é eficaz em Connecticut e talvez em alguns outros estudos também, você verá um interesse maior. Não há dúvida, disse ele.



Eu realmente acredito que a cannabis é a nossa solução. '

Mas a lei e a ciência não alcançaram a opinião pública sobre a maconha medicinal, e as organizações de hospícios nacionais também não aceitaram a ideia. NHPCO, a maior organização do país que representa programas e profissionais de cuidados paliativos e hospícios, não tomou uma posição sobre o uso de cannabis medicinal e atualmente não comenta sobre o assunto, disse Jon Radulovic, vice-presidente de comunicações da organização.




onde foi filmado o ódio que você dá

Isso se deve em parte às leis federais sobre drogas que tornam quase impossível para os hospícios defender a maconha como analgésico. Em 2011, umestudeno Journal of Palliative Medicine descobriu que os profissionais de saúde em hospícios são geralmente a favor da legalização da maconha e, se legalizada, apoiariam seu uso no controle de sintomas para seus pacientes terminais. Mas os hospícios correm o risco de perder reembolsos federais e outros fundos se a equipe fornecer maconha aos pacientes, desde que o governo a classifique como droga de Tabela 1.



Sociedade Médica do Estado de Connecticut

O senador Richard Blumenthal (à direita) na coletiva de imprensa anunciando o ensaio de pesquisa com o presidente da CT State Medical Society David Emmel, MD (à esquerda) e o chefe do ensaio de pesquisa Ted Zanker, MD (no centro).

As regras dos federais limitam a pesquisa sobre a maconha medicinal, o que, segundo Hwu, deixa alguns médicos desconfortáveis ​​com ela, dificultando ainda mais as tentativas de torná-la parte dos cuidados paliativos aceitos. O julgamento de Connecticut pode ajudar a remover esse estigma, disse ela.

Eu realmente acredito que a cannabis é a nossa solução. Mas não posso dizer isso a você, e convencer ninguém, até que tenhamos evidências claras para mostrar os fatos, a dizer às pessoas que isso melhora sua qualidade de vida no estágio final de sua doença, disse Hwu.

Com a cannabis medicinal legal em Connecticut, o ensaio clínico tem forte apoio de funcionários eleitos pelo estado. O governador Dannel Malloy e o senador Richard Blumenthal participaram da coletiva de imprensa na qual o julgamento foi anunciado em dezembro passado.

É necessário controlar a dor, mas existem alternativas melhores. E é por isso que a pesquisa a ser feita aqui é tão importante. É realmente inovador. Pode ajudar a salvar vidas, disse Blumenthal, desafiando qualquer tentativa federal de reprimir o movimento pró-maconha medicinal. E se algum procurador-geral pensa que vai voltar no tempo, ou reverter o progresso que fizemos, ele está pronto para uma briga, disse ele sob fortes aplausos.

Christopher Capozziello para News

Uma pequena fotografia emoldurada de Coon com seus quatro netos está no parapeito da janela.

Maconha de planta inteirae seus produtos já são usados ​​durante os cuidados paliativos fora dos ambientes tradicionais de hospício e hospital. Santa Cruz, Califórnia, é o lar da Wo / Men’s Alliance for Medical Marijuana, um coletivo de maconha que tem sidocomparadoa um hospício tradicional. A diretora Valerie Corral ajudou a aprovar a primeira lei da maconha medicinal do país em parte para ajudar as pessoas a morrerem de forma mais pacífica.

Os membros do WAMM cultivam maconha para si próprios e uns para os outros para tratar os sintomas relacionados a uma variedade de doenças graves e terminais. Desde que uma lei local aprovou o uso de maconha para fins medicinais em 1993, os voluntários do WAMM ajudaram mais de 500 pessoas a morrer usando maconha de planta inteira. Essa é uma forma diferente das cápsulas usadas no estudo de Connecticut, mas o objetivo é o mesmo: deixar as pessoas mais confortáveis ​​em seus dias finais. A maconha não pode substituir drogas como a morfina, disse Corral, ela mesma uma paciente de maconha medicinal, mas pode ajudar a distrair um paciente moribundo da dor.



