Jovens que não podem pagar as taxas do tribunal estão sendo presos no sistema de justiça criminal

Spencer Grant / Alamy Foto de stock

WASHINGTON - A luta de cinco anos de Shyara Hill com o sistema de justiça criminal começou porque ela bateu em um menino na escola que estava intimidando seu irmão mais novo.

Hill tinha 16 anos e era estudante na Upper Darby High School, uma escola da Filadélfia com mais de 3.500 alunos. Ela foi enviada ao escritório de um vice-diretor que nunca apareceu. Ela diz que depois de horas de espera, ela tentou sair, e foi quando os seguranças a bloquearam. Quando ela tentou passar por eles, eles a acusaram de agressão.

Cada vez que eu tentava me espremer entre eles, eles diziam ‘Assalto um, assalto dois’, disse ela em uma entrevista ao News.



Ela se declarou culpada e foi condenada a serviços comunitários e um ano de liberdade condicional.

Eles me disseram que se eu simplesmente me declarasse culpado de tudo o que eles dissessem que fiz, eu teria apenas um registro e ele teria desaparecido quando eu fizesse 18 anos. E eu não teria que me preocupar com nada, disse ela. Então descobri que isso não é verdade.

Aos 20 anos, ela ainda estava em liberdade condicional. Não porque ela reincidiu, mas porque não pagou centenas de dólares em taxas administrativas. A maioria das jurisdições em todo o país permite que os tribunais cobrem dos jovens taxas administrativas, taxas de defensoria pública, taxas de supervisão de liberdade condicional, multas e uma série de outras taxas.

Freqüentemente, o pagamento dessas taxas é uma condição para ser liberado do sistema. Se a família não puder pagar as taxas, a criança pode acabar presa em liberdade condicional por tempo indeterminado. Mais liberdade condicional pode significar mais supervisão e custas judiciais, afastando ainda mais a resolução. Em alguns cenários, o não pagamento das taxas pode até levar à prisão, de acordo com Jessica Feierman, diretora-gerente sênior do Juvenile Law Center, com sede na Pensilvânia.

Porque tem havido pouca atenção federal dada ao problema, nós simplesmente não temos uma noção realmente abrangente de quão disseminado é o problema, disse Feierman, masjovens negros e hispânicossão considerados desproporcionalmente afetados.

Em 2018, a Califórnia se tornou o primeiro estado a proibir todas as taxas de encarceramento, aparições em tribunais, liberdade condicional ou testes de drogas. Condado de Contra Costareembolsou centenas de pessoasquem pagou essas taxas. O estado de Washington também aprovou uma legislação e projetos de lei foram apresentados em Nevada e Maryland.

Mas a maior parte do país ainda permite taxas de justiça juvenil. Ativistas dizem que o número de pessoas afetadas por eles é desconhecido. Nos últimos anos, houve uma pressão para mudar o sistema e agora existe um projeto no Congresso para levar o movimento para todo o país. O deputado Tony Cardenas da Califórnia apresentou um projeto de lei que autorizaria até $ 500 milhões em fundos federais anuais para acabar com as taxas de justiça juvenil. A Lei da Prisão para Crianças do Devedor Final ofereceria subsídios aos estados para financiar programas de saúde mental e comportamental em troca do fim da prática.


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As taxas também podem aumentar a reincidência, impedindo a reintegração na sociedade. Estudos encontraram umcorrelação entre multas e maiores taxas de reincidência, embora os pequenos tamanhos de amostra tenham impedido os achados de uma relação causal. UMAestudo de três anospor pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, descobriram que as taxas colocavam pressão financeira nas famílias e dificultavam a reabilitação.



Questionada sobre a legislação, uma porta-voz da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, disse que ela normalmente não comenta os projetos de lei antes de eles passarem pelo processo do comitê. Um sinal de que o projeto de lei ainda não morreu é que o deputado Hakeem Jeffries, de Nova York, um membro da liderança democrata, o está co-patrocinando.

Um assessor democrata disse que há poucas dúvidas de que o projeto teria apoio suficiente para ser aprovado na Câmara, mas a barreira para uma votação em plenário é a crença entre a liderança democrata de que seria uma perda de tempo porque o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, nunca aceitaria o projeto de lei na câmara controlada pelos republicanos.

O Senado foi aprovadoum projeto de reforma da justiça criminal juvenil por unanimidade no ano passado, mas esse pacote não abordou a questão das taxas.

No caso de Hill, ela nem percebeu que ainda estava no sistema. Quatro anos depois de entrar em liberdade condicional, ela começou a se envolver com o grupo de defesa do Juvenile Law Center, conversando com crianças sobre sua experiência com o sistema.

A equipe do Law Center recomendou que ela ligasse para os tribunais para verificar seu registro. Ela o fez e descobriu que havia permanecido em liberdade condicional pelo resto de sua adolescência, apesar de, diz ela, nunca ter sido visitada por um oficial de condicional.

Hill marcou uma data no tribunal para cuidar da situação, mas diz que não foi informada sobre as taxas. Quando ela chegou ao tribunal, disseram-lhe que devia $ 326. Incapaz de pagar, ela foi condenada a mais um ano de liberdade condicional.

Eu poderia pagar se soubesse com antecedência, diz ela. Eu tinha acabado de ter um bebê recém-nascido naquela época e estava chorando.


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Hill diz que foi capaz de pagar o valor total nos próximos dois meses, mas foi informada que ela deveria permanecer em liberdade condicional pelo resto do ano independentemente e se apresentar para check-ins mensais. Ela também teve que assistir a uma aula sobre controle da raiva e outra sobre como reconhecer o que fez às vítimas, os seguranças adultos.



Ela também teve que comparecer ao tribunal trimestralmente, com seus próprios honorários. O ano extra de liberdade condicional acabou custando a ela outros $ 200.

Finalmente, aos 21 anos, cinco anos depois da briga no pátio da escola, Hill saiu da liberdade condicional. Ela agora está tentando fazer com que seu registro seja eliminado, algo com que ela nunca pensou que teria que lidar.

Por meio de seu trabalho no Juvenile Law Center, Hill viaja ouvindo histórias semelhantes, incluindo uma em que um pai perdeu a carteira de motorista porque não podia pagar as taxas de seus filhos.

Eu cheguei à conclusão de que eles simplesmente jogam fora qualquer tipo de quantia para as pessoas pagarem sem pesquisar [capacidade de pagamento], disse Hill. Especialmente se uma pessoa for menor de idade, ela não tem capacidade para pagar no primeiro caso. São crianças que não podem pagar.