Advogado de renome na Ucrânia - Controvérsia sobre lobby em Manafort

WASHINGTON - Duas poderosas firmas de lobby em Washington estão engajando advogado externo depois de se envolverem em uma controvérsia sobre o lobby estrangeiro não divulgado pelo ex-presidente da campanha de Trump, Paul Manafort e seu vice.

A situação diz respeito a um período entre 2012 e 2014, quando o Grupo Podesta e a Mercury Public Affairs trabalharam em nome do Centro Europeu para uma Ucrânia Moderna. A organização sem fins lucrativos com sede em Bruxelas está intimamente ligada ao Partido das Regiões, o partido político do ex-presidente pró-russo da Ucrânia, Viktor Yanukovych.

Manafort e seu associado Rick Gates conectaram o Centro Europeu com as duas empresas,de acordo com a AP, que também relatou que Gates deu instruções pessoalmente aos funcionários do Grupo Mercury e Podesta em um esforço de lobby em nome das autoridades ucranianas. Na época, Manafort e Gates eram consultores de Yanukovych na Ucrânia. A história da AP mostrou que Manafort e Gates agiram como agentes estrangeiros não registrados, nunca divulgando seu trabalho para os ucranianos ao Departamento de Justiça, conforme exigido pela Lei de Registro de Agentes Estrangeiros (FARA).



Agora, o Grupo Podesta reconhece que o Centro Europeu pode ter sido dirigido pelo Partido das Regiões e contratou advogados externos para aconselhar sobre a situação.

'A empresa contratou Caplin & Drysdale como consultor jurídico externo independente para determinar se fomos enganados pelo Center for a Modern Ukraine ou por qualquer outro indivíduo em relação aos laços potenciais do Centre com governos estrangeiros ou partidos políticos', CEO do Podesta Group, Kimberly Fritts disse em um comunicado ao News. 'Quando o Centro se tornou um cliente, certificou por escrito que' nenhuma das atividades do Centro é direta ou indiretamente supervisionada, dirigida, controlada, financiada ou subsidiada no todo ou em parte por um governo de um país estrangeiro ou um político estrangeiro Festa.' Contamos com a certificação e o conselho do advogado para registrar e relatar segundo a Lei de Divulgação de Lobbying, em vez da Lei de Registro de Agentes Estrangeiros. Tomaremos todas as medidas necessárias para resolver esta situação com base na revisão de Caplin & Drysdale, incluindo possível ação legal contra o Centro. '

Depois que o Podesta Group deu a declaração acima ao News, o advogado Ken Gross, sócio da Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom, disse ao News que 'Mercury contratou Skadden para investigar o assunto.'

A situação gerou consequências diretas para Manafort, que renunciou à campanha de Trump na sexta-feira. Especialistas dizem que as revelações podem significar problemas para Mercúrio e para o Grupo Podesta, que já haviam afirmado não ter conhecimento do trabalho de Manafort pela Ucrânia na época, e que a organização sem fins lucrativos em que eles fizeram lobby garantiu que não estava sendo dirigida pelo Partido da Ucrânia. das regiões. Mas eles estão atualmente em uma área cinzenta.

A situação ilumina o mundo obscuro do lobby estrangeiro em Washington, onde empresas e principais estrangeiros geralmente preferem evitar o FARA devido ao nível detalhado de divulgação que exige. Mercury e o Podesta Group, dirigido pelo irmão do presidente da campanha de Hillary Clinton, são firmas poderosas de DC.

'É difícil dizer que eles não sabiam que o verdadeiro principal aqui por quem Gates estava agindo era o partido político', disse Joseph Sandler, especialista em FARA e sócio da firma Sandler Reiff Lamb Rosenstein & Birkenstock.


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Gross, o advogado de Skadden cuja opinião jurídica formou a base para as empresas apresentarem documentos menos transparentes da Lei de Divulgação de Lobby ao Senado, em vez de processos FARA mais rigorosos, disse ao News ontem que sua decisão foi baseada na promessa por escrito do Centro Europeu de que não estava sendo financiado, controlado ou dirigido por um governo estrangeiro ou partido político.



Sandler disse que os lobistas deveriam 'absolutamente' arquivar os documentos FARA retroativamente, e que se ele os estivesse aconselhando, diria a eles para 'obter todos os relatórios feitos com base nisso e então cooperar com a unidade FARA'.

O Departamento de Justiça tem uma pequena unidade que se concentra em fazer cumprir o FARA, e qualquer investigação sobre o esquema de lobby vinculado a Manafort provavelmente começaria com essa unidade enviando uma carta às pessoas envolvidas para determinar se há motivo para investigar. Se a unidade FARA já tivesse decidido que havia, ela poderia pular essa etapa e pedir uma intimação a um juiz, dando início a uma investigação.

