Um importante técnico de vôlei juvenil dos Estados Unidos é acusado de estuprar adolescentes centenas de vezes

Cortesia de Stacie Scott / Lincoln Journal Star

Rick Butler em 2014.

Um conhecido treinador de vôlei juvenil acusado de abusar sexualmente de meninas menores de idade na década de 1980 foi atingido por uma ação coletiva alegando que ele estuprou adolescentes sob sua supervisão centenas de vezes.

O processo contra Rick Butler também detalha o alegado aliciamento sistêmico e abuso de meninas menores de idade que foram consideradas estrelas em ascensão no esporte.



Butler supostamente usou sua influência como um dos treinadores mais poderosos do vôlei juvenil para ganhar a confiança das meninas e coagi-las a relacionamentos sexuais. O processo alega que ele estuprou meninas em seu carro, seu apartamento, a sala de musculação de uma academia e, em um caso, em um banheiro de trem durante uma viagem da equipe à Alemanha.

Em mais de uma ocasião, ele supostamente fez meninas assistirem pornografia para que pudessem 'aprender'. De acordo com o processo, quando um atleta perguntou a Butler por que ele a estava beijando e acariciando em um quarto de hotel no Japão, ele supostamente respondeu: 'Porque eu posso.'

De acordo com o processo, ele disse repetidamente aos jovens atletas que eles não teriam sucesso a menos que fizessem o que ele disse, e que ele era sua única esperança de entrar em faculdades de elite e jogar vôlei profissionalmente.

O processo de 72 páginas aberto no tribunal federal na terça-feira em Illinois detalha o abuso sexual de Butler que cinco mulheres supostamente sofreram quando eram adolescentes na década de 1980. Os acusadores e suas alegações foram os primeirosrelatadopelo Chicago Sun-Times em novembro, resultando no voleibol dos EUA banindo Butler da organização.

Nenhum dos acusadores é citado como autor da ação. Em vez disso, a queixa foi registrada por Laura Mullen, mãe de um atleta que treinou com Butler no Sports Performance Volleyball Club em Illinois em 2012. Mullen diz que não sabia do histórico de suposto abuso sexual de Butler quando permitiu que sua filha treinasse em sua facilidade.

O processo afirma que se Mullen e outros pais soubessem 'que um predador sexual infantil treinaria suas filhas adolescentes, eles nunca teriam dado dinheiro aos réus e nunca teriam enviado suas filhas para o Sports Performance'.

O processo também nomeia a esposa de Butler, Cheryl, como réu, alegando que ela pressionou e ameaçou os atletas para permanecerem em silêncio.

Christine Tuzi tinha 16 anos e esperava ingressar na equipe olímpica de vôlei quando começou a treinar na equipe de Butler na Sports Performance.

De acordo com o processo, Butler a convidou para ir ao seu apartamento sob o pretexto de falar sobre a equipe. Uma vez lá, ele supostamente a deitou em seu colchão d'água e a estuprou. Tuzi, paralisado de medo, chorou e 'olhou para a cabeceira de pele marrom de Butler até terminar', afirma o processo. Ele também a fez pular pela janela para evitar ser vista.

O abuso continuou mesmo quando Tuzi não estava sozinho com Butler, de acordo com o processo.

'Antes dos treinos, ele enfiava as mãos nas calças dela para que pudesse' cheirá-la através da prática ', afirma o processo. 'Ele disse a ela que a qualquer momento durante o treino que ele colocava a mão no nariz, ele estava pensando nela.'


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Butler supostamente estuprou Tuzi centenas de vezes, resultando em sua gravidez. Butler a princípio negou a responsabilidade, mas depois cedeu, dizendo à garota para 'se livrar disso', de acordo com o processo.



Ele teria acompanhado Tuzi para fazer um aborto e a trouxe de volta para um hotel.


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Uma vez lá, com ela se recuperando de um procedimento física e emocionalmente difícil, ele exigiu que ela o masturbasse”, afirma o processo. 'Em seu estado vulnerável, ela se submeteu ao pedido dele. E se isso não fosse humilhante o suficiente, Butler a fez pagar metade do quarto do hotel.



Butler supostamente usou táticas semelhantes em Sarah Powers-Barnhard quando ela tinha 15 anos.

Ele teria dito a ela que poderia torná-la uma estrela do vôlei, contanto que ela fizesse tudo o que ele mandasse.

Durante uma viagem do time ao Canadá, Butler supostamente embebedou o time e depois beijou e acariciou Powers-Barnhard.

De acordo com o processo, Butler estuprou Powers-Barnhard várias vezes, inclusive no banheiro de um vagão de trem em uma viagem da equipe à Alemanha. Após problemas com os arranjos para dormir durante a viagem, Powers-Barnhard teve que dormir no chão ao lado de Butler e suportá-lo acariciando-a durante toda a noite, a poucos metros de distância de seus companheiros de equipe, afirma o processo.

O treinador também teria estuprado Julie Bremner durante uma viagem de uma equipe internacional. De acordo com o processo, ele a chamou em seu quarto de hotel no Japão em 1987 para falar sobre a equipe. Quando Bremner chegou, ela supostamente encontrou Butler deitado no chão vestindo apenas um roupão de banho.

Ele teria pedido a ela que se sentasse e começou a beijá-la e tocá-la. Ele enfiou a língua em sua boca, de acordo com o processo, e deslizou as mãos por sua camisa. Quando ela perguntou por quê, Butler supostamente respondeu: 'Porque eu posso.'

Quando Brenner apresentou suas alegações 20 anos atrás, ela disse que Butler ligou para ela e disse que tinha uma arma e sabia como usá-la.

O voleibol dos EUA expulsou Butler em 1995, depois que três das mulheres se apresentaram. Cinco anos depois, a organização suspendeu parcialmente sua proibição, permitindo que Butler voltasse. Ele foi banido permanentemente em janeiro, após a reportagem do Sun-Times.

O processo afirma que depois que as alegações contra Butler se tornaram públicas pela primeira vez em 1995, sua esposa, Cheryl, supostamente ligou para uma vítima não identificada e a ameaçou ficar quieta. Cheryl Butler também é acusada de ajudar a esconder o abuso e agredir um dos acusadores no Facebook.

'Recebemos muitos telefonemas e e-mails de pessoas oferecendo mais evidências em apoio ao nosso processo', disse o advogado de Mullen, Jay Edelson, ao News. 'Estamos ansiosos para continuar nossa investigação e processar esta ação.'

As mensagens para Butler e seu advogado não foram devolvidas imediatamente.

Leia o processo aqui:

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