A dor pode prender alguém no corpo. Isso pode tornar quase impossível escapar daquele sofrimento profundo. Portanto, a cannabis pode ser útil para ampliar a utilidade dos opiáceos, disse ela.

Corral se lembra de um dos primeiros membros do WAMM, um homem com câncer na casa dos 40 anos que estava a horas de morrer no início dos anos 90 e em estado de coma. Ela atirou em um baseado, o que significa que ela o acendeu e soprou fumaça de cannabis em suas narinas enquanto ele inalava. Corral lembrou que, depois da terceira vez em que inalou maconha, o homem sorriu, levantou o polegar, abriu os olhos e conversou com sua família - antes de morrer uma hora depois.

Um desafio enfrentado pelo estudo do The Connecticut Hospice é que alguns pacientes ainda veem a maconha como uma droga de rua, ao contrário das terapias tradicionais. E mesmo que a maioria deles esteja sofrendo de câncer avançado, doença de Lou Gehrig em estágio final e outras doenças dolorosas, se eles ou suas famílias lutaram com o abuso de drogas ou álcool no passado, eles hesitam em aderir por causa de preocupações sobre recaídas. Eu tive problemas com álcool no passado. Acho que uma vez um alcoólatra, sempre um alcoólatra, disse Rick Wright, um homem magro de 61 anos que estava sentado em uma cadeira de rodas fumando um cigarro. Wright sofre de câncer de intestino e fígado e teria sido um bom candidato para o ensaio, que até agora envolveu pacientes com idades entre 59 e 70 anos, mas optou por não participar.

Eu acho que talvez se eu tivesse visto muitos outros pacientes usando-o, eu poderia ter visto, ele disse enquanto um harpista arrancava nas proximidades e outros pacientes sentavam em suas cadeiras de rodas do lado de fora, sentindo a brisa do mar.

A filha de Coon, Tanya, ajudou sua mãe a tomar a decisão de participar do estudo. Ela sabia mais sobre os possíveis benefícios da maconha medicinal do que sua mãe e discutiu o julgamento com Prota. Acho que a impressão era de que isso a deixaria chapada, disse Prota sobre suas conversas com Coon. Ela não sabia como se sentiria, já que nunca o usou para recreação.

'E no final da minha vida, talvez eu possa sair com meus netos para o parque e vê-los correr.

Na verdade, as pílulas de cannabis medicinal não deixam as pessoas chapadas. As cápsulas transparentes dadas aos pacientes contêm um extrato de cannabis escuro, semelhante ao alcatrão, rico em canabidiol (CBD), conhecido por seus benefícios medicinais. Eles têm baixo teor de tetrahidrocanabinol, ou THC, o ingrediente da maconha que deixa as pessoas altas.



A decisão de Coon de participar teve tanto a ver com o gerenciamento de sua dor quanto com a tentativa de aproveitar a vida o máximo possível, dado o pouco tempo que lhe resta. Três vezes ao dia, ela engole uma dose sob o olhar atento da equipe médica, que monitora suas estatísticas vitais e a questiona sobre sua dor. Coon ainda está tomando opiáceos e é muito cedo para dizer se a cannabis vai permitir que ela diminua as doses de Dilaudid.

Mas Coon se sente mais no controle de seu tratamento agora que está trabalhando com os médicos em um estudo científico. E ela está mais esperançosa do que antes - pensando que talvez, além de aliviar a dor, a maconha medicinal provará ter efeitos curativos.

Sei que minha expectativa de vida, o que dizem, não é boa. Mas se eu pudesse adiar por um mês, um dia, 10 meses, três meses, tudo valeria a pena se eles pudessem controlar minha dor, disse Coon. E no final da minha vida, talvez eu possa sair com meus netos para o parque e vê-los correr. ●

ATUALIZAR

25 de agosto de 2017, às 19:19

Ernestine Coon morreu em 23 de agosto, com família e amigos ao seu lado. 'Ela não está mais com dor e está observando todos nós, incluindo seus amados netos', escreveu seu filho, Thomas Coon, em um e-mail para o News.


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Os dados que a equipe do The Connecticut Hospice coletou enquanto Coon participava do ensaio clínico da maconha medicinal serão incorporados à sua pesquisa. Nenhum outro paciente foi inscrito no estudo.