'Eu acho que eles têm que' lançar uma investigação sobre as atividades de Manafort, disse o ex-porta-voz do DOJ, Matthew Miller. 'Eles disseram publicamente antes que monitoram o cumprimento da FARA examinando a imprensa em busca de possíveis violações, e a última história da AP mostrou a violação mais clara que você jamais verá.'

'Há um argumento para esperar até depois da eleição para iniciar uma investigação de forma que eles não pareçam inclinar a escala, mas eles têm que equilibrar isso com a possibilidade de pessoas destruindo provas agora que os detalhes se tornaram públicos', disse Miller. . 'Com a saída de Manafort da campanha, esse cálculo provavelmente muda um pouco. Então eu acho que a única questão é quando eles começam uma investigação, não se eles começam. '

Um porta-voz do Departamento de Justiça se recusou a comentar se há uma investigação sobre as atividades de Manafort e Gates, ou se o departamento contatou a Mercury ou o Podesta Group. Mas CNNrelatado na sexta-feiraÀ tarde, a empresa de Manafort está sob investigação federal por possíveis ligações com a corrupção na Ucrânia sob Yanukovych, e que a investigação também está voltada para o Grupo Podesta.

Para o Mercury and Podesta Group, 'acho que a grande questão será se eles sabiam que o dinheiro veio de um partido político ucraniano', disse Miller. 'E se de fato eles não sabiam disso, eles terão uma defesa muito boa.' Mas 'eu os aconselharia a consultar um bom advogado da FARA', disse Miller.

Mas existem duas escolas de pensamento sobre isso. Alguns advogados, como Sandler, recomendam o depósito retroativo para cobrir todas as bases. Outros defendem o não depósito, uma vez que o depósito pode ser interpretado como uma admissão de irregularidades anteriores.

'É claro que eles deveriam ter entrado com o pedido', disse um ex-funcionário do Grupo Podesta. A chance de eles fazerem isso retroativamente é zero. Não consigo nem imaginar como seria horrível apresentar três anos de reportagem ao mesmo tempo para uma grande empresa, muitos de cujos diretores partiram. O ex-funcionário disse que 'não havia dúvida' de que o Grupo Podesta conhecia as conexões com a Ucrânia.

Um operativo republicano que já lidou com as empresas no trabalho do FARA no passado disse que não aconselharia nenhuma das empresas a registrar seu trabalho para o Centro Europeu para uma Ucrânia Moderna no Departamento de Justiça neste momento.

'Eu estaria de cabeça baixa', disse o agente. 'Se eu fosse eles, estaria contratando o conselho da FARA agora. Suspeito que o conselho do advogado da FARA seria não arquivar retroativamente. '


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A lei federal exige que lobistas domésticos se registrem no Departamento de Justiça quando representam potências estrangeiras perante o Congresso dos Estados Unidos ou o povo americano”, disse Craig Engle, o fundador da prática de Direito Político de Arent Fox. Mas se o cliente for uma fundação com sede no exterior, Podesta e Mercury ficariam bem se registrassem no Congresso. As investigações do DOJ são raras, mas se houver, será sobre a verdadeira identidade do cliente estrangeiro e o papel que a empresa de Manafort desempenhou ao ser paga para dirigir e controlar o lobby.



Após dias de revelações sobre seu trabalho na Ucrânia, incluindo alegações de que ajudou a fomentar protestos anti-OTAN na Crimeia e novos detalhes sobre seus laços com um homem que se pensava estar ligado à inteligência russa, Manafort renunciou à campanha de Trump na manhã de sexta-feira. Gates, que a AP menciona especificamente como tendo dado instruções ao Grupo Mercury e Podesta, está permanecendo e assumindo a posição de elo de ligação da campanha ao Comitê Nacional Republicano.

Vin Weber, sócio da Mercury, ex-congressista,disse ao Yahoo Newsno início desta semana, que Manafort o havia recrutado pessoalmente para fazer lobby para a organização sem fins lucrativos e que ele perguntou a Manafort quem estava por trás do grupo, mas Manafort não lhe disse.

O CEO do Podesta Group, Kimberly Fritts, disse em uma declaração na quinta-feira que 'não sabíamos que Rick Gates era um consultor do Partido das Regiões na época em que nos apresentou ao Centro. Acreditávamos que ele estava trabalhando para o Centro, como fomos contratados para fazer. '

Weber não retornou pedidos de comentário na sexta-feira sobre se Mercury arquivará retroativamente os documentos da FARA.

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